【專欄】從五百歐元戰士成為民族英雄

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文/戴沙夫

武漢肺炎令歐洲國家盃決賽圈延遲1年舉行,卻就是因為這次疫情,才令北馬其頓名將Goran Pandev從原本已經退役變為終於可以一圓參與國際賽大賽決賽圈的夢,對於這名年屆38歲,一度只值500歐元轉會費的老將來說肯定是因禍得福。

對於熟悉義大利足球的球迷來說,Goran Pandev就像老朋友一樣,因為他的職業球員生涯幾乎全在義大利渡過。他在2000年於家鄉球隊Belasica出道,只是踢了一個賽季便被國際米蘭收購。不過當年擁有Ronaldo等巨星的國際米蘭根本用不著這個年僅18歲的無名小子,所以先把他借到其他球隊鍛鍊。到了2004年,由於國際米蘭希望羅致塞爾維亞名將Dejan Stankovic,所以把Goran Pandev的一半擁有權當作籌碼讓予拉齊歐,轉會費則是象徵式的500歐元。

這次轉會改變了Pandev的命運,由於在拉齊歐表現出色,所以他開始成為義甲賽場其中一名常規正選前鋒,還在2010年1月得償所願重返國際米蘭,加盟不到半年便協助球隊贏取歐冠、義甲和義大利盃3項冠軍。可惜在Rafa Benitez接任總教練後,Pandev便不受重用,在2011年8月更被外借到拿玻里。可是無論在拿坡里以及在2014-15年賽季轉戰土耳其聯賽,Pandev都沒能發揮以往的光芒。於是他在2015年夏天重返義大利效力保級球隊熱那亞,雖然年事漸高,而且球隊實力不濟,Pandev還是對手不能小看的前鋒。

在國際賽方面,Pandev從2001年便開始為馬其頓上場,不過馬其頓從南斯拉夫獨立後的國際賽成績不怎麼樣,在每一屆世界盃和歐洲盃資格賽都沒多少人覺得他們有能力晉級。及至2020年歐洲盃資格賽,他們也只能屈居波蘭和奧地利之後,以小組第3名完成賽事,在舊賽制來說他們已被淘汰。不過北馬其頓(在2018年6月更改國名)獲得新增的歐洲國家聯賽丙級聯賽小組冠軍,所以能夠與其他3支小組冠軍球隊爭奪一個決賽圈席位。

歐洲盃資格賽附加賽本來安排在2020年3月開打,可是因為肺炎疫情令決賽圈賽事延期一年舉行,資格賽附加賽也延至2020年11月才完成。本來Pandev已打算踢完2019-20年賽季便退役,不過難得有機會參與大賽決賽圈,所以他決定跟熱那亞再續一年合約,結果就是這名北馬其頓國家隊史上進球最多的球員,在附加賽決賽射進唯一進球,協助北馬其頓以1比0擊敗喬治亞,令北馬其頓建國30年來終於首次參與國際賽大賽。而在今年3月的世界盃資格賽,Pandev更在德國身上取得進球,協助國家隊歷史性首次擊敗德國。所以如果Pandev在歐洲盃決賽圈繼續進球率領隊友再創奇蹟,絕對不需要太驚訝。