被困住的芬蘭司機 Lauri Markkanen將何去何從

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在今年的自由市場中,Lauri Markkanen 可說是最受傷、最沮喪的輸家之一。

在其他球員都已經塵埃落定,選定下家的同時,他仍不知道自己的未來到底在哪裡。綽號「芬蘭司機」的他不是沒有人要,然而現實恐怕和他所預想的有所落差。

Markkanen 原以為他會在自由市場得到其他球隊的報價,而補強有成的公牛可能不會選擇跟進,或是以先簽後換的方式讓他前往下一站——在這個想像中可能是達拉斯獨行俠、波士頓塞爾提克或是紐奧良鵜鶘。在那裡,他可以一邊領著八位數美金的薪資,一邊重新接受更重大的球隊角色。然而這筆報價至今還沒到來,也很可能不會到來。

現正人回到故鄉芬蘭的 Markkanen,最後仍很有可能回到芝加哥——這支他存在感越來越低落的球隊。公牛隊在 2017 年第七順位選進了 Markkanen,理論上整支球隊將以他為中心進入新時代。當時公牛隊不想再用高薪留下 Jimmy Butler,因此將他送往北大荒,得到灰狼的 Zach LaVine、Kris Dunn、以及最後選進 Markkanen 的七號籤。

回頭檢視這筆交易,公牛仍是贏家,因為 LaVine 成功挑戰成為一名出色的得分王牌,也能適時兼任組織者,更在上季首度入選全明星賽;然而要帶隊脫離平庸,他顯然還有很長的一段路要走。公牛隊在過去幾年,也陸續炒了兩名總教練,且連季後賽的邊都摸不上。不過現在的公牛一反過去形象,準備邁向新的未來。

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然而,這個未來卻似乎沒有太多 Markkanen 的戲份,畢竟他始終沒能成功兌現他在生涯前兩季一度閃現的潛力。在理想中,Markkanen 是名令人垂涎三尺的球員:亞利桑納出品,又是一名潛力超越單純延伸四、五號的七尺長人,他有面框運球後出手的天賦,理論上將成為聰明又具機動性的大物,但這件事至今為止還是沒有完全兌現。

事實上,Markkanen 是一名不錯的射手,但就現階段看來也就只有這樣。他的籃板抓得還可以,但防守卻不堪一擊,同時幾乎沒有中距離能力,進攻組織能力更完全不存在。偶爾,他會突然在籃下展現企圖心,不過卻都沒有太讓人驚艷。

在 Markkanen 身上,時常會先看到他的缺陷,而不是長處。作為一名板凳球員,他其實還算管用;不過公牛對他的期望實在太高,尤其他在 20-24 歲過程中的成長的確令人失望。每隔一陣子,Markkanen 就會爆發一次,飆進好幾記三分球,猛轟 30 分,但接下來卻又回去老樣子,繳出類似 12 投 5 中、14 投 6 中、11 投僅中 4、6-7 籃板的雞肋成績,更時常因傷只能坐壁上觀。

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或許我們不應該再將一些模板套在 Markkanen 身上會比較好,顯然現在也沒有任何一支球隊,願意開出公牛無法跟進的高價,去競爭這名符合現代趨勢的長人。到了這個節骨眼,聯盟大多數球隊的薪資空間都已經接近滿額,要得到 Markkanen 只能利用「先簽後換」的方式,而據報導指出,公牛隊已經開出了至少一支首輪籤的高昂條件,才能將 Markkanen 帶回;一些季後賽球隊或許會有意願,但他們也不想面對他未來的龐大薪資。

Markkanen 目前正身陷尷尬的處境當中,對他而言,現在唯一的選項只有接受公牛開出的合格報價,並希望他在下個賽季能再越縮越小的角色中,保持健康又能打出好表現。然而,公牛隊在前場位置上已有 Nikola Vučević,每場至少佔據 32 分鐘以上,球團方也很明顯知道 Markkanen 不在計畫當中,因此,要達成目標看來難上加難,也難怪他的經紀人近期率先發難,放出消息希望提開公牛。

當然 Markkanen 方可以聲稱,有許多球隊都對他有濃厚興趣,甚至想提供一紙 3 年 4000-5000 萬美元的合約。然而什麼隊伍對他有興趣不重要,重要的是要喜歡他到願意開出超過合格報價的價碼,因為那才是真正的重點。

只是從現狀看來,這個發生率微乎其微,現在的 Markkanen 並非一名值得球隊開出溢價合約的球員,也沒有什麼球隊有本錢這麼做。

因此 Markkanen 仍困在芬蘭,不知道他的下一站在哪。他想要一個全新開始,想到一支能期許他繳出更多貢獻的球隊,然而合理推斷,這個願望可能得再延後一年。八月還沒過完,或許最後仍會出現一絲希望;不過 Lauri Markannen 最好做好心理準備,因為他仍得請經紀人訂下回到芝加哥的機票。

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【特約編輯 徐立哲/責任編輯 謝一謙】

本文編譯參考:Lauri Markkanen Is Stuck For Now