【專欄】職業高壇的餅愈來愈大了!

·高球作家
職業高壇的餅愈來愈大了!
職業高壇的餅愈來愈大了!

美巡賽的獎金規模年年成長,冠軍獨得二百萬美元的賽事愈來愈多,像今年的THE PLAYERS Championship(球員錦標賽)從原本的二百七十萬爆增至三百六十萬美元,另外名人賽來到二百七十萬美元的水準,三大名人賽邀請賽也能帶走二百一十六萬美元,意味著單季贏得三、四勝,便能擁有千萬美元身價。

當今世界球王Scottie Scheffler(史考提‧薛夫勒)就是最佳例子,Waste Management Phoenix Open(鳳凰城公開賽)的美巡賽首勝之作價值一百四十七萬六千美元,接著胃口愈來愈大,Arnold Palmer Invitational presented by MasterCard(阿諾帕瑪邀請賽)二百一十六萬美元,WGC-Dell Technologies Match Play(世界比洞賽)二百一十萬美元,然後在奧古斯塔風光披上綠夾克。

本季截至目前為止,薛夫勒僅僅參加了十四場比賽,迅速累積10,138,062美元的戰果,可望打破Jordan Spieth(喬丹‧史畢斯)在2014-15年球季創下的12,030,465美元。

隨著美巡賽在2007年首創聯邦快遞盃球季,2019年的總獎金更翻倍為七千萬美元,大大增加選手的收入,其中TOUR Championship(巡迴錦標賽)和聯邦快遞盃合而為一,獨得一千五百萬美元,也讓Rory McIlroy(羅瑞‧麥克羅伊)那一年在全球各地締造超過兩千七百三十萬美元的紀錄,此後兩年的Dustin Johnson(達斯汀‧強森)和Patrick Cantlay(坎特雷)也都突破兩千三百五十萬美元。

美巡賽提供的優渥獎金讓人羨慕不已,名人賽屈居第二亦能帶走一百六十二萬美元,不過如果和其他運動領域的頂尖球星相比,你會發現這樣的數字根本不算什麼。

根據2021年的Forbes「富比士」全球運動員收入排名(跨年制),高達三十人的年薪(獎金)突破三千萬美元,其中三大足球明星Lionel Messi(李昂內爾‧梅西)、Neymar(內瑪爾)和Cristiano Ronaldo(克里斯提諾‧羅納度)均超過七千萬美元,分別為九千七百萬、七千六百萬和七千萬美元,等於可以主辦十二場總獎金二千萬美元的球員錦標賽,更別提平均九百一十萬美元的單站賽事。

不管怎樣,美巡賽的餅愈來愈大、愈來愈美味了!今年的聯邦快遞盃再加碼至七千五百萬美元,冠軍一千八百萬美元,例行賽的Comcast Business TOUR TOP 10(康卡斯特前十獎)倍增為兩千萬美元,加上五千萬美元的Player Impact Program(球星影響力),選手在每場比賽的獎金收入之外,還有機會帶走三千萬美元。

值得一提的是,由PIF(沙烏地公共投資基金)支持的Super Golf League(超級高爾夫聯賽)確定進行八場比賽,官方名稱為LIV Golf Invitational Series(利夫邀請系列賽),總獎金兩億五千五百萬美元,單站冠軍四百萬美元,另有團體獎金,年終排名前三分配三千萬美元,年度第一至少落袋兩千萬美元,不過目前美巡賽仍嚴禁其會員參賽,所以頂尖選手暫時無法魚與熊掌兼得。

儘管如此,美巡賽不太可能和利夫系列賽永遠處於敵對狀態,等到哪一天雙方握手言和,屆時頂尖選手的收入自然會水漲船高,這還不包括過高人氣球星的廣告代言費,像Tiger Woods(老虎‧伍茲)在沒有參加比賽的情況下,2021年的富比士排名照樣進帳六千萬美元,而已經邁入五字頭的Phil Mickelson(菲爾‧米克森)也有四千萬美元,強森則為兩千萬美元。