最好的教練,給最少的時間?太陽為何要炒掉總教練 Igor Kokoskov?

運動視界

文/ 小鐵


Igor Kokoskov,發音像是「可摳許可夫」,重音在第二個"ko",如果還有人在乎這個姓氏正確發音該怎麼念的話。

不過短期內不重要了,根據名記者Adrian Wojnarowski的消息,太陽決定在Kokoskov執教一年後,開除這位本季只帶領太陽打出19勝63敗、隊史次差戰績的總教練。

Kokoskov在去年五月初就接到太陽的聘任,雖然從來沒有NBA總教練的經歷,也因此成為史上第一位接掌球隊總教練的歐洲教練,但他的履歷絕對夠漂亮,他的助教經歷一路從90年代的歐洲時期、一直到2000年開始的快艇、活塞、太陽、騎士、魔術和爵士,最為人知也是最讓他暴紅的履歷,則是斯洛維尼亞國家隊的總教練,在2017年歐錦賽他率斯洛維尼亞一路過關斬將,最終擊敗祖國塞爾維亞奪冠。

來到太陽執教,或者說「重返」太陽,對Kokoskov的確是相當有意義、也相當具有指標性的工作,在他以往的助教經歷裡,協助球員成長、或者修正球員就是他備受肯定的能力,以爵士為例,固然Ricky Rubio當初進入聯盟那樣呼風喚雨、傳球如蝴蝶般穿梭在眾人雙手之間的翩翩飛舞才是他從十幾歲就讓世界籃球眼睛一亮的技術,但明顯在經過Kokoskov的改造以後,如今進攻威脅性提升的Rubio,才更符合現代籃球的潮流。


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Kokoskov在爵士調教側翼球員的能力,來到本季經過選秀後共有Devin Booker、T.J. Warren、Josh Jackson、Mikal Bridges,再加上不論是開季的Trevor Ariza或是季中交易後換成Kelly Oubre Jr.,這樣子手握四側翼甚至五側翼的太陽,也相當受到期待。實際上太陽本季的狀況以一般球隊來說還是十分艱困,一整季都沒有合格的控球後衛,狀元中鋒Deandre Ayton又不像當今的機動長人一樣無所不在,照理說需要專職控衛協助進步的情況下,還能讓Ayton繳出16.3分、10.3籃板,PER值達20.5的好成績,儘管在新人王的競爭勢必排在Luka Doncic和Trae Young之後,但也絕對沒有被太陽養壞。

除了Ayton之外,太陽的年輕球員一整季下來或多或少都看得到進步,Warren下半季掛傷,但增添三分球武器後的他,只花半季就投進幾乎是生涯前三年總和的77個三分球,總命中率卻還能維持在0.486的高水準;Bridges定位明確在3D球員,一整年總計129次抄截是聯盟第8,也是聯盟抄截榜前20名唯一的菜鳥,JJ和去年一樣又在過了一月後大躍進,場上球權明確分配後連防守端都更有存在感,王牌Booker雖然三分外線的準頭下降,但利用擋拆帶一步後的中距離卻無比犀利,本季6.8次助攻、26.6分都是生涯新高,同時命中率還是從去年的0.423大幅進步到0.467,進攻的質和量都大幅提升。

或許只比擴編首年16勝66敗好的戰績的確不好看,但太陽在本季很明顯可以從比賽中不斷修正,整季太陽不只能擊敗金塊、塞爾提克這樣的季後賽球隊,就算面對勇士,太陽也能拿下勝利,甚至兩戰橫掃聯盟龍頭公鹿,太陽的陣容還有極大缺陷,但比起前幾年在Jeff Hornacek手中的無所適從、在Earl Watson手中如無頭蒼蠅,Kokoskov手中的太陽,顯然更有紀律、執行力也更好。

然而,前任總管Ryan McDonough在開季前被開除,新任總管James Jones一整年相對比較敢出手一點──我指買斷球員的部分,不論交易或是原本的冗員,Jones說砍就砍,例如先是裁掉Tyson Chandler然後就看著他跑去保護LeBron James、和巫師交易後不想留Austin Rivers就買斷,後來變成火箭板凳上的推進器,是好是壞的確難說,但他在堅持自己的方向時,其實也一直沒有給Kokoskov夠多的支援。


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儘管如此,以一個培育年輕球員的角色,Kokoskov無疑是太陽近10年來最成功的教練。但他還是在只執教一年後就丟了飯碗。這十年裡,Terry Porter早早被看破手腳,其他曾擔任過總教練的人選中,Kokoskov是執教時間最短的,這對他來說,實在不夠公平。

太陽在例行賽結束後,宣布把代理總管James Jones扶正,並找來前黃蜂、活塞總管Jeff Bower擔任副總管,但在總管比較菜、副手比較資深的情況下,意見傳達顯然不會沒有彼此的聲音,目前根據消息指出,太陽屬意的新任總教練人選是曾打過NBA、也曾經擔任過紐奧良黃蜂隊總教練的現任七六人助教Monty Williams,在我看來,這個人選和他曾經跟Bower在黃蜂共事的經驗不會不相關。

但擺在眼前有兩個問題,第一個是市場上也有一支球隊要爭取Williams,是剛砍掉總教練Luke Walton的湖人,也許Williams不是什麼名帥,但市場上人人皆知,只要競爭對象是湖人,就絕對不是什麼輕鬆的拉扯。第二個問題就比較現實,Williams也許曾和Bower合作愉快,但就以往經歷看來,他絕對不是什麼實力高超的亮眼教練,比起開創他更像是守成型,偏偏太陽以年輕球員為主的陣容,目前看起來最不應該的就是走保守路線。

當然不能否認,這些年或許人總是有改變的可能,或許Williams在相隔四年後,可能領悟了什麼,讓他得到這些總管的青睞,尤其在這一年和七六人的相處,歷經從「相信過程」到進入中堅的轉變,或許不是沒有收穫,但Kokoskov帶來的進步已顯然可見,在這個時候的轉彎,的確冒著風險。

最後,最讓人難以抱著信心的是,或許不太讓人意外的,始終想要在操盤中插手的太陽老闆Robert Sarver,很難讓人相信他沒有介入這樣的決策中,但是回首他自從入主太陽後做的決定,從打壞前老闆Jerry Colangelo在2007年強選秀會上的操盤計畫、把主要苦力Kurt Thomas拿去換兩袋球、把重要樞紐Shawn Marion拿去換格格不入的Shaquille O'Neal、又把O'Neal拿去換空氣、省教練的薪水,讓太陽從Mike D'Antoni之後就一直在不怎麼樣的教練中來來去去、選秀會上看走眼,除了JJ和Ayton兩個送分題以外幾乎毫無亮點,結果在這12年內發生過的好事,就只有曾經用Boris Diaw和Raja Bell換來一組夠深度的陣容,加上拋開O'Neal,讓太陽在2010重返西冠;2015年原本不是頭號目標的Booker,如今成為撐得起全隊的當家球星;還有就是去年終於找來這十年來最好的教練Kokoskov。

不過最後一件好事,就在一年後化為烏有。

日子總要過,決策已做只能努力尋找有沒有讓人還能樂觀的方向,但是說實話,從Robert Sarver的前科累累,身為太陽迷,對於努力挖正能量這件事,在此刻實在是有點厭倦。

我無法接受一個看起來已經幫助球隊往合理方向前進、只等待今年不論選秀會或自由市場補進控衛讓陣容更整齊後往前進的教練,在這個關頭、尤其是根本還沒確定接任人選的情況下就丟了飯碗。

前太陽球員Matt Barnes有話直說的、在自己的twitter上很快對此事做出評論。

淺顯易懂,也完全就是我此刻的想法。

最後,就讓我再念一次,Igor Kokoskov,「可摳許可夫」,謝謝你這一年的貢獻,是太陽欠你一個尊重。


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