天無絕人之路!籃壇新星選秀前夕昏倒癱瘓,現在他是CEO還懷抱NBA夢

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你能想像,一位即將加入NBA的籃壇新星,卻在一次試訓中突然倒下,隨後被診斷出罹患罕見疾病的打擊嗎?在病房醒來的Kris Wilkes不再是那個被譽為五星新秀的印地安納州籃球先生,變成一位與罕見疾病搏鬥的患者,如果是你,會怎麼面對如此犀利的人生變化球呢?

Wilkes從高中起就是印地安納州的明星球員,前途一片光明,在高中時就入選了麥當勞全美高中明星賽,畢業他更帶著「印地安納州籃球先生」頭銜進入籃球名校UCLA(加州大學洛杉磯分校)就讀,知道這頭銜多不容易嗎?曾被波特蘭拓荒者譽為救世主的「玻璃狀元」Greg Oden及仍在NBA賽場活耀的休士頓火箭隊後衛Eric Gordon都曾是「印地安納州籃球先生」。

大二那年他繳出場均17.4分成績,選秀聲勢看漲,更被多家媒體預測在當年NBA選秀首輪中選,但他在聖安東尼奧馬刺隊試訓時發生了意外,他在即經完成訓練時幾乎要倒下,當時體溫高達40度,雖然高燒症狀很快就沒了,但他卻在幾天後四肢失去知覺,且身體各處開始疼痛,雖然身為運動員的他早已習慣了關節疼痛和肌肉僵硬,不過Wilkes很快意識到這次有所不同。

雙腿不能移動的Wilkes被送往醫院,一待就是2周,這期間他暴瘦了15公斤,連他父親都難以置信眼前的狀況,直呼「他不能動?怎麼可能!」他們一家就在病房中度過了NBA選秀之夜,Wilkes看著自己的名字乏人問津,伴隨著心電圖機的嗶嗶聲,情緒低落說出:「現在的我不像是20歲,而是80歲」。

最終他被珍斷出罹患ADEM(急性瀰漫性腦脊髓炎)這是種極為少見的罕見疾病,從此的兩年,沒人知道Wilkes怎麼了?也沒人在討論這名「印地安納州籃球先生」。

「過去兩年,我對我的健康恐慌過,也曾有過憂鬱症,我一生都在為進入NBA努力,可是我卻癱瘓了」,言談中都看得出Wilkes的無助。

然而,天無絕人之路,經過治療後,四肢恢復活動的Wilkes靠著相關的保險金,在2020年8月當起了CEO創立了屬於自己的公司Origyn Sport,這是一間專司籃球訓練的公司,除了提供有籃球夢的孩童訓練外,他們也在今年9月推出了自己所設計的一款訓練籃球。

現年23歲仍有NBA夢的Wilkes儘管現在已經恢復了肌力、肌耐力,但他清楚爆發力已經大不如前,「進入NBA是條漫長的道路,但相較於我這兩年受到的挑戰及煎熬,似乎也沒什麼!醫生也曾告訴我,我不能再走路了,但現在的我能跑能跳,我不會再讓任何人說服我放棄我的NBA夢」Wilkes說道。

身為Origyn Sport公司合夥人的Jake Moris不僅給予全力的力挺,除了大讚Wilkes仍有進入NBA的潛力外,他們更計畫拍攝關於他如何從大病重回球場的小型紀錄片,且此鼓勵那些病人及對籃球還有夢的人。

罹患罕見疾病被宣告癱瘓還能正常行走,這中間做了多少努力只有Wilkes知道,可貴的是他不僅回來了,更沒忘了自己的夢想,申為籃球訓練公司CEO的他不僅要幫別人築夢,更想為自己築夢。

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