【運動專欄/Boston】消失的1945年MLB明星賽,到哪裡去了?

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文/Boston

這兩天有關MLB明星賽的報導都提到,1945與2020球季是大聯盟史上僅有的兩次沒有舉辦明星賽的球季。2020當然是因為疫情的關係,而1945則是因為二戰期間美國國內的移動限制所致;在大谷與翔平結束明星賽的任務之後,我們來回顧一下那個二戰期間的大聯盟,是什麼樣一個氛圍,而那一年消失了的明星賽,又到哪裡去了?

要講被取消的1945明星賽,其實要把時間往前推一點,從一封羅斯福總統給美國職棒蘭狄斯會長的回信說起。二戰一般是從1939年德國入侵波蘭開始計算,美國則是在1941年開始對日本實施石油、鋼鐵等資源的禁運措施,直到1941年12月7日珍珠港事變後,才正式對日本宣戰。

就在珍珠港事變發生不久、全美國已經準備投入所有力量參戰的同時,大聯盟蘭狄斯會長寫了一封信給羅斯福總統,希望在「戰時職棒是否繼續進行」的問題上,尋求總統的意見。蘭狄斯會長向羅斯福總統表示:「如果您認為我們應該在戰時停止球季的進行,我們已經準備好立刻宣布;如果您認為我們應該繼續進行球季,我們非常樂意這麼做。我們靜候指示。」

CHICAGO, IL - SEPTEMBER 15, 1942:  Major League Baseball Commissioner Judge Kenesaw Mountain Landis (seated) at meeting with league and club officials (standing L-R) Charles Leslie Yankee Stadium superintendent, John McDonald, Ford Frick and Sam Breadon where it was decided that the 1942 World Series would open in the National League city September 30. at a meeting in Chicago Illinois on September 15, 1942.  (Photo by Sporting News via Getty Images via Getty Images)
1941年時任美國職棒大聯盟會長的蘭狄斯(中間坐者),曾特地寫信詢問羅斯福總統職棒賽事是否因為戰爭需要停止。圖為1942年蘭狄斯與球團代表的會議,決定該年世界大賽9月30日在國家聯盟聖路易紅雀隊主場開打。站立者從左至右為John McDonald、Ford Frick和Sam Breadon。(Photo by Sporting News via Getty Images via Getty Images)

蘭狄斯會長在1942年1月14日將信件遞送給羅斯福總統,羅斯福總統只花了不到一天的時間就回信給蘭狄斯會長。羅斯福總統的回信裡清楚明白的表示,他希望、並且支持職棒球季在戰爭時期繼續進行。

「我真的認為,繼續職棒球季對國家來說是最好的決定。」

在信中,羅斯福總統表示,他認為在戰爭期間,除了失業率低(勞動力需求高)以外,各行各業的就業人口必定會比過去投入更多的勞力在各自的工作崗位上,而這些辛苦的勞動力必須要有娛樂的出口,讓他們可以在工作之餘獲得紓解與消遣。

(點連結看:羅斯福總統回信給蘭狄斯會長的「開綠燈信件」原稿

New York Governor and presidential candidate Franklin Roosevelt throws out a baseball at the last game of the 1932 World Series between the Chicago Cubs and the New York Yankees. To the right is his son James. To the left is Chicago Mayor Anton Cermak.
羅斯福總統(中)向來支持棒球運動,圖為1932年時任紐約州長(兼總統候選人)時,出席世界大賽芝加哥小熊與紐約洋基時的情景,右為其兒詹姆士,左為芝加哥市長Anton Cermak。

羅斯福總統在信中寫道:「棒球提供了一項為時大約兩個到兩個半鐘頭的平價娛樂......希望晚場的比賽可以繼續下去,好讓白天上班的人有機會可以看到比賽。」大聯盟一直到1935年才有第一場晚場的比賽,羅斯福總統寫這封信的時候,整個聯盟十六支球隊中只有十一隊的主場可以舉辦晚場賽事,羅斯福總統所在的特區剛好有一支華盛頓參議員隊(現在的雙城隊),才在1941年舉辦了第一場的晚場賽事。

當年兩聯盟的球隊是這樣的(*註1)

美聯:老虎、洋基、印地安人(夜)、紅襪、白襪(夜)、參議員(夜)、聖路易布朗(夜)、費城運動家(夜)

國聯:小熊、紅雀(夜)、紐約巨人(夜)、海盜(夜)、布魯克林道奇(夜)、紅人(夜)、費城人(夜)、波士頓勇士

*註1:(夜)指有夜間照明設備

(Original Caption) 6/30/41 Washington, D.C.: Joe DiMaggio, ball-thumping outfielder of the New York Yankees, slashes out the single that broke George Sisler's nineteen-year-old record for hitting safely in consecutive games. The historic hit came in the 6th inning of the second game of a double-header between the Yanks and the Washington Senators, bringing jolting Joe's streak to 42 games in which he has hit safely.
華盛頓參議員隊主場擁有夜間照明設備,在1941年舉辦了第一場的晚場賽事。圖為洋基隊Joe DiMaggio,在1941年6月30日的雙重賽第二場第6局,於此球場締造連續42場敲安紀錄,最終該年球季寫下連續56場安打的障礙。(Getty Images)

羅斯福總統還在信中幫蘭狄斯會長試算了一下職棒產業可以帶給大眾的娛樂效果:「如果有300支球隊總共可以聘任大約五、六千位選手,那麼這些選手至少可以娛樂兩千萬的民眾,我認為這樣是非常值得的。」(當時美國人口約1.3億人)。

羅斯福總統的這封回信,後來就被暱稱為「開綠燈信件」,讓大聯盟的球季即便在美國參戰的情況下也能繼續(這封信件目前是美國棒球名人堂博物館圖書室裡重要收藏之一),也奠定了職業棒球在美國社會上穩固的地位。當然,在隨後的幾年內,球員也陸續接受徵召或志願從軍,有的上戰場(紅襪的Ted Williams不但在二戰後來還在韓戰開飛機、洋基的Yogi Berra會駕駛快艇)、有的在軍營裡打球(洋基的Joe DiMaggio還曾經在軍營裡的比賽連續27場擊出安打,幫助球隊拿下20連勝)作為給上戰場的軍人的娛樂;也因此在1942-1945這些年間,因為青壯年紀而健康無虞的球員,大多高唱從軍樂,只剩年紀偏長、偏幼以及無法通過從軍體檢的球員,撐起了大聯盟的球季,繼續帶給大眾心靈上的撫慰與消遣的出口。

American baseball player Ted Williams (1918 - 2002) of the Boston Red Sox serves in the United States Marine Corps during the Korean War, circa 1952. (Photo by FPG/Hulton Archive/Getty Images)
許多大聯盟球員受到徵召而高唱從軍樂,包括紅襪的Ted Williams還在韓戰期間開過飛機。(Photo by FPG/Hulton Archive/Getty Images)

蘭狄斯會長從1920年起開始擔任會長一職長達24年,原本大聯盟的球團老闆們在1944年11月17日已經投票再支持蘭狄斯會長續任七年(至1953年),但沒想到他在11月25日便逝於任內,享年78歲;而羅斯福總統則是在1945年4月12日同樣逝於任內,由副總統杜魯門繼任,隨後美國在八月對日本投下兩顆原子彈,結束了二戰。

1942年的明星賽原本的主人是布魯克林道奇隊(主場是Ebbets Field,可容納35000人),但是由於當年的明星賽門票收入要捐給政府挹注戰爭所需的費用,因此大聯盟把比賽的場地移到了擁有55000座席的紐約巨人隊主場Polo Ground舉行;1943年的明星賽在費城運動家隊的主場Shibe Park舉行,而1944年的明星賽則是在海盜隊的主場Forbes Field舉行。

1945年球季在4月17日展開,而當年7月10日預定要在紅襪隊的主場Fenway Park舉行的明星賽(也是Fenway Park史上首次舉辦的明星賽),卻在開季不到十天內宣布因戰時移動限制的原因取消,成為自1933年舉辦第一場明星賽以來首度被取消的明星賽。

在二戰的那幾年,大聯盟球季的賽程都經過國防部的審核;在延續羅斯福總統不停賽的政策下,國防部在1945年二月仍舊批准了當年球季的計畫,但前提是大聯盟在球隊移動的頻率上必須要比1944年的球季縮減25%;這樣的規定導致原本預定在波士頓舉行的明星賽將衍生大約50萬英哩的移動里程(所有選手及行政人員等),大聯盟球團的老闆們在獲得訊息後,迅速的決定取消當年的明星賽,並在新任會場錢德勒(Happy Chandler)就任當天(1945年4月24日)宣布以上的決定,表示配合國防部的規定。

(Original Caption) Baseball Commissioner A. B. Chandler, justifies his nickname,
1945年的明星賽在新大聯盟會長錢德勒(中)上任當天,就因配合國防政策取消。圖為錢德勒與兩位布魯克林道奇隊非裔美國人球員會面,左為二壘手Jackie Robinson,右為投手Don Newcombe。

本來應該由紅襪隊舉辦的明星賽遭到取消之後,大聯盟決定讓波士頓舉辦隔年的明星賽,算是補償給波士頓(隔年美聯12-0擊敗國聯,Ted Williams擊出兩支全壘打、兩支一壘安打、五分打點;這也是明星賽史上最一面倒的比賽)。但是1945年沒有了明星賽,該怎麼辦呢?大聯盟最後決定在原本舉辦明星賽的休兵日裡舉辦八場在當時還是相當別開生面的「跨聯盟比賽」,以彌補明星賽遭到取消的遺憾,另外這些比賽的收益也都分別捐給紅十字會以及作為國家戰爭基金。

當時規劃的八場跨聯盟比賽裡,有五場在國聯、美聯共同競爭的市場(城市)裡:

紐約:紐約洋基@紐約巨人Polo Grounds

波士頓:波士頓勇士@波士頓紅襪Fenway Park

聖路易:聖路易紅雀@聖路易布朗Sportsman’s Park

費城:費城費城人@費城運動家Shibe Park

芝加哥:芝加哥小熊@芝加哥白襪Comiskey Park

另外三場比賽則分別由辛辛那提紅人造訪克里夫蘭印地安人、布魯克林道奇造訪華盛頓參議員,而原本預定在匹茲堡舉行的底特律老虎與匹茲堡海盜之戰則是取消。

BOSTON, MA - JULY 9: Joe Gordon of the New York Yankees doubles to center field, scoring Ted Williams of the Boston Red Sox and Charlie Keller of the New York Yankees during the 7th inning of the 1946 MLB All-Star Game at Fenway Park in Boston on Jul. 9, 1946.  (Photo by Charles F. McCormick/The Boston Globe via Getty Images)
被跳過一年的明星賽,於1946年7月9日舉辦,第7局時洋基隊的Joe Gordon敲出中間方向二壘安打, 紅襪隊的Ted Williams跑回得分。 (Photo by Charles F. McCormick/The Boston Globe via Getty Images)

由於1945年的明星賽遭到取消,因此也沒有當年年度的明星隊票選活動;美聯社則是在球季結束之後向十六支球隊的總教練進行了調查,請總教練們選出心目中的明星選手。十六隊中有十三隊總教練提出了他們心目中的理想名單(洋基、布朗與紅雀三隊總教練婉拒了美聯社的邀請,其中布朗與紅雀隊的總教練們理論上就是該屆明星賽兩隊的總教練),最後選出了50名選手;另外The Sporting News也選出了自行認定的50人名單。有趣的是,美聯社與TSN選出來的名單中,有10位選手在職棒生涯中只有那一個球季被選入明星隊。

*註2:其實二戰的歐洲戰場在1945年五月份已經告一段落,大聯盟曾經有過重新向國防部申請舉辦明星賽的想法,但最後並沒有落實;另外也有人曾向新任會長錢德勒獻策,把明星賽移師到德國舉行,但最後也在軍事顧問的反對下不了了之。

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