那一年震驚網壇 Federer提前關機的2016

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【圖、文提供:堡壘文化

二○一六年七月二十六日,羅傑.費德勒(Roger Federer)在他的臉書和推特主頁上發布一則震驚網壇、讓費迷陷入恐慌的訊息:他決定年中提前結束今年賽季。不久之後,巴西里約熱內盧(Rio de Janeiro)將舉辦奧運,里約奧運一直是他的重點行程,外界先前吵得沸沸揚揚。他渴望拿下奧運網球單打金牌,而且與瓦林卡、辛吉絲搭檔並肩作戰,他也很有機會在雙打項目贏得金牌。縮短賽季的決定也讓他錯過美網公開賽、瑞士室內網賽、ATP倫敦年終賽……而且問題是:他還會回來嗎?

此時費德勒距離他的三十五歲生日還有兩週,在職業網壇意味著他已經到達高齡狀態。他幾乎贏了所有比賽,從墨爾本到巴黎,從倫敦到紐約,手捧十七座大滿貫獎盃,還有其它七十一項大賽冠軍。他贏得超過一億美元的獎金,並透過贊助商和其它活動建立起一個金融帝國。他曾奪得台維斯盃冠軍,六座ATP年終賽冠軍、四度獲選為年度最佳運動員、奧運雙打金牌、以及創下當時連續三百零二週網球排名世界第一的紀錄。他是四個孩子的父親,也是蓬勃發展的慈善機構羅傑.費德勒基金會的創始人。他還與湯尼.葛錫合夥,經營共同創立的經紀公司Team 8。

但在網壇打了二十年的球,比過逾一千兩百場職業級賽事之後,他的身體已經出現明顯的磨損跡象。即使是費德勒的身體,也開始反抗一名頂尖選手進行全球巡迴比賽期間所承受的巨大壓力,而且一年只有幾週的休息時間。這個魔咒始於二○一六年一月底,也就是澳網準決賽輸給喬科維奇的第二天。當時他正在墨爾本的皇冠假日酒店(Crowne Hotel)替兩位女兒米拉和夏琳洗澡,突然感覺到左腳膝蓋喀啦一聲,他後來解釋:「那是在正常移動時發生的,只是一個經常做的動作。」同天他和家人在墨爾本動物園(Melbourne Zoo)散步時,他注意到膝蓋腫了起來。後來回到瑞士接受掃描檢查,結果診斷帶來沉重的打擊,他的膝蓋半月板(譯註:膝關節的軟骨構造)撕裂,必須接受關節鏡手術。

費德勒覺得這項手術將對他的生活和運動員生命造成巨大影響,他說:「我原本以為自己可以在不動手術的情況下完成職業生涯。聽到這個消息時,我內心既震驚又望。」手術後醒來,他很擔心,膝蓋感覺怪怪的,好像不是自己的。那種恐懼雖然短暫卻很沉重,難道他的職業生涯就這樣了嗎?

他拄著枴杖走路十二天,必須重新找回對膝蓋的信任。日子一天天過去,身體漸漸康復,在瑞士接受治療的前面幾週很順利。費德勒既開心又急著想重返賽場。手術後才七週就飛往邁阿密,準備回歸ATP巡迴賽,不過由於腸胃問題,他不得不取消參賽。

……

他在十八天後宣布自己本賽季提前結束,這項消息像隕石般砸向了網球界。接下來的問題無法避免且很明顯:就這樣了嗎?他輝煌的職業生涯結束了嗎?運動員生命就到這裡、宣告結束、已經畫下句點了?沒有高調地說再見,沒有感性的記者會,沒有再來幾個大滿貫頭銜?過去四年他一直追求大滿貫頭銜,卻徒勞無功,每次都與獎盃擦身而過。我腦海浮現他父親給我的回答。二○一六年春天,我問他覺得他兒子還能繼續打多久?他的回答是:「還能再打幾年吧,但凡事都可能突然發生,誰也說不準!」

然而,費德勒延長停賽時間的消息並沒有表明他的職業生涯準備畫下句點。他說:「我只是需要更多時間來治療我的膝蓋。」延長休息時間是他本人、醫生以及團隊全體一致的決定。我馬上致電他的經紀人湯尼.葛錫。他平息了網壇紛擾:「如果他想要繼續多打幾年,不想擔心傷勢和身體問題的話,那麼很遺憾羅傑需要在這個賽季休息一下。短期來看勢必有所犧牲,但長期來看,他能夠實現更多的目標。」他接著又說:「這對他的球迷來說是個好消息。」話說得漂亮,但會不會只是為了安撫大眾,讓費德勒有更多時間宣布退役呢?

宣布完結束賽季的消息後,羅傑立即潛入自己的私人生活領域。與此同時,瑞士代表隊在沒有指派領隊的情況下前往巴西,另一位瑞士大滿貫冠軍瓦林卡也缺席。幸好辛吉絲和蒂梅亞.巴辛斯基(Timea Bacsinszky)贏得女子雙打銀牌,保住瑞士網球運動員的榮譽。

在休兵的那幾週,費德勒認真跟妻子米爾卡討論是否到了退役的時候。「吃完晚餐,我們兩人單獨坐著,」他回憶說:「我忘記是我問過她,我是不是應該停下來,還是她認為我可以繼續贏得另一座大滿貫頭銜了。但她說:『如果你還想打下去而且你感覺也不錯,我認為你沒有理由不能回去再拿下另一場比賽並再次打敗他們。』這個話題沒有討論很久。我說:『好吧。那明天早上跟孩子們有什麼規劃?』」

書籍介紹

本文摘錄自 三十三、終點?

原文作者:René Stauffer

譯者: 陳珮榆

出版單位:堡壘文化

出版日期:2021年9月1日

珍藏好書:羅傑.費德勒:無可取代的網球之王

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