【疫情中的六大馬之4】2021倫敦馬拉松 10月3日10萬人開跑 史上最大規模!

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英國719日全面解封,有的媒體稱為「自由日」(Freedom Day)。首相強生宣布從這一天起,解除大部份的管制措施,包括取消社交距離以及公共場所強制戴口罩的規定、取消各類聚會例如婚禮、喪禮、劇院、音樂會以及運動賽事等參加人數上限等。大解封之後要迎接的第一場最大型的運動賽事,就是2021倫敦馬松。主辦單位表示,比賽將在103日登場,預計10萬名跑友參加,是全世界有史以來規模最大的馬拉松。

英國解封,10月3日倫敦馬登場,照片截取自倫敦馬官網

毫無疑問,這會是一場盛宴,盛大的馬拉松饗宴。但是,在傳染性更強的Delta變異株導致COVID-19確診案例依然居高不下之際,不用戴口罩、不用保持社交距離的馬拉松,究竟會是一場「不向病毒屈服的比賽」還是一場賭注?籌碼是什麼?輸贏怎麼算?有沒有雙贏的劇本?

10萬名跑友,其中5萬人將在英國首都倫敦參加比賽,另外5萬個名額則是虛擬馬拉松,提供給全世界各地的跑友,在倫敦夏令時間1030000235959之間完賽。

有沒有台灣跑友報名了2021倫敦馬拉松呢?隨著英國解封,入境規定也做了調整,台灣由黃燈轉為綠燈觀察名單,自719日凌晨4時起(英國時間),所有由台灣入境英格蘭的旅客(10歲以下幼童除外),需持有出發前3天內的COVID-19檢測陰性證明,不需隔離;但若在入境後兩天內PCR檢測陽性,則仍需隔離;入境英國後,若收到英國政府 (NHS Test & Trace) 通知曾與COVID-19 檢測陽性者搭乘同一交通工具入境,也必需隔離。

除了72小時內的PCR陰性證明,所有入境英格蘭的旅客,也要在出發前48小時內上網填寫「旅客追蹤表」(Passenger Locator Form),並且預先透過英國政府官方網站預訂同時支付入境英國後兩天內PCR檢測(4歲以下幼童除外)。

英國在台辦事處British Office Taipei提醒,英國政府旅遊名單將依各地疫情狀況而改變,請計畫前往英國者隨時注意官網最新公告,前往英國蘇格蘭、威爾斯、北愛爾蘭者,也請到官網隨時查詢當地最新防疫資訊。

倫敦馬拉松始於1981年,最初是受到紐約馬拉松的啟發而誕生,原本是在每年4月下旬舉行,讓跑友體會霧都倫敦的春天景色。但2020年第40屆賽事,受到COVID-19疫情影響,從426日延到104日,也縮小實體比賽規模,只允許精英選手參加,也破天荒首度舉辦了虛擬馬拉松,來自世界各地有37,966名選手完賽。

今年倫敦馬有實體賽事與虛擬賽事,照片截取自倫敦馬官網

今年2021倫敦馬拉松,依然會有虛擬馬,更讓跑友期待的是,不但恢復了實體賽事,而且規模比以往更大。

倫敦馬拉松由維珍理財冠名贊助,照片截取自倫敦馬官網

723日開幕的東京奧運,或許正在為全球體育賽事建立兼顧防疫與運動的新模式。87日登場的女子馬拉松、以及88日閉幕當天壓軸的男子馬拉松,也有不少曾經跑過倫敦馬的名將,其中最受矚目的是1984年出生、現年36歲的肯亞選手Eliud Kipchoge,他個人最佳成績是2018年柏林馬拉松跑出的2:01:39,也是世界紀錄。Kipchoge是上屆里約奧運馬拉松金牌;2020倫敦馬,他因為右耳不適影響表現,跑出2:06:49第八名。

Eliud Kipchoge,照片截取自倫敦馬官網

25歲的衣索比亞跑者Shura Kitata,是2020倫敦馬拉松冠軍,個人最佳成續是2:04:49。他在2018倫敦馬和紐約馬都是第2名。

同樣來自衣索比亞的Sisay Lemma,是2020倫敦馬拉松第三名。

另外,2020倫敦馬第二名、肯亞Vincent Kipchumba,今年在東京奧運的表現也備受期待。

女子選手方面,1994年出生、現年26歲的肯亞選手 Brigid Kosgei,在 2019年芝加哥馬拉松,以2:14:04 打破了高懸16年的世界紀錄,2020年以2:18:58拿下倫敦馬拉松女子第一名,而當時第三名Ruth Chepngetich 同樣來自肯亞,她們都是2020東京奧運肯亞代表隊成員。

Brigid Kosgei,照片截取自倫敦馬官網

曾經染疫的首相強生,在盛夏宣布英國進入第四階段全面解封,疫情會不會秋冬捲土重來?初秋登場的倫敦馬拉松,將會面臨什麼考驗?自由日,人們可以重新享受不用戴口罩、不用保持社交距離、大口呼吸、快樂跑步的自由;但是要等到什麼時候,可以享有免於COVID-19病毒威脅的自由?不再擔心染疫的自由?

英國解封自由日,真的可以自由跑步、大口呼吸了嗎?

歷史,又將會如何定位2021倫敦馬這場史上規模之最的馬拉松?勇敢無懼、安全回歸、還是什麼其他的呢?或許就像牛津大學疫苗學教授Sarah Gilbert在她與 Catherine Green 博士合著的新書Vaxxers: The Inside Story of the Oxford AstraZeneca Vaccine and the Race Against the Virus》第一章所說的:這是一場比賽而我們還在奔跑,因為突變的病毒,威脅著要逃離已經研發的疫苗與治療,而這是為了控制全球疫情。是否有那麼一天? 又會是哪天我們真的跨越了終點線

,可悲的是,我們並沒有太多時間可以慶祝,因為我們已經要為下一場比賽而訓練。」AZ疫苗的故事,照片截取自網路

因為享受過春天在倫敦街頭慢跑的美好,因為曾經在倫敦與恐怖攻擊擦身而過的幸運,特別想要送給在疫情之中登場的2021倫敦馬拉松,最深最深的祝福。

倫敦馬拉松跑過倫敦知名景點,照片截取自倫敦馬官網