【MLB專欄】雙城輪值未來希望—穿82號的Bailey Ober

BOSTON, MASSACHUSETTS - AUGUST 25:  Bailey Ober #82 of the Minnesota Twins pitches in the first inning of a game against the Boston Red Sox at Fenway Park on August 25, 2021 in Boston, Massachusetts.  (Photo by Adam Glanzman/Getty Images)
Bailey Ober。(Photo by Adam Glanzman/Getty Images)

明尼蘇達雙城交易大限前將Jose Berrios和J.A. Happ送走,隨後又遇到Michael Pineda和前田健太接連成為傷兵的「變故」,使得輪值一個頭兩個大,甚至需要John Gant重操舊業、支援先發任務(他過往小聯盟時期就是以先發角色養成),於此風雨飄搖之際,雙城有年輕小將竄出頭來—Bailey Ober。

Ober八月份先發了5場比賽,27.1局投出26次三振,僅3次保送,防禦率僅2.30,是雙城八月貢獻最多局數的投手(第二和第三也是新秀Griffin Jax、Charlie Barnes),尤其對老虎演出6局失2分的優質先發,進帳生涯第二勝,後勢看漲,是近期亮點。

時光倒轉回今年五月下旬,Pineda微恙,雙城將人在3A的25歲Ober拉上來頂替「救火」,當時的他是農場第23號新秀,出身2017年選秀會第12輪,人高馬大(206公分),投入職業殿堂後常駐輪值,2019年橫跨三個層級,於新人聯盟、高階1A和2A合計8勝0敗,防禦率0.69、WHIP 0.81佳績,強項是控球,保送率相當低,根據官網的評價,「control」是明顯優於平均的65分(滿分80分),具備變速、滑球和曲球與打者周旋。

Ober目前在大聯盟累積16場先發,2勝2敗,防禦率3.98、FIP 4.43、ERA+ 106,K/BB值4.53(小聯盟時期的K/BB值超過10),大量使用四縫線速球(比例59%),儘管均速約莫92.3英里,但控到邊角位置的能力出色,且位移量小於平均,軌跡有效壓低被打擊率,搭配「滑球對付右打、變速應付左打」的策略,漸入佳境,根據「Baseball Savant」,Ober的球種、變化幅度和運動家James Kaprielian、水手Logan Gilbert頗有相似。

今年Ober在3A與大聯盟已累積90.2局,過往單季最多是2019年的78.2局。由於Ober去年球季整年未有正式出賽(小聯盟賽季因疫情取消),因此雙城嚴格控管他的投球局數、用球量,足見對他的重視已列入明年戰力部署規劃:「我能感受到教練團很注意我的健康度和工作量,我們很常進行討論,如果我察覺到身體或手臂不對勁,我一定會提出來,彼此間的溝通是很透明的。」攤開逐場紀錄表,Ober今年在大聯盟單場最多用球數是93球,16場先發平均每場74.1球,個人推測有可能再兩場先發後「關機」,將今年局數控制在100局。

談到前役對老虎的好表現,Ober認為:「我的手感愈來愈穩定,我能把球準確送進好球帶、迫使打者出棒然後打不好,這就是我一貫的投球哲學。」雖然被全壘打率稍高(每九局挨1.8轟)是其罩門,但對於菜鳥投手而言,每次「繳學費」都有機會讓自己更成長。

值得一提的是,Ober穿的是82號背號,十分罕見,不僅寫下雙城隊史第一位,也是大聯盟史上第四位,前三位是遊騎兵三壘手Sherten Apostel(2020年)、現役洋基右投Brooks Kriske以及七十多年前的紅襪外野手Johnny Lazor,實是屈指可數,未來有可能把「82號」擦響名號,跨出步伐、創造屬於自己的康莊大道。

註:本文數據截至台灣時間9月2日賽前。

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