【專欄】女子排名又在懲罰多打比賽的人

WONJU, SOUTH KOREA - OCTOBER 20: Jin Young Ko of South Korea lines up a putt on the seventh green during the first round of the BMW Ladies Championship at Oak Valley Country Club on October 20, 2022 in Wonju, South Korea. (Photo by Chung Sung-Jun/Getty Images)
韓國高球選手高真榮。(Photo by Chung Sung-Jun/Getty Images)

受到傷勢影響,韓國選手高真榮(Jin Young Ko)未能展現去年單季勇奪五勝的霸氣,今年下半季更陷入低迷狀態,AIG Women's Open(英國女子公開賽)和CP Women’s Open(加拿大女子公開賽)連續淘汰後決定暫時離開戰場,喪失世界球后只是時間早晚問題。

那段期間,最有實力攻堅者無疑是李旻智(Minjee Lee),除了贏得Cognizant Founders Cup(創辦人盃)和U.S. Women’s Open Championship Presented by ProMedica(美國女子公開賽)之外,KPMG Women’s PGA Championship(女子PGA錦標賽)屈居第二,上半季單季累積獎金來到3,372,950美元,世界第一也近在咫尺。

另一位是因左手臂血栓而被迫休兵四個月的Nelly Korda(奈莉‧柯達),美國女子公開賽復出首戰繳交並列第八的佳績,此後兩度屈居第二,並贏得女子歐巡賽的Aramco Team Series Sotogrande(索托葛蘭德阿拉伯石油隊際系列賽),重返榮耀只差臨門一腳。

然而,李旻智在英國女子公開賽並列第四後的表現急轉直下,最佳成績只有並列四十九,更有四場比賽提前打包,柯達則在加拿大一桿飲恨後,再也不曾衝擊冠軍榜,並兩度遭到淘汰。

反倒是前世界球后高寶璟(Lydia Ko)愈打愈好,兩週前逆轉BMW Ladies Championship(寶馬女子錦標賽),加上大量的前十之作,兩年期的世界排名戶頭累積383.09分,名列所有選手之最,無奈「體態輕盈」的LPGA超級菜鳥Atthaya Thitikul(阿塔雅‧提蒂卡)捷足先登,中斷了高真榮的一百四十五週統治期,正式拉開季末球后爭霸戰的序幕。

原來如果女子世界排名制度沒有「懲罰」多打比賽的人,高寶璟上週就應該成功演出「鳯還巢」的戲碼,不過在採取平均制的不利因素下,雖然總分多了提蒂卡76.7分,但除以五十五場比賽後為6.97分,也讓少打十二場的提蒂卡,以7.13分榮登史上第十六位球后。

事實上,類似問題早在二十年前就被公開討論了!斐濟名將Vijay Singh(維傑‧辛)從2002年十月起,兩年內狂掃十座冠軍,其中2004年八月勇奪PGA錦標賽後的總分遙遙領先Tiger Woods(老虎‧伍茲)超過一百九十五分,結果還得等到三週後贏得第十一勝,才趕走同期間拿到兩勝的老虎,主要原因在於分母數多了十七場。

那段日子,維傑辛多次表示制度不公,官方後來從善如流,改為無論參加多少場比賽,最多除以五十二的規定,不過正式實施時已經是2012年的事,否則當年將不只在位三十二週。

目前眾所周知的女子世界排名系統始於2006年,直接把行之多年的男子模式套用進來,只是這樣的設計如果沒有最高場次的配套措施,期間表現最好的選手,不見得能夠登上世界第一寶座。

朴仁妃(Inbee Park)成為女子高壇的首位「維傑辛」,2013年四月的總分來到610.30分,領先球后Stacy Lewis(史戴希‧路易絲)123.78分,不過在多了十四場比賽的情況下自然是行動緩慢,所幸隔週世界排名還她公道,以不費兵卒的和平方式登基。

另一位制度受害者是2018年的Ariya Jutanugarn(艾莉雅‧茱塔努岡),總分一度領先朴仁妃(Inbee Park)高達153.25分,不過兩人的參賽場次分別為五十八和三十一場,意味著同樣一場冠軍價值五十八分的賽事,前者為一分,後者卻高達1.657分(除以最少參賽場數三十五場)。

轉眼間四年多過去了,女子世界排名依舊沒有對這樣的缺失進行修正,不然按照男子排名系統,高寶璟在贏得寶馬錦標賽時的平均分數為7.49分,本週滑落至7.36分,仍優於新科球后提蒂卡。

值得一提的是,提蒂卡目前在女子世界排名僅以306.39分(四十三場)名列第五,前面另有373.14分的李旻智(五十六場)、312.08分的高真榮(四十四場)和307.01分的Brooke Henderson(布魯姬‧韓德森/五十二場),換算成決定世界排名的數字,卻是分別為7.13、6.66、7.09和5.90的差異。