【專欄】歐巡賽出現丹麥勢力

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史上最偉大的丹麥選手無疑是Thomas Bjørn(湯瑪斯‧碧陽),生涯留下十五座歐巡賽冠軍的輝煌紀錄,世界排名最高來到第十,可惜三度在四大賽屈居第二,其中2003年幾乎拿下Royal St George's(皇家聖喬治)的英國公開賽,無奈搞砸剩四洞領先三桿的優勢,以一桿之差飲恨。

隨著2013年底勇奪Nedbank Golf Challenge(萊利銀行挑戰賽),碧陽再也不知贏球為物,不過歐巡賽冠軍榜仍不時飄揚著丹麥國旗,像比碧陽年輕四歲的Soren Kjeldsen(索倫‧傑德森),2015年在Dubai Duty Free Irish Open(愛爾蘭公開賽)笑擁第四勝,世界排名最高三十一。

更讓人期待的是Thorbjorn Olesen(索碧陽‧歐雷森),2018年在Italian Open(義大利公開賽)高唱凱歌時,年僅二十八歲便累積五座歐巡賽冠軍的戰果,而前一年的Portugal Masters(葡萄牙名人賽)也造就了小他一歲的另一位年輕好手Lucas Bjerregaard(盧卡斯‧彼雅各),不過最高世界排名分居三十三和四十二,連傑德森的門檻都沒過。

事實上,歐雷森和彼雅各在2018年終世界排名雙雙名列五十大,隔年攜手參加奧古斯塔名人賽,沒想到一起走下坡,前者目前排名四百八十八,後者靠著上週葡萄牙名人賽並列第二,才從原本的六百六十四回升至四百二十七位。

儘管如此,江山代有才人出,丹麥高壇也不例外。今年歐巡賽在八月過後吹起「丹麥風」,先是雙胞胎兄弟Rasmus(拉斯莫)和Nicolai Højgaard(尼克萊‧霍伊各)上演二連勝,分別拿下Omega European Masters(歐洲名人賽)和DS Automobiles Italian Open(義大利公開賽),隨後Jeff Winther(傑夫‧溫瑟)補上一座Mallorca Golf Open(馬約卡公開賽)冠軍。

剛剛落幕的葡萄牙名人賽,尼克萊又製造了爭冠機會,可惜收尾洞吞下要命的柏忌,未能帶給比利時選手Thomas Pieters(湯瑪斯.彼特斯)更多壓力,以兩桿之差落敗,和彼雅各並列第二,不過同期間在馬約卡島進行的Rolex Challenge Tour Grand Final supported by The R&A(挑巡年終賽),Marcus Helligkilde(馬可斯‧海利吉爾德)勇奪單季第三勝,也讓挑巡賽球王第三度出現丹麥名字。 

丹麥軍團的這波聯合攻勢可追溯至2019年底的Afrasia Bank Mauritius Open(模里西斯公開賽),當時剛通過資格考沒多久的拉斯莫,菜鳥球季第二次登台拿下冠軍,年僅十八歲又二百七十一天,去年再奪得ISPS HANDA UK Championship (英國錦標賽),成為自Matteo Manassero(馬提歐‧馬納塞羅)之後,另一位在二十歲前贏得兩座歐巡賽冠軍的選手。

不讓小老弟專美於前,曾經在2018年稱霸挑巡賽,一舉齊名1995年碧陽老大哥的Joachim B. Hansen(約阿希姆‧韓森),也在去年底的Joburg Open(約堡公開賽)突破歐巡賽首勝。

突然之間,丹麥的冠軍種子撒開來了,美中不足都是一些層級相對較低的歐巡賽,最高分只有義大利公開賽的二十八分,其餘介於十七至二十四分之間,反倒是在挑巡賽磨練的海利吉爾德,另外拿到三個第二名和一座北聯巡迴賽冠軍,以世界排名八十四暫居丹麥球王寶座。

年初邁入五字頭族群的碧陽,1997、2002和2014年三度參加萊德盃全都幫助歐洲隊贏球,2018年又領軍在法國巴黎擊退來犯的美國隊,而且更讓他開心的是,歐雷森亦是其隊員,不過多年來,再也沒有其他丹麥人闖進美歐對決的萊德盃戰場。

不管怎樣,小勝總是會帶來信心,接著才有機會挑戰更高階的大賽,像二十歲的霍伊各兄弟已經發下豪語,希望聯手挺進2023年的羅馬萊德盃,海利吉爾德也等不及在歐洲大聯盟證明自己的實力