【專欄】飛上枝頭變喜鵲

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沙烏地阿拉伯皇室完成收購,一夜之間,英超球隊紐卡索聯搖身變成「豪門」。古語有云:「舊巢共是銜泥燕,飛上枝頭變鳳凰」,從此之役,我們恐怕要改寫為「飛上枝頭變喜鵲」了。

喜鵲紐卡索聯官方宣佈,沙烏地阿拉伯主權基金(PIF)成功入主,作價3.05億鎊,沙烏地王子Mohammed bin Salman,將會取代英國胖子Mike Ashley成為新老闆。不久的將來,英超會再多一隊「曼城」嗎?未來足壇會是卡達、沙烏地和阿聯三分天下嗎?

Mohammed bin Salman率領的沙烏地王室,財富主要來源是石油公司沙烏地阿美,保守估計擁有超過萬億英鎊資產,3億鎊不過是小菜一碟,儼如普羅百姓的一元八塊。當喜鵲宣佈新老闆出現後,前中鋒Alan Shaerer馬上留言「我們重燃希望了」,難怪粉絲都湧上街頭慶祝,並幻想將來擁有像巴黎聖日耳曼一樣的明星隊。

「我們與曼城和巴黎聖日耳曼擁有同樣的野心,但需要時間提升戰鬥力,目標是5至10年內贏得英超冠軍。」英國金融才女Amanda Staveley是中間人,收購後代表沙烏地皇室發言。然而,喜鵲目前成績不濟,前七輪之後未嘗一勝,僅得三分,排名倒數第二。

一朝天子一朝臣,總教練Steve Bruce深知時日無多,能否在喜鵲完成任教第1000場里程碑也是未知之數,並謂:「我當然希望繼續執教,並向新老闆展示我的執教能力,但做人也要現實一點,新老闆通常聘請新教練,我很清楚箇中原因,只要收購讓紐卡索聯前進,我是百分百支持的,也不會抱怨。」改變,避無可避,但要大力增兵,最快要等到1月份轉會窗重開。

前老闆Ashley一直被支持者恨之入骨,成功放盤後就意氣風發表示:「這是最好的結果,錢絕對不是我的唯一考慮的因素,當我們取得進步時,無人比我更開心。」然而,Mohammed bin Salman在沙烏地的人權問題,一直是英國人關注的重點,也是首次收購失敗的主要原因。「我本來要說想要一座新的城堡(New castle),想不到會得到紐卡索聯(New castle)。」不知道新老闆是否開玩笑,但從中可見,一支球隊可能跟一個玩具沒有兩樣。

聽說,女人一生中至少會遇到一個渣男,那沒什麼大不了,可怕的是,走了一個,又來一個。