從麥當勞工讀生到成為奧運選手 美跳遠女將圓夢成家庭支柱

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運動員一般來說對於飲食的控管相當嚴謹,但美國跳遠女將26歲的柏克絲(Quanesha Burks)在麥當勞點了一大份薯條配糖醋醬,身為專業田徑運動員的她平時很少吃速食,但在如願獲得了奧運門票後,她決定犒勞自己一頓。

Photo/AP

在美國尤金舉辦的奧運資格賽跳遠項目決賽上,柏克絲跳出了自己的最好成績6.96公尺,這一跳獲得了第三名,也將她送往了通向2020東京奧運會的列車。17歲時的柏克絲一定沒有想到,當時穿著藍色工作服,在麥當勞為顧客打包薯條的她,會在9年後成為一名即將代表國家征戰奧運的運動員。

柏克絲出生在美國阿拉巴馬州的哈特塞爾鎮上,在這個人口只有14,000人的小鎮上,柏克絲和兩個妹妹與祖父母生活在一起。柏克絲仍然記得早年經濟拮据的日子,她每天早上4點半起床,先送奶奶去當地的養老院上班,一小時來回後,她需要叫醒兩個妹妹,再送她們去上學,在這之後,她才可以去自己的學校。為了賺到大學學費,高中時期,柏克絲在當地的一家麥當勞餐廳開啟了人生的第一份工作。

「當我在麥當勞工作的時候,我認為那是世界上最好的工作,即使工作十分辛苦勞累,即使每兩周我才可以賺100美金,但每天上班我都很開心,因為我知道,這是我通往大學的必經之路。」高中畢業後,她成為了家中第一個上大學的人,在阿拉巴馬大學攻讀了教育學學位。

成為職業田徑運動員也是意料之外的事,高中時期,柏克絲注意到身邊的同學們通過參加體育比賽申請大學獎學金,「我記得我查閱了獲得全額獎學金的規則,並將這些目標寫下來。」她想著如果能申請到,也可以給家裡減輕一些經濟壓力。身邊的朋友鼓勵她去嘗試,於是她買來釘鞋,參加了短跑和跳遠比賽,並憑此獲得了田徑獎學金。2012年全美青少年田徑錦標賽,大一的柏克絲獲得了第三名,從此她決定走上職業選手之路。

變成職業選手意味著需要有更多的時間訓練,這對於柏克絲來說並不容易。2019年更面對了巨大打擊,在美國戶外田徑錦標賽開賽前一周,她永遠的失去了祖父,而祖母也因為年紀過大,支撐整個家庭的重擔幾乎都落在了她肩上,在每天下午四點的訓練結束後,她還需要回到麥當勞工作到晚上十點。週末,她則是上早班,最後她將賺到的薪資用於幫助奶奶還清了汽車貸款。

後來,教練為了讓柏克絲專心訓練,給她提供了經濟上的幫助。但在走向東京奧運的路上,博克斯不僅需要像其他運動員一樣刻苦,還要在訓練之餘的時間當家教和保姆。除了補貼經濟,她也想為兩個妹妹樹立一個好榜樣。「為了實現夢想,你需要有信念並且相信自己,自信的人是千軍萬馬也阻擋不了的。」

這個黑皮膚女孩總是笑容燦爛,「雖然生活時常有令人消極的一面,但我不斷的告訴自己,我要去奧運會。在哪開始不重要,重要的是開始。17歲時,我是一個麥當勞服務生,而現在,我的第一次奧運之旅即將啟程。」柏克絲說道。除了奧運之夢,柏克絲還有著教育理想,她希望未來可以開一家學習發展中心,以幫助其他像他一樣的貧困孩童。

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