【專欄】萊城總教練應獲得更高的認可

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【專欄】萊城總教練應獲得更高的認可

萊斯特城擊敗布萊頓後,一度升上次席,隨著曼聯打敗榜首曼城而跌回第3位,但已比第5的埃弗頓多7分,爭奪歐冠聯席位相對樂觀。如果萊城最終守在前4位,相信總教練Brendan Rodgers再教歐洲豪門指日可待,但即便結局不似預期,其執教功力也值得更多的肯定。

歐洲聯賽三十二強,「藍狐」萊斯特城次回合對布拉格斯拉維亞,主場負0:2,兩回合以相同比分出局,成為唯一一支出局的英超球隊,或者一切都在計算之內。萊城在2016年破天荒贏得英超冠軍後的賽季,聯賽排名順序為第12位、第9位、第9位和第5位,目前為止排名第3位。

北愛爾蘭人Rodgers絕對不希望重演上賽季的覆轍,早早放棄歐洲戰線,不失為上策。除非Rodgers的目標是利用歐洲聯賽冠軍來兌換歐冠席位,否則往後很遇上不少歐洲勁敵,如此高風險的賽事,理智上是不宜投注。

而且,就算萊城躋身準決賽,總獎金不過比現在出局多190萬歐元,期間要應付多6場比賽(也計算四強的兩回合)。換言之,未計轉播收入的話,平均每場只是收回30萬歐元(沒有門票收入),意味著每踢一場都要虧本。

「教練生涯第一個十年,我一直堅持用一套戰術理念去管理球隊,但慢慢明白到現代足球不能墨守成規,現在學懂了有時候可以讓球員演繹多過一種陣式或戰術。」教過斯旺西、利物浦和塞爾提克,Rodgers顯然在萊城變得更加成熟:「不過,我的要求是沒有改變過,球員必須盡力爭取比賽主導權,把防線推前壓迫,除非是面對強隊時,防線就不能推得太前。」

「藍狐」本賽季陣式變化多端,勝曼城時排出3-4-3陣式,勝切爾西時排出5-4-1,勝紅軍時排出4-5-1,盡顯Rodgers足智多謀,甚至有力跟瓜迪奧拉爭逐年度最佳總教練頭銜。「對藍軍的下半場,我們變成防守型的4-4-2陣式,不需要爭奪控球,效果有目共睹。」中場大將James Maddison娓娓道來。

萊城的班費遠遜傳統Big 6,本賽季轉會開銷甚至低於維拉等中型班,卻有機會突圍而出,摘下歐冠入場券,揚威英超。平心而論,Rodgers的戰術配置和臨場變化,比起德國人Klopp有過之而無不及,若非當年人事管理的手腕仍未成熟,應該可以好好在紅軍待下去。