【MLB專欄】異軍突起—Frank Schwindel

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CHICAGO, ILLINOIS - AUGUST 25: Frank Schwindel #18 of the Chicago Cubs hits a triple against the Colorado Rockies at Wrigley Field on August 25, 2021 in Chicago, Illinois. The Cubs defeated the Rockies 5-2. (Photo by Jonathan Daniel/Getty Images)
Frank Schwindel。(Photo by Jonathan Daniel/Getty Images)

芝加哥小熊自從交易大限前「大出清」後,打線充滿許多生面孔,一代新人換舊人,Anthony Rizzo的一壘防區由Frank Schwindel接手,三壘有「智慧哥」Patrick Wisdom扛起,原屬Javier Baez的游擊則是Andrew Romine等人輪替,儘管八月戰績慘澹(5勝18敗),但最近三個系列戰贏了其中兩個(紅人、洛磯),有漸入佳境之勢。

其中又屬Frank Schwindel最讓人眼睛一亮,八月出賽22場,敲4支全壘打,三圍.372/.430/.654,儼然「救世主」之姿,平地一聲雷,瞬間吸引球迷目光,究竟他是何方神聖?

現年29歲的Schwindel綽號「Frank The Tank」,右投右打,成長於紐澤西,2013年選秀會第18輪被皇家選中,第一個完整球季(2014)便在1A、高階1A擊出22發全壘打,2014年至2018年間,只有2015年不到20轟,火力穩定輸出,多次入選所屬聯盟明星隊,2018年春訓大殺四方,41個打數敲出8轟,整季都待在3A,累積.286/.336/.506三圍,2019年再度於春訓繳出好表現,在教練團心中留下好印象,擠進皇家開季名單。

可惜Schwindel在皇家只有6場出賽、15打數1安打的帳面數據,便因守位因素遭到割愛,被釋出後與老虎簽下小聯盟合約,等待重返大聯盟的機會。

去年因為疫情緣故,小聯盟整季取消,使得Schwindel空白了一年,11月和運動家簽小聯盟約,並在今年六月被升上大聯盟,第一個打數就從遊騎兵Kolby Allard手中揮出生涯第一發全壘打,是運動家自從1986年Terry Steinbac以來,第一位穿運動家球衣的首打數便開轟的選手,好的開始並不總象徵成功的一半,Schwindel在運動家的日子也只有少少的8場出賽(合計20打數3安),眼看要成為所謂的「4A」球員,七月中被小熊從讓渡名單撿走、加上陣容大風吹,又給了Schwindel大展身手的機會。

充分的上場空間、持續在投打對決中磨練精進,讓Schwindel逐漸站穩腳步,他受訪時形容一路以來的心路歷程:「要達成夢想的方式就是不斷前進,但很顯然這並不容易,不過我從沒有放棄,每一年都試著要再更進步,並且找到立足之地。」

「我在皇家待了很久,對球團的工作人員、教練團們都很熟悉,但棒球有其現實面,他們告訴我說需要清出40人名單,只能選擇與我分道揚鑣,這對我而言打擊蠻大的,很多時候在商言商,無可避免。」

不斷「流浪」的生活無形中助Schwindel增加抗壓性,原本就有優異power的他把握上場機會、做好選球與紮實擊球,對速球的掌握度相當高,一度寫下「連續七場擊出長打」的紀錄(小熊上一個達成此壯舉的右打者是2009年Aramis Ramirez)。從八月初的第六棒,到現在已經是常駐第二棒,站穩一席之地,扮演「承先啟後」的功能。

值得一提的是,Schwindel不怕右投手,且對左投手打得特別得心應手,本季對右投三圍是.323/.343/.477,遇到左投則是.324/.425/.794,打擊率相去不遠,不過長打率天壤之別,即便可能不會是小熊的「長期解」,但維持這種手感與特性,未來也能勝任platoon角色。

註:本文數據截至台灣時間8月28日賽前。

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