「兄弟,是時候了。」—Melo與LeBron的攜手合作

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今年夏天,Russell Westbrook轉戰洛杉磯湖人隊的消息剛傳出沒多久,成為自由球員的Carmelo Anthony的手機就接到一通來電。

「兄弟,我覺得現在就是最好的時間點了。」

彷彿是照著計劃般,LeBron James在電話另一頭如此說著。「兄弟,我需要你,過來吧,和我一起打球,讓我們一起贏得總冠軍,享受屬於我們的籃球。」

同為2003年選秀梯隊的戰友,LeBron與Melo兩人在各自籃球路上努力、成長,他們是一路相互對抗的勁敵,也是熟識多年、彼此關係親近的摯友。不過除了明星賽與代表美國隊,沒有太多人想像他們有朝一日會在NBA賽場上成為隊友,就連Melo自己本人也這麼覺得。

「多年來,我和LeBron兩人每次只要談到這個話題(指同隊),我們都會大笑起來。」Melo說,「很多人都說我們早該同隊攜手合作,不過老實說我認為過去我自己和LeBron都還沒準備好,我們彼此都還在不同的籃球路上努力著。」

「直到他前陣子打電話給我,讓我還一度覺得他才是真正的湖人隊總管。」Melo笑著說。

「他告訴我是時候了,而我也這麼認為。」

開季至今八場比賽,穿上7號紫金球衣的Melo皆從替補出發,在場均出賽27.3分鐘之下繳出16.5分、3.6籃板的成績,包括達52.9%的三分球命中率(場均投進3.4球)。尤其當湖人隊陷入戰局膠著的時刻,Melo總能以他的三分球跳投打破僵局。

根據進階資料顯示,本季Melo在三分線外出手佔個人進攻比例達5成以上,以往最常嘗試的中距離跳投不再是進攻首選,另外個人「每次持球平均秒數(1.95秒)」及「持球後運球次數(0.81次)」則皆寫下生涯新低紀錄,進攻模式更為接近他過去在奧運賽場上的高效得分表現。

「Melo就像狙擊手,不需要太多空間就能出手,因為他出手速度極快。」LeBron說。「有他在場上,能替我與AD(Anthony Davis)還有Westbrook創造許多空間。」

即便不再是當年能在麥迪遜廣場花園獨得62分的得分王,37歲的Melo仍是那個球隊信賴的高效進攻好手。

「對我來說這(指同隊)不僅是籃球,它讓我跟LeBron又產生了不同的連結。跟LeBron一起並肩作戰的感覺,是無法用言語形容的。」Melo說。

「接下來我能做的,就是跟著我的兄弟一起拿下總冠軍。」