【MLB專欄】Austin Gomber—洛磯山上的未爆彈?

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Colorado Rockies starting pitcher Austin Gomber (26) in the first inning of a baseball game Wednesday, April 21, 2021, in Denver. (AP Photo/David Zalubowski)
Austin Gomber。(AP Photo/David Zalubowski)

科羅拉多洛磯隊在今年二月發動驚天大交易,將陣中球星Nolan Arenado交易至紅雀,換來Austin Gomber、Elehuris Montero、Mateo Gil、Tony Locey和Jake Sommers放眼未來。

包裹中除了左投Gomber,其餘選手皆是尚待培養的「生嫩農場作物」:22歲三壘手Montero此前最高層級是2A、20歲內野手Gil此前最高層級高階1A、22歲右投Locey此前最高層級1A、23歲右投Sommers此前最高層級新人聯盟,都還充滿不確定性。

而現下較令洛磯球迷感到欣慰的是,昔日選秀第四輪的Gomber本季目前表現不俗,4場先發合計1勝2敗、防禦率3.38,連三戰繳出優質先發,站穩輪值一席,平均每九局僅挨4.2支安打,除了保送率偏高,對手基本上從Gomber手中討不到太多便宜,和Jon Gray、German Marquez撐起洛磯的先發戰力。

然而Gomber的表現究竟是「曇花一現」還是「真材實料」?身處「打者天堂」的環境,是否「不是不爆,時候未到」?

檢視進階數據,Gomber現在的BABIP為0.160,偏離他生涯平均(0.289)甚多,顯然運氣成分相當高,日後遭到「修正」勢不可免(「預期防禦率」為4.32,和帳面防禦率差了相近1)。好比四縫線速球的預期被打擊率(依據擊球仰角及初速跑出來的數值)為0.285,但實際被打擊率僅0.207,滑球的預期被打擊率為0.208,實際則是0.067,幸運女神十分眷顧,不過Gomber製造滾地球的能力退步,揮空率也下滑,洛磯主場的特性著實會讓人樂觀不起來、捏一把冷汗。

但好消息是,Gomber的控球有漸入佳境的態勢,4月4日的本季初登板對道奇雖然只被敲1支安打,但奉送多達7次保送,導致3局便耗了73球(37顆好球、36顆壞球),保送症頭在後來明顯改善,近三戰的保送數分別是4次→2次→2次,且本季「首球好球率」來到70.1%(2020年和2018年皆不到60%),能有效取得球數領先,且將球控在邊角的比率也增加(去年44.7%、今年49%,大聯盟平均42.6%),盡可能減少遭到狙擊的機會(對手擊球強勁率僅30.8%)。

或許是四縫線均速下滑(去年92.5英里、今年91.5英里)、更不易讓打者揮空,Gomber本季減少四縫線的配球比例,改丟較多的滑球和變速和對手周旋,對左打者以滑球為主,右打者則是四縫、曲球與變速,目前在BABIP尚未上修的成效還算不賴,若之後打者開始「破解」,Gomber與捕手也得做出因應之道。

Gomber成功捱過傷勢困擾,但紅雀輪值缺乏他發揮的空間(去年14場出賽,僅4場先發),但他始終相信自己的球技與能力,且把這份自信帶到新球隊:「躍上大聯盟後,得面臨一段適應期,期間可能會讓自己不那麼自在舒適,但『保持信心』是我試著做到的,這讓我更專注在投球。」

儘管進階數據不看好Gomber能維持,尤其高達38.5%的飛球率是警訊中的警訊,自從2008年以來,單季飛球率超過35%的所有洛磯投手,只有2010年的Ubaldo Jimenez整季防禦率能在4.55以下。不過洛磯投手教練Steve Foster不擔心:「關鍵是他有四種球種交互使用、混淆對手。在第一次先發後,Gomber就微調了出手點,只要曲球品質依舊,他不會輕易被擊倒。」

註:本篇數據截至台灣時間4月26日賽前。

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