【運動專欄/Rieder】解鈴還須繫鈴人 彈力球得靠領隊會議解決

Rieder
朱育賢目前暫居本季中職全壘打王。(資料照,李尚軒/攝)
朱育賢目前暫居本季中職全壘打王。(資料照,李尚軒/攝)

中華職棒的比賽用球,是否過於「彈」的問題,最近又浮上檯面。主要是今年的比賽用球若持續維持同樣的標準,有可能超越著名的2016「彈球年」的全壘打總數,該季全聯盟全壘打共603支,若照這樣的速率,有可能超過620支。而這樣嚴重「打高投低」的天秤傾斜,絕對不是球團、聯盟與球迷所樂見。

從2015年開始,中職的團隊全壘打總數暴增,跟比賽用球華櫻990脫不了關係, 然而中職對於比賽用球恢復係數(彈性係數)的規範,近年標準一直是0.540至0.580,全壘打總數會暴增,主要是彈性係數在規定的高標,球界傳聞有一說是當年領隊會議的共識,希望能讓球「彈」一些,多增加一些全壘打來吸引球迷。

而這樣的調整,讓中職的團隊全壘打總數,從2014年的209支暴增至隔年的429支,2016年更成長至603支,才讓聯盟與球團突然驚覺,這樣的調整讓天秤嚴重傾斜。雖然2018年、2019年,把比賽用球係數控制在範圍的中間值0.560,但團隊全壘打總數已回不去過往的200多支。

中職本身的架構,對於投手來說就很不利,僅有4支球隊,對戰過於頻繁,打者容易掌握投手的球路與習慣,加上2015年開始的「彈力球」,遇上現在打者的球棒材質越來越紮實,小白球開始越飛越遠,即便把彈性係數控制在中間值0.560,仍無法扭轉打高投低的平衡,甚至使得比賽時間越來越漫長。

現在許多人把矛頭指向中職聯盟沒有嚴格的控管比賽用球,這指控對聯盟來說並不公平。聯盟僅是執行領隊會議的決定,並且開標案發包比賽用球給廠商,想要降低比賽用球的彈性係數,還需要靠各球團自行討論來定案。據了解,今年的比賽用球,的確稍微「彈」一些,高於0.560一點,所以才需要2次檢驗再確認。

是否需要下調比賽用球彈性係數,現在中信兄弟領隊劉志威已率先發難,在領隊會議中提出臨時動議,希望聯盟提出方案來解決打高投低的問題。而最直接且根本的方式,就是由聯盟提出,下個季賽開始的彈性係數範圍下修,但能否通過,還要視5球團在領隊會議的決議。

老實說,中職打者的進步近年來真的看得見,也不能否認「彈力球」的幫助很大。讓打者更能肆意的揮棒追求長打,對於打擊的信心提升不少,去年的世界12強賽,中華隊靠長打擊敗韓國、2017年的經典賽,中華隊雖然3戰皆敗,但都是高比數落敗,團隊的攻擊能力都很兇猛。

不過如此打高投低的環境,讓中職投手的生存更困難,一直找不到解決打者的方式,讓投手直接在職棒賽場夭折,無法循序漸進的使投手成長,最終被迫在國際賽繼續仰賴旅外球員支援。中職的投手就真的這樣沒實力嗎?其實也不一定,在台日交流賽中,江辰晏、施子謙等人都曾對日本投出好成績,就是一個例子。

為了讓整體職棒的環境更健全,打者與投手都有好的賽場環境提升自己的實力,甚至縮短比賽時間,讓觀眾能更投入比賽的過程中,而不致於對頻繁的打擊戰而感到匱乏,希望中職5球團能正視這項危機,將彈性係數範圍下修,讓投手與打者都能對比賽用球而滿意。


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