【專欄】Nadal不沉迷紀錄? Tsitsipas:他比任何人都討厭輸

費恩斯-運動專欄作家
·運動專欄作家
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距離2021年法網還有將近一個月時間,不過紅土熱戰議題已經逐漸升溫。「紅土之王」Rafael Nadal在家鄉巴塞隆納上演了一場馬拉松式的焦土戰,面對目前世界第5、也是新秀代表第一人的Stefanos Tsitsipas,兩人苦戰了3小時又38分鐘,雙方都曾出現過冠軍點。

最後的贏家仍是Nadal;他以6-4, 6-7(6), 7-5擊敗Tsitsipas拿下在此賽事的第12次勝利,再次創下驚人的紀錄。而這場比賽Tsitsipas決勝盤曾喪失1次自己的冠軍點,但更重要的是他守住過對方2個賽末點,能從Nadal手中在紅土上力挽狂瀾的人不多,這已經足以讓本季紅土的他信心加成。

本季最長、也是1991年來最長的三盤制的這場比賽打出了許多今年紅土話題。比方說,Tsitsipas賽後狂稱讚Nadal身為一名「鬥士」的精神,也拋出了自己總是直話直說的觀點:「他比任何人都討厭輸!」對本月稍早曾表態「Novak Djokovic太沉迷於追求大滿貫」的Nadal來說,無疑是從別人的口中聽到了用同樣句子來形容自己的一段微妙過程,對比下更呈現出其實頂尖選手無論是誰,「執著贏球」是普遍現象的答案。或許職業選手中,有些人並不強調自己的好勝心、有些人並不自覺自己的不服輸、又或是,有些人認為想贏球不等於迫切希望創造紀錄,但Tsitsipas的感言替這個舞台下了很好的註解:贏球才是王道,每個人都是。

而這場比賽,雖然Tsitsipas仍舊是輸家,但卻是一場非常值得的苦戰,再次打出了他輝煌法網的未來前景。Why?今年法網由於疫情關係決定延後一周舉辦,距離現在還有27天,此時輸給「紅土之神」但內容堪稱滿分,上演一場逼把對方逼到差一點落敗的精彩戲碼,既可以從中找出遺憾之處而改善,又能向外界灑下自己也是「優勝候選人」的概念,實為雙贏。比起在接近法網1-2周內才打出這樣的經典戰役,現在先端出這盤好料更有時間從容除錯、修正戰術,同時也不會因法網開打時眾人記憶猶新造成自己呼聲過高、反倒成了肩上的壓力。

第三個話題,當然還是Nadal的法網魔力能維持多久。距離Nadal在巴塞隆納第一次出賽已經是18年前了,時光飛逝讓外界不禁感嘆big 3已逐漸年邁,但更驚訝他們仍保持某種程度的壟斷與稱霸,Nadal在這裡的紀錄是66勝4敗。

相較於過去的紅土季,今年的他開局並不優異;上週才在蒙地卡羅8強輸給Andrey Rublev,全場出現7次雙發失誤被Nadal賽後自稱「一場災難」。但來到家鄉後他的確做出調整,從一路小心翼翼地作戰到決賽跟Tsitsipas互比心理素質和耐力,這顯然地也能宣示外界自己寶刀未老。這一場比賽對Nadal的信心太重要,雖然誠如他所言「還有進步的空間」,但贏下關鍵戰役就是凸顯在紅土上Nadal的經驗值。

另一邊Djokovic在紅土場上的戲劇性不遑多讓;身為球王的他先在蒙地卡羅16強就爆冷出局,直落二輸給Daniel Evans讓眾人大感意外。雖然還能用熱身不足來替他緩頰,但同樣也來到家鄉地,Djokovic在塞爾維亞公開賽又於4強輸給了今年澳網4強曾擊敗過的大黑馬選手Aslan Karatsev。輸球不要緊,關鍵是他在全場比賽中錯過23次破發點,這確實不是常態也不能成為常態,不禁讓外界替他捏把冷汗,紅土季的狀態還掛著問號。

反倒是這一役讓Karatsev再度證明自己;澳網的他還會被稱為黑馬,3月他隨即在杜拜奪單打冠軍,此次又復仇澳網對戰Djokovic時的落敗,以7-5、4-6、6-4擊敗世界第一,而且是在對方為民族英雄的這片土地上,讓外界不得不服他的澳網成績並非偶然。

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