場上攜手抗敵的「字母哥」與「蜜豆湯」場下竟然曾經憎恨彼此?

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文/Leo Wei

「字母哥」跟「蜜豆湯」在場上是攜手合作的好隊友、好兄弟,甚至字母哥曾經說過,蜜豆湯退休的那天將會是他籃球生涯中最煎熬的日子,最重要的是他們更是公鹿隊不可或缺的兩大要角,然而,在兄弟兩人團結合作的背後卻爆出兩人互看對方不順眼?

在過去的幾年裡,Giannis Antetokounmpo和Khris Middleton顯然已經成為了全NBA最好的雙人組之一,並且幫助密爾瓦基公鹿隊挺進了今年球季的總冠軍賽。

當然,考慮到Giannis在東區決賽面對老鷹時的膝蓋傷勢,即便進到總決賽後能夠上場,或多或少表現也會因為傷勢而有所影響,不可否認的是,即使最終無法奪冠,但對於公鹿隊來說,今年絕對是他們近幾年最成功的賽季,況且主力三核心Giaanis、Middleton及Jrue Holiday的合約也尚未到期,絕對還有對總冠軍發起挑戰的機會。

同時對公鹿隊來說幸運的是,在Giannis缺賽的兩場比賽中,Middleton都有挺身而出幫助球隊穩住戰局,場均能夠得到29分,也替公鹿隊贏得了系列賽。最關鍵的是,無論Giannis在總冠軍賽的表現如何,Middleton也都需要維持目前的表現,他才是決定公鹿上限的那名關鍵球員,況且即使字母哥可以出賽,他也不一定是100%的狀態。

如果公鹿隊能夠在今年贏得自1971年以來的第一個 NBA 總冠軍,將完成歷時八年開始的長途跋涉,當時Giannis和Middleton第一次來到密爾瓦基,每個人都希望證明自己。但是,儘管多年來兩人已經成為了很好的隊友和朋友,但事實並非如此,因為兩人都承認他們很早就互相憎恨,當時他們正在為幾分鐘的上場時間而奮鬥,這意味著在練習中戰鬥以贏得更多的上場時間。

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2013年6月27日,密爾瓦基公鹿隊在 NBA 選秀大會上用第15順位選中了當時18歲的Giannis,他因為在家鄉希臘的Filathlitikos球隊效力而名聲大噪。雖然他在2012-13賽季的希臘A2聯賽中場均得分低於 10分,但他的天賦及淺力顯而易見,因為他的身高、速度和運動能力的結合是不容忽視的。

一個月四天後,公鹿隊將控球後衛Brandon Jennings送到底特律活塞隊,並換來了Brandon Knight、Viacheslav Kravtsov和Middleton。活塞隊在 2012 年選秀中以第 39 順位選中了Middleton,即便如此,活塞球團將他送走的意願依舊相當高,因為他在 2012-13 賽季只參加了 27 場比賽(他在NBA和當時被稱為D -League效力),場均只有6.1分和1.9個籃板。

雙方都渴望在公鹿隊證明自己,Giannis和Middleton在訓練中經常被分在不同的球隊,且兩人時常互相對位。如果你認識其中一人,你就會知道他們都不是容易鬆懈的人。所以他們互相競爭,而且在健康上都沒有任何問題。

Giannis後來告訴媒體,當他的家人從希臘來訪時,他會給他們看他從米德爾頓那裡得到的傷痕,並承認自己沒有很喜歡他。

「我曾經很討厭他。你知道:他X的。我要爭取他X的他的上場時間。」

「我討厭和他比賽,也討厭和他對位,因為他打得很努力。而我打得很努力。我們總是互相衝突。」

字母哥表示

這種感覺當然是相互的。

「我們在球場上互相憎恨,因為我們互相競爭上場時間。我和他的處境差不多。每天的訓練都是一場戰鬥。我們讓彼此變得更好,但我們真的在努力進入輪換陣容並開始比賽。」

Khris Middleton說道

隨著球季的進行,兩人並不需要再為了上場時間爭得面紅耳赤,因為兩人最終都以先發的方式進到輪換陣容。可以肯定地說,兩人都證明了自己。

Giannis和Middleton首次聯手的2013-14賽季,公鹿隊的戰績是NBA最差的,戰績為15勝67敗。現在他們和公鹿隊一起打進了自1974年以來的第一次 NBA 總決賽。 同時在過去的八年裡,Giannis已經成為兩屆NBA MVP、五屆NBA全明星、五屆NBA最佳陣容、四次入選最佳防守陣容,一次獲得年度最佳防守球員。

雖然Middleton沒有獲得那麼多的獎項或榮譽,但他仍然兩次入選全明星,在過去的四個球季場均能夠有著接近20分的輸出,並確立了自己在球隊甚至聯盟的地位,也是公鹿隊不可或缺的二哥。而且,正如前面提到的,在東部決賽中Giannis缺席的情況下,他已經證明了他能夠獨當一面的能力。

公鹿隊是否會贏得NBA總冠軍還在未定之天,如果Giannis的健康無虞,那公鹿奪冠的機率肯定會上升。但即使Giannis真的因傷所苦,公鹿隊在未來仍將保持一定的競爭力,這很可能不是我們最後一次在NBA總決賽看到這個雙人組。對於Giannis和Middleton來說,這已經是個成功的球季,過去的他們經歷了無數失敗的賽季、教練變動、傷病以及其他事情。

當然,現在的他們已經不是當初為了上場時間彼此競爭甚至仇視的敵人了,而是攜手帶領球隊前進的好搭檔,然而考慮到他們過去對彼此的看法,這段故事現在回過頭來看真的對他們有今天的成就有著莫大的幫助。

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