【專欄】疫情過後

羅裕霖-運動專欄作家
·高球作家
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【專欄】疫情過後

2020歲末年終,亞巡賽程空白一片、日巡賽風雨搖擺,區域性巡迴賽低谷盤旋,苦思出路。唯獨,美巡2020-21跨年賽季已經打了十二場,歐巡賽2021賽程也於日前出爐,女子美巡趕在年終大賽CME Group Tour Championship(LPGA巡迴錦標賽)的第二回合,發布了新賽季的三十四場比賽。從官方數據分析,高球世界的重要舞台依然在歐美戰場。

歐巡賽2021年球季,預計全年將造訪二十四個不同國家,進行四十二場比賽,暫定開幕戰為一月二十一日登場的Abu Dhabi HSBC Championship presented by EGA(阿布達比錦標賽)。歐巡賽的新行程表和今年新冠肺炎病毒疫情爆發前的版本相差不多,包括多場停辦的比賽,明年都將重返工作行列。

女子美巡 2021年則將在北美、歐洲和亞洲,進行三十四站比賽,獎金創紀錄將達到7,645萬美元,因為疫情取消的2020賽事在新年度都將恢復在賽程表。由於疫情的因素,新賽季將在二月下旬才正式展,過去熟悉的亞洲系列賽移到四月下旬和五月初的時候。

今年停辦的台灣裙襬搖搖LPGA,訂在十月二十八日到三十一日在新北市林口的美麗華高爾夫球場舉辦,總獎金為兩百二十萬美元。

新冠疫情「COVID-19」打亂全球運動市場,高球龍頭美巡賽卻能逆勢成長,今年九月在年終大賽前夕就公佈美巡賽2020-21年球季行程,總共安排了五十場賽事,從九月十日在加州的Safeway Open(喜互惠公開賽)點燃新球季戰火,最後明年九月五日在East Lake Golf Club(東湖高爾夫俱樂部)落幕。

以高額獎金打造華麗球星陣容,吸引世界一流人才匯聚美巡戰場。以慈善揮桿行銷美巡形象,自1994年到2016的二十年間,美巡總獎金成長倍增,美巡賽的慈善捐款總額更超過三十億美元。

美巡最重要收入主要來自電視轉播合約,2020年初公佈的全新轉播合約預估九年合約超過七十億美元。除了原本的CBS和NBC兩大無線電視合作伙伴,並將提供OTT串流媒體服務的ESPN+納入行列,建構起更全面的賽事傳播體系,讓更多球迷欣賞到美巡賽的精彩內容。

受到新冠肺炎疫情影響,國與國之間的交流停擺,人與人的距離不再親近。治療的解藥沒有普及前,對抗肉眼看不到的病毒只有依靠自己強健身體。從五歲到九十五歲都能上手的高爾夫球,成了這波疫情意外火紅的球類運動,「強身健體」是這一波新球友入門的動機。

新冠疫情讓高爾夫球運動意外爆紅,高爾夫球場迎來數十年不見的榮景,天氣晴朗球場擊球時段,打球客人一組接一組不間斷。揮桿練習場同樣是人潮滿滿,現在到練習場,尖峰時段擊球排隊已是常態,人潮鼎沸的盛況,甚至超越三十年前台灣高爾夫巔峰發展時期,當時球友入門的動機是「商務聯誼」。

打球的客人增多,但是靠打球維生的台灣職業選手,卻陷入生活困頓的窘境。主要是因為台灣比賽總獎金普遍不高,場次又少。以比賽為職業的球員,過去主要是在台灣比賽學經驗,然後到日本、亞巡或美國發展的模式,今年因為疫情的國與國移動隔離政策,比賽中斷,出國難行,而有了生活困難的現況。

目前,台灣高爾夫男子、女子巡迴賽都有發展的隱憂。女子台巡是招商容易、球員不足,男子台巡則是選手充足、招商困難。

女子台巡比賽一年十五場以上不難,甚至上看二十五場次。但是本土職業球員人數不足,卻是最大隱憂。新冠疫情隔離政策,今年少了外籍選手入台,近百人的比賽場場只能透過業餘選手湊足人數,可見端睨。除此,賽事的能見度缺乏曝光下,一般民眾叫得出名號的球星沒幾人,巡迴賽發展只能回到人情請託。

男子台巡賽的發展只能用慘字形容,說是王小二過年,一年不如一年,絕不為過。稍微看了一下這幾年台巡賽的比賽場次,大約停留在十場左右,以今年台巡第十名選手全年收入628,394.元,扣除比賽報名、餐旅住宿與桿弟費,剩下的收入真的不多。至於最近四年的台巡種子選手(排名四十),全年收入十來萬,月薪連22K都沒有,真不知道這些選手平日是以什麼維生。

高爾夫職業比賽是台灣高球發展的火車頭。透過有系統的賽事議題操作,讓企業贊助比賽有公益形象。再透過職業選手精彩的演出,讓每一個揮桿、每一次進洞,都能成為人人口耳相傳的傳奇故事。

有特色的高球賽,台灣文化從此建立,縣市地方特色景點被看到了,讓不能出國的民眾走進高爾夫球場,享受綠色草皮帶來的寧靜淨化身心,台灣高爾夫的發展指日可待。