【專欄】Jamie Vardy締造草根童話

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【專欄】Jamie Vardy締造草根童話

文:嘉安

英格蘭足總盃決賽,萊斯特城小勝切爾西登頂,草根英雄Jamie Vardy成就賽事史上首位打足每一輪賽事最終奪魁的美麗童話。這個故事告訴我們,哪怕十年前你仍在台南市永華足球場、高雄國家體育場、輔大足球場踢球,只要堅持追風逐夢,努力不懈,十年後依然有機會登上世界最高舞台!

萊城曾在2016年寫下「百年一遇」的英超神話,本賽季殺入足總盃決賽,挑戰夏天豪花2.1億鎊的切爾西,賽前被看淡一點,無可厚非。決賽在溫布利大球場舉行,允許約2萬名球迷觀戰,久違了的熱鬧場面重現人前。上半場,兩隊表現謹慎,互交白卷。

戰至63分鐘,中場Youri Tielemans接應Luke Thomas橫傳,大步向前,離門25碼轟出「衝力射球」破門,為藍城先拔頭籌。萊城領先後眾志成城,築起「血肉長城」抵擋反擊,藍軍吃了一記詐糊,加上鋼門Kasper Schmeichel全場作出兩次神救,守住1比0勝果,順利獲得隊史首座足總盃錦標,同時終結4次殺入決賽鎩羽而歸的尷尬史。

「球隊的班費不及傳統豪門,但仍能爭一日之長短,拼命就是關鍵所在,很自豪能夠執教這支球隊。」萊城總教練Brendan Rodgers激動地說。這名前利物浦主帥敗走英超後,前往蘇超再起風雲,如今一吐烏氣,成為前曼聯總教練Alex Ferguson之後,首位同時贏過蘇格蘭和英格蘭足總盃的主帥。

相隔5年,萊城當時的英超功臣走的走、退的退,Wes Morgan和Christian Fuchs淪為「打氣工具人」,能夠在陣中延續餘溫的就剩下勤力先生Marc Albrighton、名將之後Kasper Schmeichel和草根英雄Jamie Vardy。事實上,34歲老將Vardy締造的歷史意義,比起很多超級巨星有過之而無不及。

話說回來,英格蘭足總盃早在每月8月份展開,但預選賽只是由業餘球隊對壘,直至第三輪,英冠和英超球隊才會相繼加入,故此,一般球迷通常只會在這階段才開始留意戰況。令人佩服的是,十年前仍是業餘聯賽的Vardy就打足了全部十四輪賽事,成功奪冠,成為賽事150年歷史的第一人,肯定前無古人,會否有後來者,就看後人的努力了。

Vardy做過工廠工人,十年前是業餘聯賽冠軍成員,2014年首次征戰英超,2年後成為英超冠軍,2021年摘下足總盃冠軍,令人肅然起敬,再次證明最壞的時代,也是最好的時代。