捱過最難行的路,會是最美麗的風景—西班牙悲情英雄Ricky Rubio

·11 分鐘 (閱讀時間)

文/Fantasy視界

上星期克里夫蘭騎士對陣紐奧良鵜鶘的比賽中,第四節還剩2分20秒,當Ricky Rubio持球繞過鵜鶘後衛Devonte' Graham時滑倒,倒地後痛苦地抓住左膝,在地上翻來覆去,左腳不能發出任何力量,需要隊友Kevin Love和Isaac Okoro攙扶離場。

那刻我的心涼了半截。Rubio一直是我最愛的後衛之一,記得在他NBA生涯初期,那時直播還未如現在般盛行,每天下午我都會到Youtube搜尋他當日比賽的精華片段,各式各樣的花俏傳球:no-look、behind-the-back、between-the-leg,總會令人意想不到地傳到隊友手中。

在NBA的日子久了,他充滿靈氣但高風險的傳球逐漸被務實的打法取代,漸漸地,他失去西班牙金童的光采,同時,為人詬病的外線能力總令球隊無法以他為核心,令他輾轉效力不同球隊。在第11個NBA賽季,Rubio終於在騎士找到自己價值,然而在34場比賽過後,他卻不幸地在球場倒下。到底在「不會投射」和「悲情人物」的標籤以外,Rubio是怎樣的人物?

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時間回帶到2011年Rubio新秀賽季前的夏天,正值NBA因勞資雙方無法達成協議而停擺,他在洛杉磯租用了一公寓,好讓他每天自我鍛煉,準備登錄所有籃球員夢寐以求的舞台。

有一天,Rubio的經理人告訴他附近將有一場練習賽,會有其他NBA球員參加。Rubio決定參與。他到場時,比賽已經在進行中。

“我看到了KG(Kevin Garnett)、Paul Pierce、Paul George、Danny Granger……多年來我只有在影片中看到的球員。" —— Ricky Rubio

「有時,當我向家鄉的朋友提及這場練習賽,他們會問我有沒有被震撼到。」

「是的,也許我有點。但與此同時,我認為大家也許忘記了2008年。他們忘記了西班牙。他們不記得我們的西班牙國家隊有多出色——我們打進了奧運決賽。當時我17歲。17歲!我們輸給了美國隊,但別忘了,他們是非常厲害的球隊……有Kobe、LeBron、Wade和其他偉大球員。」.

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所以在2011年,Rubio已經知道如何在那個水平上打球了。他在洛杉磯參加了一些比賽,向其他人展現他有能力在聯盟立足。

“Everything happens for a reason(萬物皆有因)——停擺讓我有機會與世界上一些最好的球員一起測試我的實力。" —— Ricky Rubio

他也是這樣認識K.G.的。Rubio憶述:

一場練習賽後,我記得他來找我。

「Ricky!!小子,聽說你要去明尼蘇達?」

我點了頭。

我想他知道我的英語還不太好。我不太說話。

KG 不停談論明尼蘇達和灰狼隊:「洛杉磯這個地方不賴吧?但相信我,相信我,你到明尼蘇達,為球隊付出你的所有。然後,相信我,那裡的人也會為你付出所有。相信。相信!”

我不敢相信像KG這樣的球員——NBA 冠軍,Big Ticket——他在跟我說話,他知道我的故事。

相信!

我會永遠記得那一天。後來,我知道KG說的是實話。他對明尼蘇達的認識是對的,他對球迷的認識是對的。停擺結束後,我向球隊報到。那時,我對 NBA 還不是很了解,只粗略地知道賽季有多長,以及 NBA 規則與國際籃聯規則有點不同。

我知道明尼蘇達灰狼之前兩個賽季裡只贏了15場和17場比賽。我知道那不好。但對我來說,這是在新國家、新聯賽的全新挑戰。

我記得2011-12賽季的開幕戰簡直不可思議。我從替補席站起來,當我準備進場時,人群高呼我的名字。

我的父母在場館。我在人群中找到了他們。

我的家人,這是我的球隊。

Rubio處子戰那夜,灰狠主場館Target Center全場爆滿,是自2007–08賽季KG離隊後的後首次。 賽季後段,Rubio在對陣湖人的比賽中撕裂了膝蓋韌帶。他在新秀賽季上陣41場比賽,場均取得10.6分、8.2次助攻和2.2次偷截,在年度最佳新秀投票中名列第二,僅次於克里夫蘭騎士的Kyrie Irving,當屆第四名為Kawhi Leonard。

在之後的賽季,灰狼曾在Rubio和Kevin Love的帶領下,打出40勝42負,近五成勝率是自Garnett 2007年離隊後的最佳成績。Rubio自己也連續兩年在抄截榜上名列第二,僅敗於Chris Paul。

Rubio在懷緬母親的信中寫道:

2012年那個夏天,我康復了。在接下來的兩年裡,我有很多困難時刻:球隊戰績快要好起來,但我們總是差一點點;母親在西班牙被診斷出患有癌症,我有時很難專注打球。不是很多人知道我媽媽的事,但知道的人都有為我和家人帶來溫暖。

明尼蘇達的人就是如此的美好。球迷、工作人員、我的隊友——每個人都盡力幫助我渡過媽媽病重的難關。

我會永遠記住他們的每一點關心。 —— Ricky Rubio

踏入Rubio NBA生涯第四年,適逢Lebron James回歸騎士,決心衝擊總冠軍,騎士從灰狼羅致Love組成三巨頭,灰狼則得到一批年輕球員及未來選秀權。Rubio季初亦與球隊簽下延長合約,與Andrew Wiggins、Zach LaVine為首的潛力新星一起開啟灰狼的(再次)重建工程。

在一班潛力得分手和年輕藍領隊友當中,即使Rubio擁有優異的傳球視野,仍無法帶領球隊取得太多勝利。他的打法極度需要有球在手,讓他啟動檔切和快攻;可惜,灰狼的球權都落在更年輕、更具潛力的球員手上。對比他在打西班牙國家隊的時候,搭配的隊友投射和傳球都有一定水準,Rubio就有較大的發揮空間。當然,Rubio有限的外線能力以及賭博性的防守偏好,加上經常受傷患困擾,都是灰狼戰績欠佳的原因。

灰狼對Rubio日漸失去耐性。2017年夏天,Rubio被交易至猶他爵士,索價只是一枚首輪簽。

「Everything happens for a reason。」Rubio憶述。

「我愛明尼蘇達, 我依然熱愛那個地方。 那個地方,那些人將永遠在我心中。」

「我是認真的。相信,就如KG說。」

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昔日金童Rubio不再年輕,踏入27歲的他效力爵士兩個球季,首季投射命中率即達41.8%,創生涯新高,三分球出手亦由灰狼時代2.5球左右增加至3.5球,命中率亦有三成至三成半,可見Rubio有為球隊調整自己的打法,改進自己的軟肋。他亦連續兩季協助球隊取得西岸第五,可惜兩年都不敵James Harden帶領的休士頓火箭。

2019–20球季,Rubio與鳳凰城太陽簽約三年,輔助球隊少主Devin Booker。球隊在聯盟於三月因疫情停擺前僅打出的令人失望的戰績,僅排名西岸第13。但在NBA閉門復賽後,太陽令人驚豔地八戰全勝,差點奇蹟般打入季後賽,期間Rubio場均以43.2%命中率取得12.9分4.9籃板7.9助攻。

在效力爵士和太陽的三個球季中,Rubio打出生涯最高效的進攻表現,而他部分隊友,例如Deandre Ayton、Kelly Oubre Jr和Rodney Hood,甚至Devin Booker,亦受惠於Rubio傳球為先的打法,當季打出生涯至今最佳的進攻表現。

投射命中率

三分球命中率

得分

籃板

助攻

Rodney Hood (2017-18)

猶他爵士

42.4%

38.9%

16.8

2.8

1.7

Devin Booker (2019-20)

鳳凰城太陽

48.9%*

35.4%

26.6*

4.2

6.5

Deandre Ayton (2019-20)

鳳凰城太陽

54.6%

不適用

18.2*

11.5*

1.9*

Kelly Oubre Jr (2019-20)

鳳凰城太陽

45.2%

35.2%

18.7*

6.4*

1.5*

*為生涯至今最佳數據

可惜Rubio的外投能力始終難以躍進,效力的球隊都在休季期間補強,在爵士得到Mike Conley、太陽得到Chris Paul後,Rubio都被無情地告知球隊再沒有他的一席位。

經歷一季在D'Angelo Russell身旁當二號持球點兼年輕球員的導師,Rubio去年夏天獲騎士邀請加盟。

在十一月對陣波士頓塞爾蒂克比賽的第三節中,騎士隊主教練J.B. Bickerstaff在場邊氣瘋了。

在更衣室出來後,他的球隊在五個回合中,僅一次成功得分,還外加兩次失誤。

Isaac Okoro連續第三場代替受傷的Collin Sexton擔任先發後衛,今晚可說是他成為職業球員以來最糟糕的比賽,對手彷彿在不斷誘導他犯錯,令他在進攻端看起來像頭無頭蒼蠅。

Bickerstaff向替補席揚一揚手,換人比平時早了一點,但他不能再等了。

Rubio從座位站起來,脫下他的熱身服和口罩。

Ricky Rubio入替Isaac Okoro。

“如果我們想翻盤,我覺得他會是幫助我們完成任務的人。”比克斯塔夫反勝波士頓後說道。

Rubio上場前,塞爾蒂克以55-40領先。然後騎士在最後21分32秒在Rubio在場的時間比對手多取17分。

當然,不全是Rubio的功勞。

Mobley在下半場得到全場19 分中的 14 分,Cedi Osman在關鍵時刻命中了幾球勇敢的跳投。

但Rubio的作用是關鍵的。他做了一個老將應該做的事情:他改變了比賽。

「是Ricky,今晚不是他手感火熱的一晚,但他讓我們處於正確的位置,做出正確的進攻,做出正確的傳球。他最後一擊傳給 JA (Jarert Allen)的灌籃簡直難以置信!」Osman搖頭說。

"偉大的領袖——除此以外我不知道還能說什麼了。" —— Cedi Osman

在LeBron James再次出走後的前三年,騎士試圖找來合適的老將帶領年輕核心,卻一再失敗。由於各種原因,上個賽季Love、Larry Nance Jr.和Matthew Dellavedova都做不到稱職的領袖。

在一定程度上,Rubio做到了。他是那種幫助球隊運作暢順的零件。

Rubio在下半場表現不佳,前四次出手均未能命中後。在比賽還剩6分鐘時,他命中兩球罰球讓騎士反超前,是他們自比賽初段以來首次領先。

在比賽最後一分鐘,比分為89:89,Osman連續兩次搶下進攻籃板後將球傳給Rubio。

Rubio從容地重新組織進攻。

他運球到弧頂,兩次向Mobley示意,引導他到體型小的Dennis Schröder身前。Rubio那狡猾、微小的動作欺騙了Marcus Smart離開Allen,跑過來協防Mobley。在Smart反應過來前,Rubio已向Allen扔了一個alley-oop,為騎士贏得比賽。

這一球並不在Bickerstaff的戰術之內,但這份創造力正是Rubio的價值所在。

這正是騎士期望Rubio做到的事情。

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Bickerstaff季前與每個球員談論賽季期望時,他告訴Rubio他將在球隊扮演重要的角色。

“我們告訴Ricky,我們想要西班牙國家隊Ricky,那個積極進取的進攻型球員。” —— J.B. Bickerstaff

「他生性如此無私,但當他進入狀態後,他可以很有侵略性,看穿防守漏洞,清楚何時投籃,何時傳球。」

「我們要他在這裡解放自己。很明顯,他做到了。」

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Rubio在騎士的作用非常明顯,他的Defensive Rating為99.5,在聯盟上陣超過20場、場均超過20分鐘的球員中排名第四;Defensive Win Share為0.160,聯盟排名第六。他和Garland是聯盟其中一對的最佳後場組合,他們同時在場時的Net Efficiency為+16.1,在一起上陣超過500分鐘的二人組合中最高。

比起生涯首幾季在灰狼當復興希望,今季Rubio在球隊的地位明顯不及當年,卻是他第一次真正為球隊帶來勝利,改變比賽方向,而不是被球迷無限放大他的投籃弱點。

也因如此,Rubio這次的受傷才令人份外心酸。

但,Everything happens for a reason。

就如他傷後在Instagram寫道:

“difficult roads always lead to beautiful destinations”

捱過最難行的路,會是最美麗的風景。

他感恩,他樂觀,他會重新振作,因為他是西班牙的驕傲 —— Ricky Rubio。

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