改變聯盟未來幾年的球星──2020年的五大焦點人物

運動視界

文/ Circled


又即將迎來新的一年。根據球員在上季跟本季至今的表現,可以發現五名球員將會主宰本季NBA的走向,並在接下來的幾個球季裡擔綱聯盟的最佳男主角。


公鹿的Giannis Antetokounmpo

本季的「字母哥」Giannis Antetokounmpo又變得更加厲害。走完前四分之一的賽程後,他是運動專欄網站《Sports Illustrated》的年度MVP得主。2020年的夏天裡,「字母哥」將面臨一個重大選擇:選擇接受球團提出的延長合約(鉅額報價),或是不簽延長合約並在2021年投入自由市場。不論他是否會接受延長合約的報價或是走完現有的合約,他都會是球隊的攻守主力。若他選擇在2021年投入自由市場,屆時各球團一定會瘋狂競逐,並以他為球隊中心去打造出一支超級球隊。


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「字母哥」的本季表現又比他上賽季的表現(年度MVP得主)更加出色。在本季裡,他的三分外線投射能力更具威脅性。顯然他將2019年的季後賽失利化為動力。

雖然公鹿本季少了Malcolm Brogdon,但這支球隊還是無法可擋。公鹿陣中球員的整體天份雖不比洛杉磯雙雄來得高,不過他們是最具有冠軍相的球隊。在攻防兩端,因為「字母哥」能在每場比賽帶給對手無比的壓力,2020年最難擋的球隊絕對會是公鹿。或許2020年的6月初裡,我們就會看見「字母哥」捧起了冠軍金盃,並從夏天開始成了聯盟最受關注的球員。


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湖人的Anthony Davis

雖然Anthony Davis才在2019年的夏天裡藉由交易加盟湖人,不過大家可別忘了他會在2020年的夏天成了自由球員。跟LBJ一同奮戰的首個賽季裡,AD就繳出了年度MVP等級的表現。有了超級球員當他的隊友後,AD打得更加兇猛,並有機會成為季後賽的贏家。若AD在2020年的夏天選擇離開湖人,那會讓人相當驚訝,畢竟在本季的前30場比賽中,湖人拿下不可思議的勝場數。

最值得注意的是AD會在本季的季後賽打得如何。過去待在鵜鶘的他從來都不是冠軍金盃競逐者,不過本季他極有可能首次打進分區決賽及總決賽。大家都想知道在分區決賽及總決賽中,AD能夠發揮到什麼地步。不少偉大球員首次打進決賽時都有些挫折,像他的隊友LBJ首次打決賽時,拿出的表現不若當時季賽的威猛。

若AD能在季後賽中發揮平常的水準,湖人絕對會是讓人聞風喪膽的球隊。湖人若順利奪冠,肯定能讓AD有意願與球團簽下一份長約,並可能在自由市場裡又招募到一名超級球星。

湖人若想奪冠,AD一定要發揮出他的價值。開季前,大家都好奇AD跟LBJ的組合能發揮到什麼境界。至今為止,他們兩人配合無間。除了都打出超人般的表現,他們還讓彼此發揮得更好。然而,他們兩人的真正考驗會在高張力的季後賽時出現。季後賽的走向會讓大家知道AD今年夏天的動向。


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七六人的Ben Simmons及Joel Embiid

經歷了數年的重建後,這兩季的七六人終於成為聯盟的勁旅。本季七六人的陣中擁有Simmons、Embiid、Tobias Harris、Al Horford等一級猛將。這些球員跟球團的合約都還有好幾年要走,而球團也期望這些超級球員能夠在季後賽時,能擺脫不穩定的進攻並彼此團隊合作。

2019年的季後賽中,七六人離冠軍還有一段距離(第二輪被暴龍淘汰)。在同年的夏天裡,七六人雖然補進了Al Horford,陣中卻也少Butler及Redick兩名大將。正因為陣容上的變化,七六人也順勢讓Embiid及Simmons成為球隊的中樞。到了季後賽,大家會看Embiid能否保持健康狀態,或是健康狀態的他能夠有多少的上場時間。此外,大家也會看不善投射的Simmons能否在比賽尾端發揮他的進攻。在高水準的季後賽中,Simmons的穩定性也是一大焦點。


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七六人若沒能打進東區決賽,大家可能會感到詫異。本季的七六人若還是在分區決賽前就止步,對制服組及七六人球迷而言,那會是相當失望的結果。若他們無法在本季殺進決賽,或許球團會打算做些改變。若早早就在季後賽淘汰出局,制服組一定會找人開鍘。屆時,Simmons是否回成了交易籌碼?若真的被放上交易檯桌,他的價值又是多少?若將Simmons交易出去,讓有豐富傷病史的Embiid作為球團的中樞是否又是太大的豪賭?

如果Simmons及Embiid能夠合力讓球隊在季後賽走遠,球團就無需煩惱上述幾個問題。不過若沒能奪冠,球團肯定會檢視現有的球隊方針。這兩人若有一人在季後賽中表現失常,或許我們將會看見震驚聯盟的交易決定。


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籃網的Kevin Durant

雖然在2019-20球季裡不會看見Kevin Durant打任何一場正式比賽,不過這不代表2020年秋天回歸的他不會帶來震撼。滿血回歸的KD若還是拿出得分王及冠軍賽MVP般的表現,其他球隊可就頭疼了。籃網陣中還有一名超級後衛──Kyrie Irving。上季跟本季的Irving雖然有點起伏不定,然他上回有超級隊友(LBJ)並肩作戰時,他不僅難以抵擋,更還能在關鍵時刻投出致勝一擊。

只要KD恢復以前的身手,他的能力定會讓聯盟腥風血雨。他的天份及影響力跟Kawhi Leonard、「字母哥」、James Harden等超級球員在同一個等級。不過回歸之後,健康會是一大關鍵。

阿基里斯腱的斷裂並不是小傷。搞不好明年傷癒回歸的KD會需要一個賽季的時間才能找回他的身手,但KD在明年的九月底就會邁入32歲了。若KD回歸的第一個賽季無法完全恢復先前的身手,他就得等到2021年才能再度主宰聯盟,屆時他已經是33歲的老將,跟球團的合約年限也只剩兩年。

在2020年的秋天裡,傷癒回歸的KD能打得如何將會對聯盟的未來帶來很大的改變。或許大家會看到KD及KI成了銳不可擋的雙人組,並讓籃網成為夠格競逐冠軍金盃的球隊之一。又或許大家會看到KD的身手降了一級,並懷疑他是否還會打出冠軍球隊一哥的身手。


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本文編譯參考自:Five Players that Will Shape the NBA in 2020

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