【MLB專欄】數據會說話:誰該拿下2021年賽揚獎?

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這禮拜將會是大聯盟個人獎項的開獎周,而筆者也會在接下來發布以數據為分析根據的文章,評比各位進入決選候選人。今天,我們來看看兩聯盟賽揚獎的候選人中,誰應該是18日最後的得獎者?

美聯賽揚獎候選人

Gerrit Cole

181.1局,16-8,3.23 ERA,2.92 FIP,33.5%三振率,5.6%保送率,5.3 fWAR,5.7 bWAR

紐約洋基Gerrit Cole。(Photo by Mike Stobe/Getty Images)
紐約洋基Gerrit Cole。(Photo by Mike Stobe/Getty Images)

雖然Cole在季中因為聯盟對投手使用外部物質等情事嚴加看管,而讓傲人的速球轉速下滑,但Cole依然在大聯盟6月21日開始抽查後擁有聯盟頂標的2387 RPM轉速。若真要說Cole今年表現略嫌不穩的主因,就是曲球控球嚴重「走鐘」,造成該球種被打擊率和wOBA(加權上壘率)整整多了快一成,而非消失的速球轉速。以整體來說,Cole的2021年賽季還是瑕不掩瑜,不僅FIP(野手獨立防禦率)高居全美聯第二,三振保送比(5.93)與三振保送比率差(27.9%)也排在全美聯之首。就算洋基球迷對其在外卡戰被紅襪痛擊感到憤恨,Cole仍不失為今年美聯賽揚獎的熱門。

Lance Lynn

157.0局,11-6,2.69 ERA,3.32 FIP、27.5%三振率,7.0%保送率,4.2 fWAR,5.4 bWAR

芝加哥白襪Lance Lynn。(Photo by Daniel Shirey/MLB Photos via Getty Images)
芝加哥白襪Lance Lynn。(Photo by Daniel Shirey/MLB Photos via Getty Images)

如果投票是在今年七月結束時舉行,那麼當時時任美聯防禦率王的Lance Lynn獲得賽揚獎的機會就不小。然而經過淒淒慘慘的八月後,Lynn就從領先集團中退下。身為芝加哥白襪今年的王牌,Lynn成功扮演了老大哥的角色,帶領Lucas Giolito、Carlos Rodòn與Dylan Cease三位年輕且三振功夫了得的強投組成了堅強的先發輪值,帶領白襪在美聯中區封王。Lynn在這三位候選人當中擁有最低的防禦率,以及最低的全壘打佔飛球比。然而Lynn雖然成績依舊不凡,但與另外兩人相比之下,明顯遜色不少。

Robbie Ray

193.1局,13-7,2.84 ERA,3.69 FIP,32.1%三振率,6.9%保送率,3.9 fWAR,6.7 bWAR

多倫多藍鳥Robbie Ray。(Photo by David Berding/Getty Images)
多倫多藍鳥Robbie Ray。(Photo by David Berding/Getty Images)

如果依照傳統投手三冠王的數據指標來看,雖然美聯勝投王是Cole,但三振(248)與防禦率的龍頭卻是今年控球突飛猛進的Ray拿下。以往控球糟糕且保送連發的Ray,今年因為把姿勢調回進入職棒時的動作,以可重複性較高的動作徹底改善了問題,相較於過去速球、滑球與曲球的混搭,Ray今年幾乎是轉型成以速球與滑球為主(使用比率高達90.2%)的雙球投手,除此之外,Ray在球季之前以增加肌肉與重量的方式,不僅強化自己的續航力(193.1局排在美聯第一),也把球速加快到生涯新高。在2014年速球均速只有147.7公里的Ray,今年的速球均速飆到了152.6公里;滑球也從當年的131.6公里,攀升到142.6公里。而這樣的結果,就是造就了Ray本季一夫當關萬夫莫敵的傲人表現。

遺珠:除了上述三人外,包括今年控球一鳴驚人,同時也是美聯FIP領先者的紅襪王牌Nathan Eovaldi、白襪右投Cease與長期被低估的運動家王牌Chris Bassitt也是表現不錯。筆者私以為Eovaldi其實整季的表現比Lynn更好,但畢竟決選三人已經決定,也只能接受事實。

最後得主:Ray今年雙冠王的表現加上單季十場三振雙位數的表現,沒意外會獲得較多投票者的青睞,擊敗Cole與Lynn成為今年美聯賽揚獎得主。若得獎,Ray將會是藍鳥繼Pat Hentgen、Roger Clemens與Roy Halladay之後第四位獲得賽揚獎殊榮的投手。

國聯賽揚獎候選人

Corbin Burnes

167.0局,11-5,2.43 ERA,1.63 FIP,35.6三振率,5.2%保送率,7.5 fWAR,5.6 bWAR

密爾瓦基釀酒人Corbin Burnes。(Photo by Justin Casterline/Getty Images)
密爾瓦基釀酒人Corbin Burnes。(Photo by Justin Casterline/Getty Images)

以卡特球見長的Burnes,利用精準的控球與傲視全聯盟的轉速,不僅繳出本季聯盟最高的三振率,更是三振保送比最高的王牌投手。雖然投球局數沒有很長,Burnes卻送給對手234次三振,獲得全大聯盟第一的12.6 K/9值。除了速球均速外,Burnes無論是揮空率(97)、紮實擊球比(94)或是xwOBA(99)等進階數據,都排在聯盟前10%以內,可謂貨真價實的菁英。更別忘了他與Josh Hader協力對克里夫蘭守護神(原印地安人)投了無安打比賽,這也會替他加點印象分數。Burnes的卡特球,不僅是全大聯盟轉速第四高的球種,更是全大聯盟價值分數第五低的球種。Burnes唯一的隱憂是他偏少的投球局數,而對於投票者來說這可能會影響他的地位。

Max Scherzer

179.1局,15-4,2.64 ERA,2.97 FIP,34.1%三振率,5.2%保送率,5.4 fWAR,6.0 bWAR

洛杉磯道奇Max Scherzer。(Wally Skalij / Los Angeles Times via Getty Images)
洛杉磯道奇Max Scherzer。(Wally Skalij / Los Angeles Times via Getty Images)

即使已經37歲,Scherzer仍舊是全大聯盟最好的投手之一。儘管整體的數據比起Burnes遜色了些,但是Scherzer多投了12.1局,而且他也在WHIP排行榜上以0.84站在全大聯盟的榜首。另外,Scherzer在被交易至道奇後,直接成為了球隊的MVP,帶領道奇走過風風雨雨重返季後賽。在這段期間,Scherzer可以說是全大聯盟表現最好的先發投手,1.95 FIP只比Burnes(1.86)還低,但是Scherzer在這段期間多投了7.1局,而且三振保送比率差也是Scherzer排在全大聯盟第一(30.6%)。所以,儘管以整季的表現來看Scherzer可能沒有Burnes或是下面的Wheeler好,但是投票者可能會因為八、九月的印象分數、Scherzer的名聲與道奇大市場球隊的影響力,而給Scherzer額外的選票。

Zack Wheeler

213.1局,14-10,2.78 ERA,2.59 FIP,29.1%三振率,5.4%保送率,7.3 fWAR,7.6 bWAR

費城費城人Zack Wheeler。(Photo by Drew Hallowell/Getty Images)
費城費城人Zack Wheeler。(Photo by Drew Hallowell/Getty Images)

過去曾經因為傷痛不斷而遲遲未能完全兌現未來王牌評價的Wheeler,今年在費城人王牌Aaron Nola陷入瓶頸情況下,稱職地暫代了這位置。在全大聯盟數一數二的打者天堂中投球,Wheeler卻成為本季最有續航力的先發投手,而且還維持了非常好的宰制力。Wheeler的FIP與預期防禦率,都是全國聯第二,而他也恰好以247次三振成為國聯三振王。Wheeler雖然比Burnes和Scherzer看起來相對不起眼,但是整季表現穩定且局數多等條件,讓Wheeler分別在fWAR與bWAR排在全大聯盟第二與第一。因此,如果以累積的WAR來看,Wheeler的確也是值得獲獎的候選人。

遺珠:除了Scherzer,Walker Buehler與Julio Urias兩位道奇輪值大將今年也表現非常出色。Buehler的防禦率排在國聯第三,fWAR也排在國聯第三,但Scherzer展現了更強的宰制力,因此獲得較多選票進入前三名。其他像是舊金山巨人的指叉球大師Kevin Gausman和釀酒人二號先發Brandon Woodruff也是今年原本有機會競爭賽揚獎的人選。

最後得主:國聯賽揚獎之爭,取決於是投票者多數喜歡Burnes這種局數較少但無堅不摧的表現、Scherzer在球季關鍵時刻挺身而出的事蹟或Wheeler整季投球局數長且宰制力不錯的成績。如果Burnes或Scherzer得獎,他們將會打破Blake Snell在2018年得獎時的最短先發投球局數紀錄。如果純粹以數據的觀點來看,Burnes比較強勢的表現應該獲獎。然而這三人無論是誰獲獎,都是實至名歸的得主。

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