戰績不如意,湖人的問題只是Russell Westbrook那麼簡單嗎?

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文/MIND 

NBA2021-22賽季已經開打將近一個月,季前國外各大賭盤奪冠賠率穩坐前三的湖人開季至今只打出7勝6敗的差績,重點是七勝中只有熱火、黃蜂是勝率五成的球隊(後者還是剛好五成)。

這顯示出了一個現象:本季名列爭冠勁旅的湖人竟然只能拿弱旅開刀,甚至還被雷霆完成兩次逆轉!毫無疑問,現在湖人的表現距離其他強權明顯有段距離。

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以下就來跟大家分享一些開季以來對我於湖人的觀察,說直接一點就是湖人需要解決的問題。

首先是傷兵問題。雖然湖人開季磨合不佳、戰績不理想是事實,但首先我必須說湖人開季戰績不好的原因與一堆主力受傷拖不了關係。

攤開湖人現在的傷兵名單,總共就有五名球員躺在裡面,重點是這五名都是主力球員。他們分別是:LeBron James、Trevor Ariza、Talen Horton-Tucker、Kendrick Nunn跟Austin Reaves。真的,全部都是主力輪替名單中的球員(Reaves今年平均上場21.3分鐘)。

Nunn的部分我倒覺得還好,畢竟湖人沒有他替補還是有Rondo和Monk可以支援他的工作,但另外四人缺陣的問題好像就蠻大的了,LeBron不用說,不管他在何處只要所屬球隊少了他都會是重大打擊,但另外三人都可以算是側翼戰力,也就是說湖人一夕間少了四位側翼主將,到底有多傷去問問那些看Bazemore進攻放槍、防守失位到吐血的湖人迷就知道了。

總之,失去這些戰力的湖人現階段陣容配置就變成一堆後場和一堆中峰,鋒線戰力便成了一個大空洞,在現在這個講求機動性的大側翼時代,湖人這樣的陣容配置輸球我想也不用感到太意外。

當然,我不是說傷兵回來之後湖人就會變好,事實上傷兵歸隊後湖人的狀況會如何我也不知道(因為Ariza、THT、Nunn本季都還沒上過場),但可以確定的是,傷兵回來後增加調度彈性的湖人肯定會比現狀更好。

再來就是大家最關心的龜龜了。

休賽季湖人大手筆找來Russell Westbrook作為爭冠之路上的輔助,希望他能夠解決過去兩年湖人在組織端過度依賴James的問題。不過現在看起來,Westbrook非但沒有讓情況好轉,反而越幫越忙。

Westbrook的職業態度沒話說,他的拚勁我看了也相當喜歡,但是一碼歸一碼,今年湖人戰績不佳與Westbrook絕對脫不了關係。

其實關於他的個人能力我沒有要質疑太多,如果你給他球權他基本上就有辦法繳出場均大三元、甚至得分上看30分,這是過去他不管在雷霆、火箭還是巫師都證明過的事。

然而,比起過往的雷霆以他當家作主、火箭、巫師的隊友是Harden、Beal,與Westbrook都是同一層級的球星,要把球權交給Westbrook沒什麼不合理,更何況結果也證明了球給Westbrook後球隊真的打出相較過往較好的戰績。然而,他現在所處的是擁有正值顛峰的AD以及聯盟持球效率頂尖的LBJ的湖人隊,你真的認為再次把球交給Westbrook事情就解決了嗎?很抱歉,在我看來沒那麼簡單,且在LeBron的球隊要他把球權大量轉移到另一位球員手上,本來就不合理。

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Westbrook沒有三分、無球能力這是大家都知道的事實,所以接下來的推論我想也就不難理解了:Westbrook在進攻時有兩大職責,分別是得分與組織,得分的話因為他沒有三分所以熱區集中在油漆區;組織則因為他不是二傳手所以必須一球在手才能發揮最大效能。

細心一點的讀者可能就會發現,上面兩項Westbrook的技能剛好都與AD、LBJ重疊,重點是前者在這些技術上都遠不及AD、LBJ兩人細膩、精緻。

這就讓Westbrook的處境顯得非常尷尬,我必須再強調一次,不是Westbrook不強,而是湖人隊不需要他的戰力。

根據過往的經驗,要讓Westbrook戰力最大化的陣容就是5-out,也因此AD新球季增加了扛中鋒的時間,為的就是解放前者的切入空間。而從開季至今湖人也做出許多調整,就是要想辦法讓Westbrook融入球隊。事實上,我認為湖人也絕對有實力將陣容打法調整到最適合Westbrook的打法,也就是5-out、AD、LBJ打無球,球給Westbrook。如果湖人真要這麼做,那Westbrook場均數據回歸25+10+10絕對不是問題,問題是湖人是一支爭冠球隊,這種打法明顯是季後賽邊緣球隊衝戰績時用的打法(看看過去配合Westbrook打5-out的球隊最多都止步次輪)。

換言之,Westbrook能融入最好,但湖人不該為了他而犧牲另外二巨頭,畢竟他們才會是湖人的主戰力,Westbrook說到底就是「幫手」而已。

所以Westbrook在湖人的問題到底如何解決?很抱歉我認為除非湖人真的採用我上述的那種打法(就是球給Westbrook),不然Westbrook的存在對於湖人而言真的就只是拖累他們的包袱而已…除非,他練出35%以上的三分以及夠水準的無球進攻(但我想這比第一個條件實現的機率又低更多)。

說真的啦,如果湖人願意擺上LBJ+AD+三位射手的話,我認為他們還是很有搞頭,差別只是Westbrook甘不甘願為此犧牲、以及LBJ可能例行賽就要燃燒罷了。

題外話一下,說真的我覺得Westbrook蠻可憐的,就如前文所言,他的個人能力無庸置疑,但卻被管理層交易到一個不對的地方。而這明顯是管理層的錯誤卻都由他糟糕的表現背鍋…真的…蠻不幸的。

說到Westbrook,大家都知道交易他的代價就是防守不俗的KCP、Kuzma(其實Caruso的離去某種程度上也與Westbrook有關,因為薪資的問題),而他們的離開確實造成今年湖人防守大幅下滑。

去年,湖人即便少了雙主將防守效率也能排在聯盟第一,靠的就是球員防守意識與紀律性,不過今年湖人不知道是不是跟球員偏老有關,防守意識雖然不差,但態度始終乏善可陳,當然,有些防守落差不只是態度問題,而是實力上的差距。

就以最明顯的外圍防守為例好了,湖人今年的外為防守真的是一團糟,尤其是過掩護的部分。去年陣中的Caruso、KCP等人都是這方面的好手,於是湖人就可派出他們整場黏著對手主力,然而今年不一樣,後場換成Westbrook、Bazemore等人,皆是一票不擅長防守的球員,這讓對方在弧頂就能靠一個擋拆擺脫防守,製造局部多打少的機會,而當外圍貼不住,我想即便你禁區站的是AD、Howard也檔不住對手。

有些人可能會認為Ariza回來之後情況會有好轉,但說真的我並不看好Ariza能夠改變湖人的防守。原因很簡單,去年他在熱火時就表現出明顯老化,更何況湖人現在需要的是外圍防守而不是Ariza所能提供的前場防守。

最後來談談進攻的部分,根據我個人對湖人比賽的觀察,我認為他們今年蠻依賴球星單打、或是球星爆發來奪勝,簡單來說就是戰術有點單調、有時甚至沒有戰術可言。然而單打頻率排在聯盟第七的湖人並沒有很高的效率,事實上他們單打每回合平均只能拿0.86分,排在倒數第十,雖沒到差勁,但也不是一項值得依賴的進攻策略。

然而事實就是湖人今年高度依賴球星貢獻。以今年爆發的「甜瓜」Anthony來說,今年湖人贏球時他場均攻下17.8分,投籃、三分球命中率高達50.1%、49.5%,反之輸球時則降到13.3分,36.4%、27.8%的投籃命中率和三分球命中率。即便是開季狀況低迷的Westbrook也可以成為左右勝負的關鍵,本季湖人勝場比賽他場均22分,輸球則降到16.3分。

諷刺的是,AD、LBJ兩人的成績優質與否與湖人戰績並沒有正相關,後者更是在湖人輸球的比賽反而愈戰愈勇…這或許也體現了,當角色球員失常時,兩位巨星的孤立無援。

來總結一下湖人開季以來的狀況,簡單來說就是Westbrook水土不服、連帶影響整隊適性,使得進攻端過度依賴球星發揮;防守端又因為Caruso等人的離去導致外圍出現大漏洞,加上全隊側翼幾乎都躺進傷兵名單,種種因素導致如今他們只有7勝6敗的戰績。

那麼本季的湖人還有救嗎?答案肯定是有救。首先,我們必須知道現在才剛開季不到一個月,對於陣容幾乎大翻新的湖人來說絕對會有一段磨合陣痛期,我認為如果傷兵陸續歸隊的話,大概一月到二月的湖人就會漸漸步回正軌,本季至少會有前六的排名,不用打附加賽。

然而我說湖人未來會比現在進步,不代表我認為他們依舊是季前大家看好的奪冠熱門,事實上我覺得只要Westbrook在進攻端的重疊以及湖人外圍防守這兩大問題無法解決,他們今年連西冠都有難度。沒錯,雖然我一直強調只要把球給Westbrook的話他的數據就一定會解放,不過我也說過這對湖人來說不是健康的打法,如果湖人最終決定以Westbrook為進攻核心,我想那時才是真該擔心的時候。所以,或許,或許,或許,湖人真的必須接受他們的一筆交易錯誤,讓一位年薪四千萬的明星球員場均只打25分鐘,其他時間都讓他們的決勝陣容LBJ、AD+三為射手來扛,我認為這樣的效益絕對會比放一個Westbrook在場上尷尬來的好。

所以我覺得關於湖人整體的戰力還是可以再觀察一下,但Westbrook的部分就沒什麼好說的了,他的個人發揮與湖人的團隊利益根本是負相關…

總結來說,湖人本季完全不用擔心打不進季後賽,但到了季後賽後,陣容、球員屬性上的矛盾或許才會慢慢浮上檯面。

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