【專欄】邀請賽

羅裕霖
Tiger Woods(老虎‧伍茲)。(圖╱Getty Images╱美巡賽提供)
Tiger Woods(老虎‧伍茲)。(圖╱Getty Images╱美巡賽提供)

武漢新型冠狀病毒肺炎「COVID-19」疫情在亞洲攪亂許多賽程,2020年LPGA已經確定停辦泰國、新加坡和中國海南站三場女子比賽。遠在太平洋另一邊的美國戰場,則是西線沒受疫情影響。本周上演由超級球星「老虎」Tiger Woods(老虎‧伍茲)及其基金會加入主辦行列的The Genesis Invitational(捷恩斯邀請賽)。

這場美巡賽的洛杉磯大戰,前身正是「洛杉磯公開賽」,台灣「雙鷹球王」陳志忠曾經在1987年奪冠,比賽在1995年改名為Nissan Open(日產公開賽),2008年換成Northern Trust Open(北信公開賽),2017年進入「捷恩斯」時代,今年則是從The Genesis Open(捷恩斯公開賽)改變為「捷恩斯邀請賽」。

經過幾年的運作,捷恩斯2020年升格為邀請賽,比賽名稱未來甚至有可能冠上「老虎」的名字,加上Palmer Invitational presented by Mastercard(阿諾帕瑪邀請賽)及Jack Nicklaus(傑克‧尼克勞斯)的The Memorial Tournament presented by Nationwide(紀念賽),並列美巡賽三大傳奇人物邀請賽,後兩項比賽分別在2016和2017年升格為邀請賽。

隨著進階為美巡三大邀請賽,今年的捷恩斯冠軍將和紀念賽、帕瑪邀請賽及四場WGC系列賽平起平坐,均能獲得三年種子權,僅次於年度四大賽和The Players Championship(球員錦標賽)的五年保障期。

此外,在參賽名單也有所改變,從原本的一百四十四名縮減為一百二十人,總獎金更一口氣加碼一百九十萬美元,達到九百三十萬美元,冠軍從原本獨得一百三十三萬兩千美元增至至一百六十七萬四千美元。

事實上,洛杉磯之戰向來就是球星雲集,過去三年的世界排名冠軍分別為進帳六十六、六十二和六十四分,不過今年的陣容更強,世界排名前十高手出席了九位,預計週日下午的冠軍將可獨得七十分。

至於一般常規的美巡賽要如何升級為邀請賽呢?伍茲開玩笑說,至少東道主要有六十場美巡賽勝利,因為目前三場邀請賽,阿諾帕瑪是六十二勝,尼克勞斯則有七十三冠。

有趣的是,伍茲生涯已經在美巡賽累積平紀錄的八十二勝,沒想到這場每年在Riviera Country Club(里維拉鄉村俱樂部)開打,未來甚至有可能命名為「老虎邀請賽」的洛杉磯之戰,反而是少數無法征服的美巡賽,總計十二度參賽全都鎩羽而歸。

時間拉回到1992年,伍茲還只是十六歲的青少年業餘選手,獲邀參加這場當時名為Nissan Los Angeles Open(洛杉磯公開賽)的賽事。伍茲接下來十一度參賽,最佳成績是1999年,最後以兩桿之差敗給南非名將Ernie Els(厄尼‧艾爾斯),另有兩個前十,過去兩年分別為淘汰和並列十五。

本週現場除了有賽事主人伍茲挑戰美巡最多勝的紀錄。還集結了當今四大天王Rory McIlroy(羅瑞‧麥克羅伊)、Brooks Koepka(布魯克斯‧柯普卡)、Jon Rahm(霍恩‧拉姆)和Justin Thomas(賈斯汀‧湯瑪斯),加演著「球王爭霸戰」的戲碼。

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