【專欄】Daniel Levy入主熱刺廿年祭

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【專欄】Daniel Levy入主熱刺廿年祭

十年人事幾番新,二十年又要翻幾番呢?2001年3月11日,Daniel Levy正式成為熱刺主席,轉眼二十個寒暑過去,其評價毀多於譽,如無情、小器、大嘴巴、凡事算得太盡,但一顆骰子有六面,一個人是立體的,就在這時候回顧一下他的業績吧!

作為真正粉絲兼季票持有者,富二代Levy對熱刺的愛是無可否認的,2019年2月英超投票通過把客場門票定價設於30鎊以下,以免英國當地球迷買貴票,引起爭議的是,他卻是唯一投反對票的主席。

做人有時候忠義兩難全,球隊老闆就經常被問到「如何在盈利和成績之間取得平衡」,其他人會虛偽地回答「兩者可以共存」,但坦蕩蕩的Levy卻謂:「有時候,魚與熊掌不可兼得。」跟他交過手的人都認為此人難纏,但他是從熱刺的利益角度出發,前曼聯總教練Alex Ferguson說過:「跟他談生意(Dimitar Berbatov的轉會),比做臀部手術更痛。」

前足球總監David Pleat透露,與Levy私交甚篤,至今仍保持聯繫:「我們第一次見面是在華納兄弟的辦公室,第一日已見識到他辦事有效率的作風,從來不會優柔寡斷,印象最深是他在周五早上辭退Juande Ramos,周六晚上就宣佈Harry Redknapp走馬上任;同樣地,Mauricio Pochettino下課,一日後就委任Jose Mourinho接手,以免影響球隊的運作。」

認識Levy的人多數認為他不是外界形容般無情,前熱刺中場Jermaine Jenas憶述:「2005年由紐卡索聯加盟,我是不太高興,因戰術上不適合我的打法。」6個月後,熱刺提出加薪續約,但他對西布朗時被要求串演右後衛,賽後怒不可遏直接致電經理人,提出離隊要求。

萬萬料不到的是,Levy獲悉後竟然親自出馬,來到訓練場游說Jenas留隊,反映這個富商是個愛才之人。Levy說:「我相信你是一個講信用的人。」兩個男人冷靜地談了半小時,Jenas選擇留下來,熱刺也是其職業生涯效力最長的球隊,八年來披甲超過200場,拿過2008年聯賽盃桂冠。

Levy初上任時,曾對時任主帥George Graham抱怨:「為何我們的主場像監牢一樣。」原來,他做過格拉斯哥流浪的非執董,見識人家的現代化球場後,認為前主場白鹿巷即使滿載集體回憶,卻追不上時代步伐,更有多面牆沒有油漆,殘舊不堪,相信興建12億鎊的全新主場館,已就在他的計劃之中。不幸的是,新主場碰上武漢肺炎,導致本賽季庫房至少損失了1.5億鎊收入。

「他是機智、深思熟慮的人,雖然習慣在公眾發表意見,但從來不會批評主帥和球迷。」Pleat認為不是人人受得了Levy,因為他是一個工作狂和控制狂,「他可以每星期工作7日,每日做足24小時」。批評他的時候,也要想想他做過甚麼。

除了倫敦最大的主場之外,Levy於2012年興建新訓練場地,20年前斥資2200萬鎊購入熱刺,現在市價20億鎊。他來到之前,球隊已長達10年沒能躋身英超前6,但近20年已經有13次做到。雖然在他的統治之下,熱刺只是拿過一次聯賽盃冠軍,但今年4月25日聯賽盃決賽,有可能是第二次捧盃的嗎?