【MLB專欄/王翊亘】傳統也能變出新把戲 Goldschmidt的球棒玄機

Paul Goldschmidt在2022球季的球棒上做了一點改變。(Keith Gillett/Icon Sportswire via Getty Images)
Paul Goldschmidt在2022球季的球棒上做了一點改變。(Keith Gillett/Icon Sportswire via Getty Images)

棒球發展的歷史長久,其中球員的器具也都不斷的推陳出新,包括手套的樣貌、球棒的規格,也都與過去有所不同。但發展到了近代,器材能改變的有限,球棒的長短粗細、木頭的使用品種與質量,已幾乎到了高原期,很難再有所變動,但搭配上運動科學分析後,球棒的樣貌似乎又注入了新的活水。

聖路易紅雀今年的雙MVP等級連線,Paul Goldschmidt與Nolan Arenado,今年的成績都有大幅度的提升。Goldschmidt今年繳出35轟、115分打點,長打率0.578、OPS0.981、OPS+180都是聯盟最佳;Arenado擊出30轟、103分打點、OPS+154,兩人年過30,成績卻還能大幅度成長,他們使用的球棒是今年進步的玄機。

Paul Goldschmidt過去在亞利桑那響尾蛇隊時期,就已是MVP等級的打者,像這樣的球員都有配合的球棒廠商,專門做出能符合他需求的球棒。型號TC-1、長度34吋、重量32盎司,是他一直沒更動過的球棒型號規格,在大聯盟打了超過6000個打席、讓他成為6屆的明星球員。

但這一切,直到今年做出了重大改變。Goldschmidt說:「我過去從沒想過要改變這件事情。」

Goldschmidt與Arenado在今年球季前的休賽季,拜訪了一個實驗室,並且在測試之後,帶著一支特殊球棒離開。那個球棒目的是要提升他們的揮棒速度,與過去的球棒不同的是,在兩人所習慣的球棒規格底部,棒尾部分多了一塊大木頭,他們暱稱為「冰球」。

Paul Goldschmidt的球棒棒尾部分多了一塊。(Photo by G Fiume/Getty Images)
Paul Goldschmidt的球棒棒尾部分多了一塊。(Photo by G Fiume/Getty Images)

這個存在在棒尾的木塊造型,重約1盎司,也會讓他們比原本習慣的球棒長度多1吋,Goldschmidt與Arenado在休賽季、春訓,都拿著這個球棒在場上練習與比賽,進入例行賽後則正式開始使用。Goldschmidt說:「雖然過去我取得了一個長期成功的生涯,但我想法還是很開放,我願意去做任何能夠提升我成績的改變。」

過去Goldschmidt就曾拜訪過位於洛杉磯的棒球表現實驗室(Baseball Performance Lab),也曾了解裡面所做的生物力學研究、跟著一起測試使用類似高爾夫球桿的球棒實驗,不過他並沒有去做重大改變,怕嘗試太多,影響到他的例行賽表現。但去年12月,Goldschmidt與Arenado在實驗室裡做了揮棒動作分析;職業生涯遇到十字路口的前隊友Matt Carpenter,後來也加入了他們。棒球表現實驗室根據3人的揮棒,在數個小時的練習當中,用這些實驗數據來做不同的球棒規格測試,希望能夠得到最有效率的揮棒動作。

在現代棒球,投手更強調速度與轉速的時代,決勝球已跟過往不同,高角度的速球不斷地在挑戰打者的揮棒速度。Arenado說:「如果能夠在不改變太多東西的情形下,能夠幫助我提升揮棒速度,讓打出去的球更加紮實,我想每個球員都會願意嘗試看看。」

Goldschmidt也說:「我希望保持我原本那種揮棒的感覺,我希望維持好自己控制球棒的能力。我知道做出改變,有機會讓自己的成績更進步,但同時我也怕改變得太多,怕影響到我的成績。」

棒球表現實驗室研究了Goldschmidt的揮棒後,為了要加快他的揮棒速度,在他習慣的TC-1球棒,尾端增加了外掛的重量裝置,雖然結果很好符合預期,但打沒幾球,這個外掛裝置就會飛離開球棒。研究人員後來請球棒公司打造出一體成型、棒尾有著像是冰球的木塊,這個「冰球」,可以讓球棒的重心有不同的分布,讓球員揮棒速度更快。

「這就像是打拳擊一樣,當雙手靠近身體內側,出拳的力量與控制力會更好。」Goldschmidt解釋。

老實說這樣的球棒類型,並不是首見,只是從未成為流行。Joc Pederson用了滿長的一段時間,Joey Gallo也是這樣的球棒類型愛用者,但在大聯盟當中,並不是一個常見的樣式。這樣的球棒到底有什麼好處?棒球表現實驗室的總監Micah Gibbs說:「這跟球棒的整體重量無關,而是配重在那裡的問題,冰球造型雖然增加了重量,但也讓揮棒速度變得更快。」

新球棒只是在棒尾上多了「冰球」造型,造成整體長度與重量,從原本的34吋/32盎司,變成35吋/33盎司,其他的握把、棒頭粗細,並沒有太大差別。Goldschmidt表示:「握起來沒有太大差別,不然我的身邊就會有原本的球棒在旁待命,但現在你看不到任何一支舊樣式的球棒。」

Nolan Arenado的球棒尾部也有玄機。(Photo by G Fiume/Getty Images)
Nolan Arenado的球棒尾部也有玄機。(Photo by G Fiume/Getty Images)

目前看起來,這樣的改變是成功的。Goldschmidt與Arenado都打出了MVP等級的賽季;Matt Carpenter也在洋基展現出令人驚訝的長打能力。在大聯盟中,這樣的改變,許多球員都看在眼裡,也因此開始嘗試「冰球型」球棒,像是Joey Votto、Patrick Wisdom都加入使用。

老狗也能變出新把戲,或許這樣的球棒造型,最終也會成為流行,就像之前的「戰斧式」球棒一樣,成為球員要提升揮棒速度的新選擇。

「每個球員都會想要提升自己的揮棒速度,」Goldschmidt說:「雖然以前的TC-1幫助我很多,但如果每年自己都能過做出一些有進步的改變,才能夠在聯盟中持續生存,不然在大聯盟永遠有新星會竄出來。即便這樣的改變,可能會需要一段時間才能適應,但為了要進步,也必須要這樣做。」

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