【專欄】“山羊戰”解答出爐 「G.O.A.T」Djokovic當之無愧

·運動專欄作家
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當Novak Djokovic成功舉起2021年溫布頓男單冠軍,他正式向外界宣告「G.O.A.T」(Greatest of All Time)唯一人選他當之無愧。

當然,這是目前為止。

在過去不管是加入Andy Murray的「big 4」時期或是來到了「big 3」世代,Roger Federer、Rafael Nadal和Djokovic三人的成就永遠是外界爭執不完的議題。雖然Djokovic近年來不斷地攀升、手握許多其他兩人達不到、未來也很可能無法達到的較優項目,但問題是不可否認,網壇最重視就是大滿貫。Djokovic握有球王累積最長週數、年終球王最多次數、今年法網奪冠後達成「兩套」4大滿貫紀錄、以及1000分名人賽9站全拿、連拿4大賽的驚人紀錄等,都足以證明他非常獨特、某些層面比其他兩位天王還要突出,但只要大滿貫一日不超過,爭議的聲音不會平息。

事實上,以大滿貫金盃在網球界的地位來說,我們甚至可以斷言其他條件基本上除了球王勉強是評斷全年巔峰持久性的重大量尺之外,其餘元素通通無視也並不爲過,大滿貫本來就是王道。

Djokovic用今年溫布頓追平了Federer和 Nadal的20座、並列史上第一,絕對極具歷史地位。要是沒有以6-7、6-4、6-4、6-3四盤擊敗Matteo Berrettini的這一場勝利,「山羊戰」就仍難以定案。當今的局勢已經顛倒,手握各種條件及對戰兩大天王的H2H交手紀錄都領先,大滿貫數字又一樣之際,沒有人可以否決Djokovic這個名字叫做『山羊』。

回首過去,我們把時間倒轉十年。2011是Djokovic第一次打出的生涯年,一年掃3冠將大滿貫數字累積到4座,但當時Federer已經有16座大滿貫。也就是說「十年磨一劍」的說詞其實相當適合Djokovic的一路追趕,因為從2011年開始他也才首次找到自己最舒服與順暢的方式作戰,也才被正視為每一個大滿貫奪冠的競爭者。

三年前的2018,Federer東山再起於澳網舉起冠軍、拿下生涯第20座大滿貫。當時Nadal手握17座緊追在後,而Djokovic還「只有」12座、且在此之前,整整2017年他都因傷未能拿下任一大滿貫。這個時候的網壇評價對於Djokovic是肯定他為「big 3」黃金傳奇世代之一,但不會是「山羊」。接下來就是今天大家看到的故事,花了三年的時間,Djokovic就把這8座的大滿貫差距補齊,且2021年用34歲「不算年輕」(以昔日來說是老將,當今網壇、則很難定義)的身份下開創生涯第三個巔峰,美網有機會可以完成單年度4大滿貫全拿紀錄。你不得不替這樣的效率驚呼,也不得不承認,只有極少數的人才會在2018年以前認為Djokovic有可能追上「20」、甚至超越。

同一個世代擁有3位球員各拿20座大滿貫,幸運的是見證不可思議的我們。討論誰在別人不巔峰時才拿冠軍是不專業也沒有意義的事,因為不管是哪一年的冠軍列表,絕對不會在後方被「打星號」寫著「這一年的參賽者實力較弱」;想替Djokovic抱不平的聲音會強調Djokovic生不逢時、遭Federer和 Nadal兩大天王夾擊中求生存,如果沒有遇到他們、Djokovic會拿更多冠軍;站在Federer這方的擁護者會說,Djokovic只是趁Federer已走下坡時才開始蒐集冠軍。Nadal的支持者會說,沒有人能單一大滿貫拿13座。但同時你也可以說,如果沒有Federer、Nadal的存在,可能不會激發出Djokovic鑽研無麩質飲食法調養身體、可能不會刺激他的團隊找來Boris Becker研擬戰術、可能不會一再一再地讓他逼自己挑戰極限。你也可以說,Federer早期才是沒有對手,Djokovic初期也不是巔峰。或者,也有人會抗議Nadal只靠法網「定期入帳」,不夠全面也很少有年終第一。

所以,這些都不重要。因為典型的「張飛打岳飛,打得滿天飛」錯誤邏輯,只會讓焦點愈來愈模糊。所有歷史上網壇的紀錄都是用來給後人破除的,當我們討論Federer超越Pete Sampras之際,從來不會去想Sampras的對手有多弱還是他們的世代如何交替,big 3的議題,當然也就應該留給數字去決定。

不用說,要討論優雅與否、網壇模範生與否、是否投入工會幫低排名的球員爭取權益與否,或是要討論誰會怒吼、誰會摔拍、誰會幫對手拍手等,也就只會更令人緊蹙眉頭。既然big 3帶給這個世代難以置信的夢幻,這個世代怎能夠用難以置信的不專業質疑來討論Greatest of All Time。

Djokovic是G.O.A.T無誤,但那只是「目前為止」。

沒有人敢斷言未來其他人是否有機會,也沒有人能夠拍板定案Federer和 Nadal不可能再衝刺。

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