聯邦快遞盃最後決戰,坎特雷低於標準十桿出發

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】經過長達一年的激戰,2020-21年的美巡賽終於要落幕了,本週即將在亞特蘭大市郊的East Lake Golf Club(東湖高爾夫俱樂部),進行全年最重要的戰役-THE Tour Championship(巡迴錦標賽),總計共集結了三十位頂尖高手,首號種子Patrick Cantlay(派崔克‧坎特雷)取得領先兩桿優勢爭奪一千五百萬美元的聯邦快遞盃。

過去幾年,前五種子可以在年終大賽掌握自己的命運,只要贏得冠軍,便能帶走聯邦快遞盃,不過2019起改採讓桿制,BMW Championship(寶馬錦標賽)結束後的積分榜前三十強晉級年終大賽,首號種子將以低於標準桿十桿的成績出發,接著四位選手分別為八、七、六和五桿,另外六至十名選手四桿,十一至十五名三桿,十六至二十名兩桿,二十一至二十五名一桿,最後五位選手為平標準桿。

隨著採取這樣的制度,保證了年終大賽冠軍就是聯邦快遞盃得主的結局,不過排名愈後面的選手,將在出發時克服更多的落後劣勢,而愈前面的選手,自然處於更有利的地位。

回顧兩年前的賽事,北愛爾蘭名將Rory McIlroy(羅瑞‧麥克羅伊)把握住首號種子Justin Thomas(賈斯汀‧湯瑪斯)沒打好的契機,成功演出五桿大逆轉,不過去年的Dustin Johnson(達斯汀‧強森)老神在在,雖然開局被Jon Rahm(霍恩‧拉姆)追平,仍以一路領先之姿封王。

今年輪到坎特雷主演領先保衛戰,他上週勇奪寶馬錦標賽,加上例行賽拿下的ZOZO Championship @ Sherwood(薛伍德佐佐錦標賽)和Tournament presented by Nationwide(紀念賽),年終大賽名列首號種子,而The Northern Trust(北信菁英賽)冠軍Tony Finau(湯尼‧費諾)緊追在後。

接下來的種子排名依序為Bryson DeChambeau(布萊森‧迪尚波)、拉姆和Cameron Smith(卡麥隆‧史密斯),其中來自澳洲的史密斯本季尚未開胡,不過靠著名人賽和北信菁英賽第二名,取得五號種子身份,週四出發時落後五桿。

此後每五位選手列為一區,湯瑪斯和Jordan Spieth(喬丹‧史畢斯)都在低於標準桿四桿,前來衛冕的強森和例行賽積分王Collin Morikawa(柯林‧森川)雙雙為低於標準桿三桿,而麥克羅伊、Brooks Koepka(布魯克斯‧柯普卡)和Xander Schauffele(山大‧蕭佛利)落在低於標準桿兩桿。

值得一提的是,年終大賽採取美巡賽和世界排名各自認證的雙軌制,後者另外計算總桿數,去年蕭佛利以三桿之差擊敗Scottie Scheffler(史考提‧薛夫勒),獨得五十八分,今年在十五大高手全員到齊的情況下,預計冠軍可獲得六十四分。