【專欄】隊長臂章是榮譽 也是煩惱(上)

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MANCHESTER, ENGLAND - APRIL 16: Harry Maguire of Manchester United applauds the fans after the Premier League match between Manchester United and Norwich City at Old Trafford on April 16, 2022 in Manchester, England. (Photo by Manchester United/Manchester United via Getty Images)
Harry Maguire。(Photo by Manchester United/Manchester United via Getty Images)

「Harry Maguire是曼聯隊長,今後也會是曼聯隊長。」德國籍總教練Ralf Rangnick字裏行間承認,沒想過隊長職務會成為英格蘭足壇的話題。事實上,英國足球比起其他國家,更重視隊長人選,這職位既是榮譽,也會為人帶來煩惱。

國際足聯和歐洲足聯官方文獻並沒記載隊長臂章誕生的故事,但口耳相傳的說法就有幾個,臂章給予球員「一隊之長」的責任,有需要時要控制隊長的情緒,間接減輕裁判的壓力;另一說法,來自藝術家的意念,結果被足壇採用;還有,上世紀七十年代,有國家選派了隊長,後來流入英國後發揚光大。唯一肯定的是,最早出現隊長臂章的國家,並非英倫三島。

1954年,基輔發電機主力Andrei Zazroyev就戴上了臂章作賽,而1958年世少盃,義大利隊長Bruno Bolchi在和英格蘭的Bobby Charlton握手時,同有臂章。義大利記者Paolo Maggioni翻查史料發現,上世紀五十年代,義大利多隊已委派隊長工作,1949/50賽季義甲官方規定,隊長需要在場上戴起臂章,以示識別。

英國國家足球博物館館長Alex Jackson推斷,隊長臂章直至上世紀八十年代中傳入英格蘭,有報章報道「1985/86賽季起必須佩戴臂章作賽」,後來英格蘭足總盃亦正式加進球例。「當裁判遇上棘手的難題,便可找到隊長商量。」年近80的前裁判George Courtney回憶往事。

另一方面,87歲漫畫家Paul Trevillion聲稱上世紀六十年代在美國工作期間,有次前往現場觀看MLB克利夫蘭印第安人的比賽,大開眼界,見識到啦啦隊、球場上會噴火焰、而且會送免費T恤。當他回到英國後,就說服時任里茲聯總教練Don Revie在比賽時增加娛樂節目。之後,Trevillion為「白玫瑰」設計了熱身時穿的球襪,並安排把簽名足球拋給觀眾。

「很多人相信是我發明了隊長臂章。」Trevillion是熱血足球迷,並謂:「臂章出現之前,我們根本分辨不到誰是隊長,有球迷會說是那人是隊長,但那人又會否認自己是隊長,甚至有隊長從來不會承認自己是隊長!」1972年足總盃決賽,里茲聯對阿森納前,被警告不得在賽前安排娛樂節目。

待續…