【專欄】淺評英格蘭初選名單

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【專欄】淺評英格蘭初選名單

文/破風

英格蘭總教練Gareth Southgate公佈歐國盃初選名單,33人之中共有4名右後衛,被批評得物而無所用,而他的解釋是「在我眼中不是4名右後衛,而是4名優秀的球員。」

因應疫情帶來的衝擊,歐洲足協允許本屆歐洲國家盃大軍名單增至26人(每仗維持23人),三獅軍團徵召了3名外流兵,其餘30人來自15支英超球隊,有份出戰歐洲盃賽決賽的曼城、曼聯和切爾西共佔12人。中衛Harry Maguire、中場Kalvin Phillips和Jordan Henderson帶傷入圍,不出意外,沒有代表過大國腳的Aaron Ramsdale、Ben Godfrey和Ben White將會名落孫山,餘下仍要裁走4人,相信要視乎國腳們的傷勢而作出取捨。

顯而易見,英格蘭中衛缺乏人才,一旦Maguire受傷退隊,就剩下曼城的John Stones一夫當關,搭檔會由Tyrone Mings或Conor Coady選擇;如Southgate堅持資格賽中喜愛的三中衛,恐怕人手會更加短缺,也肯定Kyle Walker要移進中路。另一令人擔憂的是守城最後一關,Sam Johnstone和Aaron Ramsdale來自降級隊,曼聯的Dean Henderson也是在謝菲爾德聯打出名堂,只曾代表大國腳一次,意味著本賽季狀態飄忽的Jordan Pickford依然是必然正選。雖說弱隊出門神,但大賽經驗始終有距離,見識少自然會增加犯錯風險。

事實上,不少球迷替落選的Danny Ings、Eric Dier、Nick Pope、Patrick Bamford和James Maddison抱不平,這是每屆大賽都出現的情況。萊城中場Maddison無緣初選名單,與紀錄問題有關,Ings賽季末段狀態平平,與Dier擔任相同位置的選擇太多,唯獨里茲聯射手Bamford沒被相中,值得商榷,畢竟這名射手本賽季踢進17球,而且,曼聯替補前鋒Mason Greenwood居然也能榜上有名。

毫無疑問,今日的三獅軍團鋒線擁有幸福的麻煩,除了熱刺王牌Harry Kane之外,Marcus Rashford、Dominic Calvert-Lewin或Ollie Watkins也是旗鼓相當;如擺出三叉戟陣式的話,翼鋒位置幾可肯定由Jadon Sancho和Raheem Sterling任正選。

Southgate預告Trent Alexander-Arnold會以中場身份亮相,Kieran Trippier有能力擔任左後衛,故所謂「4名右後衛」也不算多。然而,Alexander-Arnold在利物浦對上三個賽季貢獻32個助攻,表現有目共睹,如狀態恢復的話,理應出任正選,實際上也比同樣攻強於守的Reece James更值得前往決賽圈。

值得一提,究竟英軍會如何安置天才中場Jack Grealish呢?這名維拉核心傷癒不久,狀態未必足夠,如勉強帶去決賽圈而只能坐板凳的話,只會浪費了一個位置,對雙方都沒有好處。作為一國之帥,Southgate心中應有終極名單,不宜臨時抱佛腳,像人才鼎盛的西班牙和法國,就不想拖泥帶水,直接公佈26個名字好了。