近代最強常勝軍 馬刺22年來締造的驚人贏球紀錄

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STeam

隨著太陽和灰熊雙雙拿下勝利,正式確定馬刺無緣晉級本季季後賽的命運,這將是最近22年來,我們第一次在季後賽對戰表中看不到馬刺的名字。

1996-97賽季,馬刺隊開季前18場就吞下15敗,迫使希爾(Bob Hill)交出兵符,讓帕波維奇(Gregg Popovich)首度擔綱NBA球隊總教練一職,這個異動沒改變馬刺持續沈淪的命運,他們在那個賽季僅打下20勝,是自從1967年創隊以來的最差單季戰績,但也因為如此,讓馬刺得到在選秀會中以狀元籤選進鄧肯(Tim Duncan)的資格。

這個在新秀賽季就全勤出賽並繳出場均21.1分11.9籃板的優質長人,和羅賓森(David Robinson)組成不可一世的禁區雙塔,迅速讓馬刺重返西區勁旅行列,並在鄧肯入隊的第二個賽季就打下聯盟總冠軍。

帕克(Tony Parker)和吉諾比利(Manu Ginobili)這兩個歐陸戰力,在2001及2002年陸續加入馬刺,迅速茁壯的他們,和鄧肯組成不動鐵三角,不僅順利接下羅賓森(David Robinson)退休後的棒子,也成為馬刺連年都有機會挑戰冠軍的重要基石。

過去22年來,馬刺隊每一年都打進季後賽,追平NBA史上最佳紀錄,這段期間,馬刺隊例行賽曾連續20年例行賽勝率都高於6成,累積1260勝不僅優於所有球隊,甚至高出第二名的獨行俠隊211勝之多。

不僅例行賽很會贏,馬刺隊在過去22年內有10次都至少打到分區決賽、6次闖進總決賽,並贏得其中5座冠軍盃。事實上,自從馬刺隊在1976年加入NBA後,至今為止僅有5年沒能晉級季後賽,稱他們是史上最懂得贏球的球隊,一點也不為過。

對馬刺來說,這絕對是個五味雜陳的賽季,他們在復賽其實打得不差,8場比賽贏了5場,但還是不足以讓他們延續季後賽的光榮旅程,但這幾戰也讓球隊看到強森(Keldon Johnson)、波爾特(Jakob Poeltl)、莫瑞(Dejounte Murray)等年輕球員的好表現,如同帕波維奇所說的:「對球隊來說,我們已經獲得成功,從一開始我們就一直強調年輕球員的成長,我們很開心看到球隊現在的狀況。」

Photo by Ashley Landis-Pool/Getty Images
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紀錄的終止固然遺憾,但馬刺已經開始展望下一段旅程的開始。