【專欄】現役選手誰最強?

·高球作家
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現役選手誰最強?(作者提供)
現役選手誰最強?(作者提供)

以世界排名來看,目前最強的男子選手自然非Scottie Scheffler(史考提‧薛夫勒)莫屬!

這位兩個多月前還不知道美巡賽冠軍為何物的年輕人,就在Waste Management Phoenix Open(鳳凰城公開賽)突破首勝後一發不可收拾,接著拿下的層級一個比一個高,分別為Arnold Palmer Invitational presented by MasterCard(阿諾帕瑪邀請賽)、World Golf Championships-Dell Technologies Match Play(世界比洞賽)和年度首場大賽-名人賽,也把自己推向世界球王寶座。

然而,高壇從來不缺短期爆衝的球星,從2017-08年期間狂掃四座大賽冠軍的Brooks Koepka(布魯克斯‧柯普卡)到西班牙名將Jon Rahm(霍恩‧拉姆),再到最近爆紅的薛夫勒,他們都在二字頭時攻佔世界排名之巔,但路遙知馬力,生涯累積多少冠軍,才是選手硬實力的真正展現,而二十勝無疑是第一道分水嶺。

美巡賽的二十勝里程碑代表什麼呢?意味著只要打滿十五年賽季,便能取得終身會員資格,至今共有三十九位選手完成這項壯舉,最新成員是去年十月勇奪THE CJ CUP @ Summit(高峰希杰盃)的北愛爾蘭名將Rory McIlroy(羅瑞‧麥克羅伊),只是還要等到明年才能享受美巡賽的永久參賽權地位。

打開美巡賽最多勝排名,選手的偉大性一覽無遺,Tiger Woods(老虎‧伍茲)和Sam Snead(山姆‧史尼德)以八十二勝並列第一,接下來是Jack Nicklaus(傑克‧尼克勞斯)的七十三勝、Ben Hogan(班‧侯根)的六十四勝和Arnold Palmer(阿諾‧帕瑪)的六十二勝。

六十歲以下的現役選手方面,Phil Mickelson(菲爾‧米克森)去年在PGA錦標賽創下史上最老的大賽冠軍,以四十五勝和Walter Hagen(華特‧海根)並列第八,Vijay Singh(維傑‧辛)的三十四勝位居十四,然後就是和Gary Player(蓋瑞‧普雷爾)並列二十六的Dustin Johnson(達斯汀‧強森),以及二十一勝的Davis Love III(戴維斯‧洛夫)。

顯然,已經轉戰冠巡賽的維傑辛和洛夫,想要再增加冠軍數幾乎是不可能的任務,而伍茲或有機會成為史上單獨最多勝選手,但得克服因車禍而遭到重創的右腿行動力。至於快滿五十二歲的米克森,身陷之前的失言風暴中,何時重返工作崗位還是未知數,更別提挑戰生涯第四十六勝。

現役選手誰最強?答案再明顯不過了,那就是目前世界排名分居七、八名的強森和麥克羅伊,兩人正處在職業生涯的黃金階段,而且從世界排名的統治期來看,分別在位一百三十五和一百零六週,史上僅次於伍茲的六百八十三週和Greg Norman(葛瑞‧諾曼)的三百三十一週。

以生涯勝場數來看,二十勝或許已經是很偉大的成就,但想要晉身傳奇,四十勝似乎才是更大的門檻,那誰會是下一位接班人呢?

現年三十七歲的強森,自從2020年移至十一月進行的名人賽後,再也沒有贏球了,而麥克羅伊則邁入三十二歲,看起來兩人未來贏球的機率愈來愈低,不過維傑辛在四十歲後贏了二十二勝,米克森還能創下五十歲十一個月八天的最老大賽冠軍紀錄,證明圍繩內沒有什麼不可能的事。

其他五十歲以下的現役選手以Adam Scott(亞當‧史考特)和Justin Thomas(賈斯汀‧湯瑪斯)的十四勝最佳,後者更只有二十八歲,而同齡的Jordan Spieth(喬丹‧史畢斯),剛剛在RBC Heritage(傳承盃邀請賽)加入十三勝行列,離二十勝里程碑又邁向一小步。

反觀柯普卡幾年前雖然博得「大賽製造機」的稱號,但至今累積八座美巡賽冠軍,拉姆更只有六勝而已,僅僅多了薛夫勒兩勝。