大聯盟前明星二壘手金斯勒 助以色列打奧運棒球賽

中廣新聞網

以色列棒球協會宣布,去年才從大聯盟聖地牙哥教士隊退休的前明星二壘手金斯勒,將入選以色列的東京奧運棒球代表隊。由於大聯盟規定25人名單選手不能參加奧運及資格賽,金斯勒是目前各國名單中,資歷最顯赫且才剛退休的好手。雖然東京奧運目前資格賽遙遙無期,但以色列已經取得門票,金斯勒一定可以打奧運。(陳楷報導)


37歲的金斯勒大聯盟生涯14個球季,四度當選明星球員,兩度二壘手金手套,還在前年替紅襪拿下世界冠軍,雖然他跟教士還有一年合約,但在去年底宣布退休。金斯勒在美國亞利桑那出生,爸爸是在紐約長大的猶太後裔,2012年金斯勒就曾表示願意幫以色列打經典賽,但是因為資格賽跟大聯盟球季衝突,最後以色列並沒有闖進經典賽會內賽,金斯勒在2017年反倒入選美國經典賽代表隊拿到金牌。宣布退休以後,今年不再受到大聯盟身份限制,總算可以幫以色列打奧運。


以色列在二次大戰後建國,1970年代才由美國後裔把棒球介紹回故鄉,雖然在2007年短暫組織過一年聯賽,但目前全國人口不到九百萬,打棒球的大概只有一千人。不過以色列在2014年修改國籍法,無論有沒有猶太血統,只要皈依猶太教就可以入籍,靠著廣大的美國猶太裔棒球選手返國效力,以色列迅速成為歐洲棒球強權。


在國際棒壘球總會的排行榜裡,以色列在2016年底只有41名,但2017年經典賽徵召了20位小聯盟選手,還以15比7打敗中華隊,最後拿下第六名。這次奧運會的歐非區資格賽,以色列24人名單裡多達20人在美國出生,包括四位現役大聯盟選手,結果打敗荷蘭跟義大利,搶下了除了主辦國日本以外第一張奧運棒球門票。如今又招募到大聯盟明星球員金斯勒,不管東京奧運今年打不打,以色列已經具備擊敗世界列強的實力。

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