【MLB專欄】糖尿病錯了嗎?Garrett Mitchell盼用球棒打臉質疑者

Benny Ice—運動專欄作家
·6 分鐘 (閱讀時間)
Milwaukee Brewers' Garrett Mitchell (77) runs the bases after hitting a home run during the third inning of a spring training baseball game against the Texas Rangers Saturday, March 13, 2021, in Phoenix. (AP Photo/Ashley Landis)
Garrett Mitchell。(AP Photo/Ashley Landis)

如果你是一名備受期待的大物新人,卻因為不可控制的因素或自身的病症而被各球團接連跳過,心情是如何?你又會如何面對這殘酷的事實呢?這令人煎熬的經驗,Garrett Mitchell在去年的美國職棒大聯盟選秀會就遇上了。

在2020年選秀會前,各方球探和球評都給Mitchell很高的評價,認為這位攻守跑俱佳的三拍子大學外野手,有前15甚至前10順位的實力。其中,大聯盟官網甚至把Mitchell排在當時的選秀新秀排名第6名。不過,雖然Mitchell接近頂級的速度和守備能力已經令人驚豔,但他也不是十全十美。Mitchell雖擁有很棒的擊球爆發力,但由於大二之前鮮少將長打潛能發揮到比賽中,而讓一些球探對他未來的發展存疑。

結果,到了選秀會當天,Mitchell在家裡苦等許久,直到第20順位,才獲得密爾瓦基釀酒人隊青睞。

「我來到了真正想要我的球隊。」Mitchell日前受訪,被問到選秀後的感想時表示,「我記得哪些球隊沒選我,我也記得誰在我前面先被選走。我把這些球隊和球員的名字記下來,提醒自己永遠不要自得其滿。我不會拘泥在這名單上,但是這名單的確會給我很大的動力,畢竟當我面對他們時,我永遠會記得是這些球隊不要我。」

2020年的選秀會,被許多專家認為是近年來新秀深度和潛力最高的選秀會之一。包括在亞利桑那州立大學,打破大學長Barry Bonds大一球季最多全壘打紀錄的一壘重砲Spencer Torkelson、攻守跑都出色,間修內外野的范德堡大學強打Austin Martin、2019年U-18世界盃打點和得分雙冠,在美國隊內多項打擊數據居冠的高中外野手Robert Hassell等,都是令各球團垂涎三尺的未來之星。

LOS ANGELES, CALIFORNIA - MAY 19:  Garrett Mitchell #5 of UCLA slides into third base during a baseball game against University of Washington at Jackie Robinson Stadium on May 19, 2019 in Los Angeles, California. (Photo by Katharine Lotze/Getty Images)
Garrett Mitchell。(Photo by Katharine Lotze/Getty Images)

然而,因為新冠病毒疫情肆虐,導致美國國內高中和大學棒球賽季中斷,球探們也因為球隊規定或是各州防疫措施,而無法在選秀會前幾個月進一步追蹤球員。種種因素,也改變了選秀結果。而正在進行大三球季的Mitchell,也成為了受害者之一。

但Mitchell本身還有一個讓球團卻步的疑慮,那就是他的糖尿病史。在9歲那年,Mitchell患得了第一型糖尿病(與國內職棒富邦悍將隊主力打者蔣智賢的症狀一樣)。從此之後,Mitchell就必須注意自己的飲食,並隨時監控自己的血糖,然後適時補充胰島素。

就在外人把糖尿病視為Mitchell的致命傷時,Mitchell反而認為得了糖尿病賦予他新的優勢。糖尿病讓他更了解自己的身體狀況,因此會格外注重自身的調養和補強。換句話說,他因為自身的疾病,反倒比其他選手更自律,更清楚自己的身體需要什麼,更懂得如何照顧自己。

然而,就算Mitchell和其他患有糖尿病的運動選手,已經證明現在的醫療科技及營養研究可以有效對付糖尿病的症狀,外人卻不見得了解。或許這些球團是因為Mitchell的揮棒機制而跳過他,或許這些球團是因為他的糖尿病史而卻步,無論如何,事情已經發生了,而Mitchell也在選秀後那個夏天,效仿《權力遊戲》中的狼家小女兒Arya Stark,不斷在腦中複誦這「仇家」名單。

Mitchell加入球隊後,因為股四頭肌受傷而沒有加入釀酒人隊的訓練基地的培訓行列。釀酒人隊為了保護他,在之後的秋季發展聯盟比賽也只讓他打了4場比賽。但到了今年春訓,受邀參與大聯盟春訓的Mitchell把握住了這難得的機會,在場上大放異彩。

3月1日,他在第一個打席,就擊出了擊球初速為時速109.7英哩(176.5公里)的一壘安打;3月13日,面對德州遊騎兵隊右投Kyle Cody,Mitchell在兩好球之後將偏高的速球一棒扛出了中右外野大牆。這一球,是他春訓首支全壘打。Mitchell今年春訓總計出賽了22場比賽,在30個打席中擊出了11支安打,繳出.367/.406/.567的打擊三圍,手感十分火燙。

除了展現他驚人的爆發力,Mitchell也將敏捷的快腿發揮的淋漓盡致。更重要的是,身為左打的Mitchell,在這小樣本的出場機會裡,卻絲毫沒有恐左症的現象。種種超乎預期的表現,也讓釀酒人隊高層非常滿意。

「我們本來只是想要挑戰他看看,讓他瞧瞧大聯盟的比賽長什麼樣子。」總教練Craig Counsell說道,「我覺得他有替自己證明了實力,也展現了他的學習能力。他也體驗到接下來每一天甚至每年的比賽及行程,也了解到他必須要有足夠的穩定性才能夠應付。他毫無疑問是一名很有天分的球員,但他還有很多要學,很多東西需要再加強。」

長期關注Mitchell,負責南加州區域的釀酒人隊球探主管Josh Belovsky也坦承:「如果不是因為糖尿病史,Mitchell應該就輪不到我們選了。」

「我們早在他讀高中時就開始關注他了,因為我們很少看到有得糖尿病還能夠打得不錯的野手。我們也是花了3、4年的時間,才有今天的成果。」Belovsky表示。

其實,Mitchell不是密爾瓦基第一位在選秀會上遭受冷落的球員。早在2005年NFL選秀會上,當時被譽為四分衛大物的Aaron Rodgers,就因為球探們認為他個性孤傲又難以教導,一路掉到了第25順位,才被與釀酒人隊同州的綠灣包裝人隊挑中。時到今日,Rodgers已經是表現最突出的四分衛之一,也替球隊在2011年拿下了超級盃冠軍。當時在選秀現場面色鐵青的他,如今卻笑到了最後。想必威斯康辛州的球迷也希望Mitchell能夠和Rodgers一樣,在幾年後讓眾人刮目相看,好好打臉那些不要他的球團。

現階段的Mitchell,大概距離大聯盟等級,甚至是全明星的身手都還有一段路要走。但Mitchell和釀酒人隊都相信他們能夠修正他的揮棒機制,進而將那還未能穩定輸出的長打火力複製到場上。而假設真的到了那一天,Mitchell就可以用球棒,讓當時質疑他的聲音閉嘴。

MLB專區看這邊>>>http://bit.ly/ysportstwmlb

 ◤限時下殺◢
👉NIKE聯合品牌運動服飾出清一件5折2件4件
👉New Balance全館49折起
👉Nike聯合品牌運動鞋款結帳88折
👉FILA新品滿額折300贈好禮