【專欄】擁有水晶球的數據分析師

·足球作家
·3 分鐘 (閱讀時間)
MADRID, SPAIN - NOVEMBER 03: Eduardo Camavinga of Real Madrid warms up during the UEFA Champions League, Group D, football match played between Real Madrid and Shakhtar Donetsk at Santiago Bernabeu stadium on November 03, 2021, in Madrid, Spain. (Photo By Oscar J. Barroso/Europa Press via Getty Images)
Eduardo Camavinga (Photo By Oscar J. Barroso/Europa Press via Getty Images)

人類喜歡預測未來,足球迷喜歡預測賽果,但在傳統命理學上,預測結果屬於「天機」,天機自然不可洩露,否則就會「遭天譴」。有趣的是,對數據分析師來說,預測結果卻是工作任務,而隨著科技不斷進步,命中率已愈來愈準確。

 

由電腦和數學專家組成團隊的Real Analytics,2016年成為首家數據分析公司,預測萊斯特城拿到「百年一遇」的英超冠軍,2017年再接再厲,命中切爾西坐上英超盟主寶座,之後更料到阿森納會相隔二十年來首次失去聯賽四哥的位置,堪稱「料事如神」。

 

本賽季再發功,他們的超級電腦預期曼聯的聯賽積分會由65.8分升到70.2分(當時C羅仍未加盟),躋身前四的機會率會由40.4%上升至63.3%。至於爭冠機會,紅魔將由1.2%升至4.2%,僅次曼城、利物浦和切爾西。短處方面,紅魔就需要解決防守中場的問題,可惜轉會市場關閉前都未能做到,但就羅致了C羅。原來,紅魔如果得到Eduardo Camavinga的話,躋身前四的機會率會升至近70%,奪冠希望會增至6.4%。

 

「數據分析比傳統球探有效,以前你去一個地方,觀看90分鐘的比賽,如果你想看的球員沒有上陣,更會浪費時間,而且你可能剛巧看到表現最好或最差的一場。」伯恩利技術總監Mike Rigg早在1995年加入威爾斯足總,曾為謝菲爾德星期三、布萊克本、曼城、富勒姆等選擇球員,強調球探的角色已經改變:「數據是最客觀的,但球探仍有他的重要性,就是去現場確認他的數據。」

 

「武漢肺炎出現,催生了大量新資料分析公司,因球探不能四出考察。」紐卡索聯轉會分析師Chris Scott以前在球隊的售票處工作,機緣巧合之下成為分析員,目前借助Real Analytics找目標,「例如想找個後衛,輸入所有條件,你可以只是需要考察幾個人,而非盲目地在幾千人中眾裏尋他。」

 

Real Analytics只是眾多工具之一,其他選項還有Wyscout、InStat、Opta、StatsBomb等,但以前者為例,除了一般的體能、跑動、進球等資料外,系統會利用人工智慧推算出一名球員對贏球的貢獻值,並會計算紀律和傷病紀錄,才會得出一個球員的總得分,90分以上等於超級巨星,而英格蘭翼鋒Jadon Sancho就有85.7分。

 

上個賽季,Real Analytics成功測中英超三甲排位,看似很神奇,但其實他們早與博彩公司合作,意味第一個獲悉「天機」的,通常不會是普羅大眾。