【MLB專欄】「200中繼」+「100救援」 Romo拚史上第一人?

城牆
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Minnesota Twins relief pitcher Sergio Romo walks back to the dugout with a smile in the eighth inning in the first baseball game of a baseball doubleheader against the Cleveland Indians, Saturday, Sept. 14, 2019, in Cleveland. The Twins won 2-0. (AP Photo/Tony Dejak)
Sergio Romo。(AP Photo/Tony Dejak)

春訓在即,各隊紛紛就檯面上的「菜色」補強較弱的環節,相對「小資」的球團奧克蘭運動家近來便補進許多牛棚投手,包括向道奇交易左投Adam Kolarek、迎回Yusmeiro Petit、簽下Sergio Romo,讓守護神Liam Hendriks離開後的牛棚盡量維持一定程度的戰力。

32歲的Kolarek在道奇期間共出賽46場,30.2局的防禦率僅0.88,尤其對左打有壓制力(去年應付左打的OPS為0.203),運動家為此付出的代價是26歲的農場內野手Sheldon Neuse(2019年在3A單季27轟,去年已在大聯盟登場)和22歲年輕投手Gus Varland(2019年仍在高階1A)。

36歲的Petit是位浪人,生涯初期擔任先發,轉任牛棚後開闢出一片天,已在奧克蘭待三個球季,2019年出賽80場是美聯最多、2020年的26次登板也繳出1.66的頂尖防禦率,靠變速球周旋左打、用卡特及曲球解決右打是他的生存之道,且有能耐投跨局數,是運動家不可或缺的後防人選,本季回到熟悉的環境奮鬥。經紀人Rafael Godoy表示:「Petit很興奮能與運動家再續前緣,這一直都是他的首選,我們整個冬天都和球團保持密切聯繫。」

Oakland Athletics' Yusmeiro Petit pitches against the Chicago White Sox during the third inning of Game 3 of an American League wild-card baseball series Thursday, Oct. 1, 2020, in Oakland, Calif. (AP Photo/Eric Risberg)
Yusmeiro Petit。(AP Photo/Eric Risberg)

Romo則將在三月初滿38歲,熱情如火的他資歷豐富、能和隊友打成一片,並且在完成關鍵出局數後用誇張的肢體動作為自己鼓舞,鬥志旺盛不服輸,不過水能載舟亦能覆舟,個性情緒化的Romo偶爾也會失控、和對手劍拔弩張,例如去年例行賽雙城交手皇家,把關第九局的他一度因打者不滿意好球帶判決等行為而稍微挑釁、念念有詞,讓皇家休息室乾瞪眼。季後賽在滿壘投出保送、奉送超前分的「事蹟」更是雙城球迷不願回想的「慘案」。

根據帳面成績,Petit和Romo都有扛起終結者的資格,前者去年表現較佳、後者則有生涯134次救援、三枚冠軍戒、三次明星賽的亮眼實績,有別於Petit的武器庫,Romo相當倚賴滑球(使用量超過六成),他的滑球有著水平位移幅度大於聯盟平均的特性,球速和轉速偏慢,打者不易紮實擊球,對右打者特別管用。

只要Romo不退化太快並修正去年控球失準的症頭(上季BB/9值3.2為個人生涯單季最差,生涯BB/9平均僅2.1),依舊值得交付重任。不過若是採「委員會制」的應用,Romo有零星進帳中繼點的機會,那也不啻一樁美事,因為Romo目前累積的中繼點在歷史上能排在第八名(188次),僅次於Arthur Rhodes(231次)、Tony Watson(227次)、Tyler Clippard(223次)、Joaquin Benoit(211次)、Joe Smith(210次)、Matt Thornton(206次)和Luke Gregerson(189次)。

Romo今年若拿下12個中繼點,不僅成為史上第七位「200中繼俱樂部」成員,更是史上首位同時擁有「200中繼」及「100救援」紀錄的投手,意義非凡。

「大叔」Romo看一場少一場,究竟退休前能否達成難得的紀錄?拭目以待。

註:淵遠流長的棒球史中,「中繼點」是相對新穎的概念、數據,美國職棒從1986年才開始進行認定、計算,因此沒有「上古神獸」的身影。

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