【MLB/正義鷹大俠】退休前還有落腳點?5支可能延攬Albert Pujols的球隊

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文/正義鷹大俠(訂閱《MLB星系》,享受更多MLB專業好文)

昨天(台灣時間7日)稍早傳來令整個球壇意外的消息,就在10年2.4億美金大約即將於季末走滿之前,洛杉磯天使隊宣布指定讓渡(DFA)準名人堂打者「生化人」Albert Pujols。光環軍近來戰績不振,15場比賽輸掉11場,戰績壓力不言可喻,和老將分手的主因則是想把DH和一壘守位交由年輕選手全力發揮,而不是留著Pujols卻又不讓他上場。

洛杉磯天使隊指定讓渡(DFA)準名人堂打者「生化人」Albert Pujols。(AP Photo/Ted S. Warren)
洛杉磯天使隊指定讓渡(DFA)準名人堂打者「生化人」Albert Pujols。(AP Photo/Ted S. Warren)

儘管球團老闆Arte Moreno在稍早的聲明中表示感激多年來Pujols在場內外的貢獻,表示有幸邀來這位聖堂級好手披上天使戰袍並走過近半數職涯,但分手的做法依舊難免讓人錯愕,尤其比照前幾年風光退役的「老爹」David Ortiz、救援王Mariano Rivera等人,待遇更是天差地遠,與Pujols全壘打、打點名列球史前5強的傳奇神獸形象也難契合,甚至引發「前幾年就已經衰退沒貢獻,為何要等到合約都剩不到1年才喊ㄘㄟˋ」的質疑。

就目前觀之,41歲的「生化人」開季至今打擊三圍僅1成98/2成50/3成72,外加敲出5發紅不讓,除了全壘打產能之外,表現已經非「低檔」可以形容,甚至可說是「窮到只剩全壘打」。但是這名曾經縱橫千禧年代的好手真的只能就此默默引退?《CBS Sports》記者Mike Axisa認為話或許還不能說死,因為球員市場上尚有其他可能性,所以就讓我們一起來看看Axisa提出的「生化人」下個可能東家有哪些球隊?實現的機會又有多高吧!

Albert Pujols(圖左)與昔日教頭Tony La Russa。(AP Photo/Rob Carr)
Albert Pujols(圖左)與昔日教頭Tony La Russa。(AP Photo/Rob Carr)

一、芝加哥白襪隊

談到Pujols下個落腳處,很難不令人聯想到他與現任白襪隊總教練Tony La Russa的緊密關係。La Russa這位今年季前在驚呼聲中以76歲高齡復出的名人堂教頭,過去執教紅雀時期便一手提拔「生化人」,全程見證子弟兵的橫空出世、成長茁壯和離隊,堪稱是Pujols棒球生涯的貴人之一。而白襪最近也恰巧受到主力如Eloy Jimenez、Luis Robert等人的傷兵問題困擾,可惜「生化人」無法頂替前兩者防守外野,一壘和DH的職務又被陣中精神領袖Jose Abreu和暴擊新人「賓士哥」Yermin Mercedes卡住。只不過La Russa既然是「恩師」且與Pujols關係匪淺,也不無可能先把人找來了再視機會安排部署。(註:Tony La Russa在台灣時間8日受訪,針對過往子弟兵加入白襪的可能性時表示:「很不幸的,他並不適合白襪。」)

二、辛辛那提紅人隊

老將一壘手Joey Votto日前比賽被觸身球擊中導致左手大拇指骨折、至少需休戰3週,原則上紅人可以將Alex Blandino、Kyle Farmer或是Mike Moustakas拉到一壘,但前兩者打擊能力普普且無長打,後者則是移防後將空出三壘,但替補熱角的2名年輕人Nick Senzel和Jonathan India攻守能否勝任仍待商榷,此舉無疑是挖東牆補西牆。另外,要求一把年紀的Pujols重返國聯後全職鎮守一壘似乎也非辦法,不過這也不能夠完全排除紅人可能簽下他來延續個人生涯最後榮光的可能性,況且紅色球衣穿在「生化人」身上就是莫名的合拍,是吧?XD

三、克利夫蘭印地安人隊

直到7日賽前,印地安人隊由張育成和Jake Bauers共組的一壘防線累計打擊三圍低到只有1成89/2成70/2成44,而且就一發全壘打,對於這個向來要求火力輸出的守備位置來說非但遠遠不足,更遑論笑臉人目前在分區極具競爭力,補強一壘看似當務之急,就算是窮到只剩全壘打的Pujols都可算得上是升級選項。

此外,在10天的指定讓渡期限過後,Pujols若選擇離隊成為自由球員,將可以聯盟最低薪資加入任何有意願的球隊,近年嚴控成本的印地安人顯然會感興趣。至於「生化人」是否有意投入球壇另一位傳奇教頭「嚼嚼」Terry Francona麾下,並嘗試衝擊睽違7年的季後賽,因而決定轉駐克利夫蘭,則又是另一個可能性了。

四、紐約洋基隊

會端上條紋軍的名字,主要是考慮到他們的全壘打王一壘手Luke Voit目前正在養傷,而他傷退期間的替補者打擊甚至比上述的印地安人團隊還落漆,加上有今年找來的老將Rougned Odor反彈案例在前,下注搏他個一把看似並不奇怪。不過由於本週Voit即將在小聯盟進行復健賽、下週歸隊在即,且目前擔綱DH工作的「怪力男」Giancarlo Stanton棒子正火燙,這些因素也讓洋基簽下Pujols卻只能讓他短期打工的機會變得渺茫。

Albert Pujols在聖路易紅雀有著輝煌的紀錄。(Photo by Jeff Curry/Getty Images)
Albert Pujols在聖路易紅雀有著輝煌的紀錄。(Photo by Jeff Curry/Getty Images)

五、聖路易紅雀隊

這篇文章即使不是最先提到憤怒鳥軍團的名字,但相信大部分「生化人」的球迷在想到偶像時,腦海裡都不免會浮現出這支培養出Pujols、並且讓他發光發熱的原生球隊。檢視紅雀陣容,目前Paul Goldschmidt穩坐一壘大當家寶座,DH也不缺人,甚至還有一壘和DH都能打的老將Matt Carpenter溫板凳。不過之於多數紅雀迷,「光榮退役」恐怕比起「出賽續戰」的期待重要得多,因此如果主角萌生退意,簽個一日合約、選擇在某個週末舉辦告別賽,好好向所有人道別,對於現階段的Pujols又何嘗不是個好選擇?

老實說,依照「普神」虔誠的宗教信仰和低調性格,比起前面5個轉隊選項,直接宣布高掛釘鞋、閃退球壇或許是最可能發生,卻也最讓「生化人」球迷神傷的結局。生涯近3成打率、667轟、2,112分打點不僅居古今翹楚,兼具打擊率和爆發力的特質在「球往天空打」的現今恐怕也將成絕響,而身處禁藥世代巔峰期卻絕對純淨的紀錄更是值得比「被釋出然後默默退休」更多的尊重。無論Pujols下一步動向為何,相信多數人都擁有共同的期待。

※本文編譯自Albert Pujols landing spots: Retirement is likely next step, but these five teams could take chance on legend,作者為Mike Axisa

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