世足專欄》Gareth Bale 找回你的微笑嘴巴

Wales' Gareth Bale celebrates after qualifying for the Qatar World Cup following victory in the FIFA World Cup 2022 Qualifier play-off final match at Cardiff City Stadium, Cardiff. Picture date: Sunday June 5, 2022. (Photo by David Davies/PA Images via Getty Images)
Gareth Bale。(Photo by David Davies/PA Images via Getty Images)

威爾斯繼1958年瑞典世足後,相隔六十四年再次打進世足決賽週,年屆32歲的威爾斯隊長Gareth Bale絕對功不可沒,即使是他不再是當年呼風喚雨、贏盡一切錦標的超級球星,能夠全心全意為國家隊奉獻一切的球星又有多少個呢?Bale在首個、也有可能是最後的世足賽事讓人期待。

作為威爾斯當家巨星,Bale出道時速度飛快、自由球技巧超卓而被視為超新星,在托特納姆熱刺打響名堂,並挾英超年度最佳球員及英格蘭足球先生之名,以破轉會費紀錄加盟豪門皇家馬德里,創出三奪西甲冠軍、五奪歐冠冠軍,球會級別的榮譽早已滿載,過程中充滿話題性,包括轉投托特納姆熱刺後創出24場不勝的魔咒、成為熱刺一哥並在歐冠對陣國際米蘭邊路爆破、效力皇馬時國王盃「賽跑」金球事件、歐冠決賽倒掛金球奪冠、訛傳受傷拒絕上陣卻在替補席露出笑容、驚傳有意掛靴等,直至今年轉投美職加盟FC洛杉磯,長期因沒有踢滿全場而被譏笑為「養生」足球,總是為生涯及球壇添上色彩。事實上他是全心全意為威爾斯付出,期望透過循序漸進的比賽時間,提升個人狀態備戰世足,更重要是調節心理,一改與皇馬合約期末傳出意興闌珊、有意退役的心態,重拾踢足球的樂趣。

Bale為威爾斯國家隊的貢獻,更是一代名宿、同樣出任左邊鋒的Ryan Giggs不能比擬的,在2016年狀態最巔峰的時期,Bale率領威爾斯打進歐洲國家盃準決賽不敵當屆冠軍葡萄牙,創下隊史最佳成績;2018年成為國家隊史上的進球紀錄保持者;過去兩年在世界盃資格賽承受主帥Giggs官司醜聞,仍能愈戰愈勇於附加賽決賽打敗將士用命的烏克蘭,再領沉淪多時的國家隊回到世界舞台。

威爾斯將於B組作戰,與「英倫兄弟」英格蘭、美國及伊朗競逐出線資格,Bale要帶領國家隊追平甚至突破六十四年前打進八強的成績難度甚高,畢竟威爾斯才第二次亮相決賽圈,可算是世足新手=,欠缺世足賽事經驗,加上隊友實力有限。儘管如此,威爾斯仍有一定競爭力,從國際賽所見,新星湧現的美國未能發揮與陣容相符的表現;伊朗面對國內的示威,對球員比賽心態的影響仍屬未知數,若能臨場發揮實力,將有力爭取次名出線一席。

當年的追風少年雖然還是帶點任性及不羈,但飽經歷鍊、身經百戰的Bale為國爭取佳績的決心,或許能夠帶領威爾斯於世足走得更遠,哪怕這次是可一不可再的機會。

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