政治人物愛足球 湘南比馬升格後的另類注目

鄭仲嵐

J聯賽的湘南比馬(麗海)自從升格J1之後,前兩戰都繳出未敗的戰機(目前7戰2勝2平3負得8分排名第十三),算是有個亮麗開始。其中,球迷們的支持是一大助力,更大的動力,則是來自一名政治人物,外相(外交部長)河野太郎。

從第一戰開打以來,河野太郎就不斷地在推特上「同步更新」戰況。在第一場對戰長崎成功丸獲勝後,河野太郎就以「壓勝」,還有「亞冠賽重大的一步」發表推文,對於湘南比馬可以說是相當偏愛。其實一直以來,河野就是湘南的死忠支持者,除了他是神奈川湘南出身以外,更重要的是他曾經在2000年到2005年擔任過湘南比馬的取締役(相當於CEO),可說是個瘋狂足球迷。

當年的湘南比馬其實相當跌跌撞撞,一方面為了要站穩J2,原先隊名比馬平塚的這支球隊,決定要將足球推廣到神奈川平塚以外的城市。當年在面對橫濱水手、橫濱FC的大球會的夾擊下,湘南比馬在財政的調度、還有其他球員的培養與轉會市場的精挑細選等,當時還是眾議員的河野太郎都幫了不少忙,陪著該看會度過了10年的J2黑暗期。

河野太郎的父親,就是相當知名的「親中派」河野洋平,不只一家四代都是政治世家,在政治界也有著舉足輕重的影響力。隨後到了2015年,當選20年眾議員的河野太郎,也跟隨父親腳步入了安倍內閣,2017年內閣改組後,更成為了新一任外相。

就算當上了外相,河野太郎念茲在茲的還是足球運動,不僅時常更新相比馬的任何動態,連日本足球迷權益他也不忽視。去年11月,當時浦和紅鑽前往沙烏地阿拉伯與希拉爾足球俱樂部踢亞冠的決賽,這場比賽吸引大批紅鑽球迷組團前往朝聖,卻遭到沙國在簽證上的難色。其中原因是,沙國是世界上簽證不易取得的國家,一次發給單個國家的簽證數量也有限。

然而,在河野太郎以外相身份的強力斡旋下,並在推特上表示「外務省對此會全力努力」,最後讓事情可以圓滿解決,浦和紅鑽也拿下了亞冠的冠軍。一個國家足球的強盛,除了有強大的根基外,有個強大的政治人物在後方支持,給予這國家的足球迷當後盾,固然也是相當重要。

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