終能閃耀--Jacob deGrom

美國職棒雜誌

文/盧養宣

People Said:「我曾在實戰中站在對面休息區觀看他的投球,那真是令人印象深刻。」—-新任投手教練Dave Eiland(I’ve seen him in a real game from the opposite dugout and it’s impressive.)

I Said:「我做了些研究發現剪短頭髮實際上會增快我的投球動作讓我的快速球增加2英哩速度(笑)。」(I did some research and I found that shorter hair actually will speed up my delivery and add two more miles to my fastball.)

上季大都會挾著已連續兩年闖進季後賽之姿來勢洶洶,沒想到皇后區的球迷卻迎來黯淡的一年,陣中主力球星傷痛不斷,原本備受期待的五大Ace整季殘缺不全。在辛德加(Noah Syndergaard)、哈維(Matt Harvey)、惠勒(Zack Wheeler)、麥茲 ( Steven Matz)相繼因傷缺陣的情況下,迪戈隆(Jacob deGrom)是唯一整季待在25人名單的先發投手,他一肩扛下201.1局,勝投數及K/9值都來到生涯新高,成為大都會上季無庸置疑的王牌。

       大都會去年70勝92敗,是2009年以來最差的戰績,迪戈隆就包辦了15勝,整季不僅有11場的三振次數達到雙位數,239K在國聯更僅次於賽揚得主薛澤(Max Scherzer),K功驚人。此外,雖然可以輕鬆當個火球型投手,迪戈隆比起挑戰雷達槍的極限,更擅長的是不同球種的搭配;因此在四縫線速球在2016年短暫失靈的情況下,上季便選擇多搭配曾受過「山大王」山塔納(Johan Santana)調教過的變速球、以及因前投手教練華森(Dan Warthen) 指導而威力大增的滑球,在不過度倚賴同一球種之下,速球也連帶地在這年完全恢復到該有的水準。

精準的控球加上其犀利的尾勁是迪戈隆本季主宰沙場的重要關鍵,捕手達諾(Travis d'Arnaud)對此讚譽有加:「當你擁有97英哩的球速,還可以把球投到想要的位置上,很多事便會變得簡單許多。他的二縫線與四縫線都能精準落在本壘板的兩側,順利製造出局數。」

       幾乎可以說,大都會令人失望的2017年,幸好有迪戈隆。隊友布魯斯(Jay Bruce)便表示迪戈隆是這樣的存在:「他永遠做好萬全準備、蓄勢待發,很少球隊能有一個人可以讓你把球放心交給他,然後對他說:『為我們贏吧!』」

能被賦予這麼高度的評價,恐怕是生涯迄今都在紐約打球的迪戈隆想都不曾想過的……。

或許,不必是超級英雄

在五光十色的大蘋果,鎂光燈太容易就被搶走,更何況這是個向來不缺超級英雄的城市。與哈維、辛德加同樣是2010年選秀的三位投手,迪戈隆的順位遠遠不及前面兩位明日之星,他在大聯盟初出茅廬時,這裡已有甫被運動畫刊譽為「黑暗騎士」的哈維;2015年好不容易投出生涯年,又遇上橫空出世就迅速成為媒體焦點的「雷神」辛德加。

話雖如此,從不是超級英雄甚至百大新秀的迪戈隆從菜鳥年拿下新人獎、到隔年首度入選明星賽就以單局10球3K技驚全場,仍在上到大聯盟後迅速證明自己的實力。

然而,他其實未曾逃過大都會傷病的宿命。2016年季末他倚賴的球速消失,最後三場比賽防禦率高達9.82,只好被迫提早結束球季,繼接受過TJ手術後,再次動刀,治療手肘尺神經的問題。

走出傷痛的2016年,健康的迪戈隆要面對的還有突如其來的低潮,去年5月底他接連兩場先發只投了4局便分別掉了7分與8分,幾乎可以說是生涯的最低谷,與後來整季的表現簡直判若兩人。

       所幸,迪戈隆很快便得到救星,他聽從名人堂投手史莫茲(John Smoltz)的建議,在兩場先發之間進行兩次較輕量的牛棚投球,而不是像以往一樣僅進行一次較長的練習。原來失常的表現起因於投球機制,迪戈隆一不小心左前肩便會太早開掉,因此影響球的尾勁與進壘位置,在先發之間進行較多次的投球也有助於他維持投球的姿勢。「當你站上投手丘,你只能盡力將一切展現出來。這就是我進行兩次牛棚的原因,它(投球機制)會變成肌肉記憶,我便不需要再做多餘的思考。」迪戈隆對於他的改變表示。

修正過後,他隨即在6月12日繳出完投,並拉出一波八連勝戰績追平隊史單季連續勝場紀錄,這8場比賽他總共飆出58K,只送出12次保送,ERA1.61,並有五場投滿超過8局。當時的投手教練華森說明他的宰制力來自何方,「他懂得讓自己喘口氣」,華森解釋迪戈隆有能夠讓比賽慢下來的能力,「即使球數落後,他還是可以很專注,在關鍵時刻投出有質量的球把球數要回來。」

劍指金盃

既然是大都會去年貢獻度最高的選手,開幕戰不二人選當然也是迪戈隆。只是讓迪戈隆未能如願的,還是傷痛。春訓期間因下背部不適,讓教練團不敢掉以輕心。投教艾蘭德(Dave Eiland)便表示:「我們不會貿然讓他在開幕戰先發,冒著讓他投開幕戰之後接著到6月之前都不會先發的風險,是很愚蠢的。」因此即便新任總教練米奇(Mickey Callaway)、艾蘭德與辛德加都承認他是開幕戰先發戰的不二人選,3月29日的開幕戰披掛上陣的還是雷神,迪戈隆似乎註定與鎂光燈無緣。

   即便如此,迪戈隆仍雄心壯志的表示在今年隊友都健康回歸的情況下,他只有兩個目標──賽揚獎與世界大賽冠軍。他曾在賽揚獎票選上分別以七、八名作收,而相信大家也不會忘了他在2015季後賽初試啼聲便毫無怯場的表現,除了連續技壓賽揚投手柯蕭(Clayton Kershaw)、葛蘭基(Zack Greinke),最後更拿下3勝1敗,防禦率2.88的成績,是隊史繼1986年歐羅斯柯(Jesse Orosco)之後,也是大都會上次拿世界大賽冠軍那年,首位在季後賽拿下三勝的投手。

迪戈隆新球季剪掉原本的招牌長髮,似乎也剪掉了媒體可以在他身上做文章的話題,或許是在這個永遠需要鮮明形象的時代,他只想用手中的球拿下每場勝利,最後嘗嘗捧著那曾經就近在眼前的金盃是何種滋味。


【完整內文刊登於美國職棒雜誌2018年 五月號】

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