【專欄】此季後賽,非彼季後賽!

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【專欄】此季後賽,非彼季後賽!

美巡賽和旗下的光巡賽,本週起同時展開「季後賽三部曲」的行程,不過前者的參賽選手輕鬆自在,再差也能獲得101,000美元的安慰獎,萬一剛好在最近三週火力全開,就有機會拿下價值一千五百萬美元的Tour Championship(巡迴錦標賽)暨聯邦快遞盃。

相較之下,光巡賽只有二十五位選手的心情是愉悅的,亦即以Stephan Jaeger(史蒂芬‧傑格)為首的例行賽積分榜前二十五名畢業生,不過Will Zalatoris(威爾‧札拉托瑞斯)已經賺取足夠的聯邦快遞盃積分,所以無法參加這三場比賽,其餘人馬則要爭奪另外二十五張前進美巡賽的門票。

總計共有一百三十三位選手出席在愛達荷州Hillcrest Country Club(翠峰鄉村俱樂部)進行的首部曲-Albertsons Boise Open presented by Chevron(博伊西公開賽),包括Christiaan Bezuidenhout(柯瑞斯欽‧貝薩伊登豪特)、 Robert MacIntyre(羅伯特‧麥金泰爾)、Lucas Herbert(盧卡斯‧赫伯特)和Aaron Rai(艾朗‧萊伊)四位世界排名百大的歐巡賽選手。

眾所周知,資格考制度向來是各大巡迴賽的主要取才方式,不過從2013年開始,除了少數以非會員身份賺取足夠獎金(2017-18年球季起取消)和聯邦快遞盃積分的選手之外,任何人想要成為美巡賽的一份子,你要先從光巡賽出發。

資格考從此僅僅決定光巡賽工作權,但和過去幾年一樣,例行賽積分榜前二十五名直升「大聯盟」,差別在於光巡賽的最後三場比整併為總決戰系列賽,用來決定原本屬於資格考的那二十五張入場券。

根據規定,總決戰的陣容包括喪失美巡賽資格的聯邦盃積分榜一百二十六至二百名(含非會員),以及光巡賽獎金榜前七十五名,所有選手從零開始,誰累積的積分愈多,下一季將獲得愈優先的排序,這樣的機制也大開優秀選手的方便之門。

顯然,總決賽爭取美巡賽工作權的壓力遠比資格考來得小,原本六回合的殊死戰改為三場總奬金各為一百萬美元的賽事,冠軍還可以獨得十八萬美元。想想看,過去要在一百六、七十人打進前二十五強,如今只需從一百零九人(扣掉已經從例行賽畢業的二十五人)脫穎而出,大概一場比賽名列前六,便足以取得或保住下一季的美巡賽資格。

比較可惜的是旅美台灣選手俞俊安,六月初以PGA TOUR University Ranking(美巡賽大學排名)第四畢業,直取光巡賽資格,總計參加了八場比賽,其中Wichita Open Benefitting KU Wichita Pediatrics(威奇塔公開賽)和TPC Colorado Championship at Heron Lakes(科羅拉多錦標賽)雙雙製造奪冠機會,不過分別為並列第五和並列第二,最後在積分榜名列九十三,無緣在轉職業那一年「美夢成真」!