為存活找尋意義 前傘兵帕運會自行車賽奪金

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「在此時刻,這是最重要的。這是我做過的最好的事。」他說,2021 年 8 月有充足的理由足以紀念,因為賈克·范·蓋斯成為帕運會優勝。

時光倒退 12 年到 2009 年,當時賈克在阿富汗服役受到火箭榴彈擊中,因此失去了左下臂、刺穿內臟、肺部塌陷以及爆炸傷勢與骨折。

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但這些傷勢並沒有阻撓賈克,他徒步行過北極、攀上北美最高的德納利山,嘗試挑戰聖母峰,跑馬拉松、高山滑雪。然而,對賈克來說,帕奧會金牌卻是夢想。「我完成一些了不起的事,每件事都很困難。」他說:「今天十分困難,尤甚以往。」



受傷過後重新崛起的賈克在受訪時表示:「我用了很多時間說服自己一切都會好轉。但有時我確實想知道為什麼我還能活著,也希望我當初就死了。」他接續說道:「但你知道,能活下來必然有其原因。」



出生自南非的二十歲年輕人販賣了他的家產,搬遷到英國入伍軍隊,報名傘兵的賈克成為碩果僅存的軍人,他被派遣到阿富汗。在一次行動中挨到火箭榴彈擊中,賈克殘破的軀體進行了十一次手術,後來被送回英國。他的軍事生涯就此畫上終點。



軍職結束後,賈克需要給生活放入新的挑戰,他參加了慈善的北極遠征活動,與另外三人在無人支援的情況下,在十三天內完成了三百多公里的遠征,其中包含了英國哈利王子。從那之後,賈克沒有停止過對生命的探索與對生活的挑戰,讓他在生活中找到目標與重心──包含參加帕運會。



「保持持續前進的心情,我參加帕運會。有許多人支持、為我後援及信任我。」賈克說:「如果我能激勵任何人做同樣的事情,如果我能幫助別人,那就太棒了。」



賈克以粉絲身分參與了 2012 年帕運會,在賽場上驚訝地感受選手們的表現,這也開啟他的帕運挑戰。終於,他登上了東京帕運的舞台。

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在周四早上的個人追逐賽 C3 排位賽中,賈克目睹了芬利‧格雷厄姆以將近 7 秒的差距打破維繫七年的世界紀錄(3:26.691),而他自己站上舞台並又縮短了 2 秒。賈克以 3 分 17 秒 593 奪下帕運會自行車賽個人追逐賽 C3 級的金牌。而芬利‧格雷厄姆也奪下銀牌。



這是美妙的一天,我為此付出了很多努力。」賈克說:「九年來經歷了許多起起落落,可能更多的是失意。終於能代表英國來到東京帕運,並在此獲得金牌,令我相當感動。」後續的賈克,分別在混合團隊衝刺 C1–5 賽與計時賽 C1-3 賽分奪下金牌與銅牌。



「這是一個不同的巔峰,但我們很高興能抵達山巔。」賈克說道:「我們現在居於領先地位,但登頂只是過程的一半,你必須逐步下降,還有其他比賽可以發揮我們最佳的水準。」