【MLB專欄】沒沒無聞「驚喜」牛棚大鎖—水手Casey Sadler

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Casey Sadler成為西雅圖水手勝利方程式之一。(Photo by Steph Chambers/Getty Images)
Casey Sadler成為西雅圖水手勝利方程式之一。(Photo by Steph Chambers/Getty Images)

漫長的職業賽季,中繼投手總是最容易被忽略的一群,不像打者一樣幾乎能天天上場,也不像先發投手對比賽走向有極大影響力,更不像終結者能在最後時刻「關門」或「砸鍋」,充分展露存在感。中繼投手們一批換一批,疲勞和使用量是常見課題,因此折損率相當高,在這種處境艱辛又競爭激烈的環境,能長期存活的都不是簡單人物,儘管可能知名度略遜一籌,不減其珍貴。

水手今年靠堅牢的牛棚群守住不少一分差勝利,交易大限前靠Kendall Graveman神勇表現,八月起則是靠Paul Sewald、Drew Steckenrider把關後段局數,而相對沒沒無聞的右投Casey Sadler亦居功厥偉,整季42場出賽,在陣中僅次於Anthony Misiewicz、Sewald以及Drew Steckenrider,且40.1局只被敲19支安打、掉3分責失,防禦率低到只有0.67,16次中繼成功並列水手第二多。

Sadler是大聯盟常見的「浪人」球員,有如過江之鯽,不斷被掏選與淘汰,今年七月才滿31歲,水手已是他待過的五支大聯盟球隊,回首來時路,更能呈現今年的蛻變格外勵志。

出身奧克拉荷馬州,Sadler大學就讀的Western Oklahoma State College並非頂尖棒球名校,導致身材出眾的他直到2010年第25輪才被海盜隊指名,他的隊友Andrelton Simmons則是第二輪新星,那年選秀,西奧克拉荷馬州大學共有七位球員被選中,其中六人選擇簽約,但就只有Sadler和Simmons順利登上大聯盟舞台。

2010年至2012年,還在低層級的Sadler以牛棚角色為主,2013年起在2A、3A改當全職先發,連三年(2012-2014)單季百局,2013年和2014年連兩季雙位數勝投,儘管三振率不突出,但保送也少,且不常挨轟,2013年球季結束後被加進40人名單,離大聯盟一步之遙。

2014年五月,Sadler被海盜升上大聯盟,初登板便對藍鳥中繼,順利解決Melky Cabrera、Jose Bautista,雖然接著保送Edwin Encarnacion,但安全下庄,留下2局無失分的數據,隨後因Jeff Locke歸隊而再被下放小聯盟,這年共在大聯盟出賽6場,10.1局失9分,大多數時候都待在3A待命。2015年季初,由於Francisco Liriano請陪產假,教練團喚上Sadler「救火」迎來生涯首場先發主投,對釀酒人力投5局僅失2分,在隊友火力支援下,進帳生涯首勝,沒想到這也是他該年唯一的一場大聯盟出賽。Tommy John手術讓Sadler隔年(2016年)整季報銷,一直到2018年才重返大聯盟,可惜表現不佳,遭到DFA。

Casey Sadler在芝加哥小熊初嚐被重用的滋味。(Photo by Ralph Freso/Getty Images)
Casey Sadler在芝加哥小熊初嚐被重用的滋味。(Photo by Ralph Freso/Getty Images)

離開海盜後的Sadler,先後流轉光芒、道奇、小熊,兩度成為交易籌碼,並且於道奇時期摘下生涯首次救援成功。2019年共33場出賽,4勝0敗2中繼1救援,防禦率僅2.14,初嘗被重用的滋味。

去年季中水手從讓渡名單撿走Sadler,便密集派他上場支援,今年球季Sadler曾因右肩傷勢缺席近兩個月,但歸隊後依舊壓制力超群。去年以曲球和伸卡球為主,今年則拉高卡特球比例,讓整體球速增快,伸卡球的移動幅度較大,且曲球轉速高、揮空率有一定水準,稱職扮演牛棚活棋。

今年總算達成生涯「百出賽」、「100K」里程碑的他,要到2025年才成為自由球員,若綽號「Sads」的他能把優點維持,水手牛棚未來將有一把「強心臟大鎖」長駐,安定球迷緊張的心情。

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