難如登天!7年前不會籃球和英文,如今圓夢抱著3年未見母親痛哭 (影)

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文/WILLIE

在見到母親的一刻,Chris Silva不敢相信自己的眼睛,直到母親一步步走過來,Silva突然淚崩,這位身高203公分的23歲小子捂住眼睛眼淚奪眶而出。他和母親深情相擁,15個小時的長途旅程造就了最暖心的一幕。

事實上Silva只是全聯盟微不足道的60位雙向合約之一,他合約可以被隨時裁掉,保障部分只有8萬美元,打滿45天,才能得到轉正為底薪的機會,對一個執著於NBA的孩子來說,沒能被選中,只簽下雙向合約,其實距離他夢想差得很遠,但這一路如此艱難,Silva卻從來沒想過要放棄。

難於登天!7年前他不會籃球和英文,如今圓夢抱著3年未見的母親痛哭

至少在7年前,15歲的Silva就是這樣描述自己的未來生涯的。「我決定去NBA了。」這是他留給教練的告別詞。他不會說英文,也從來沒參加過有組織的賽事,在那之前,他還沒坐過飛機,但這一趟足夠漫長:為了省錢,他換了4趟航班,從非洲中部的飛到紐約甘迺迪國際機場。

15歲的他帶著職業籃球的夢想來到了皇后區,那時候他已經超過了200公分,但只有80公斤出頭。在成為職業球員之前,他得從頭學習如何打籃球。「剛下飛機的那天,我們就去了訓練館,」他的高中教練說,「他的上限如此之高,而他又那麼想成為更好的球員,他跟我說,他想住在重訓室裡,他想睜開眼睛就去跑步、鍛鍊、投籃。」

Silva用三年的刻苦換來13公斤結實的肌肉,也得到了南卡羅來納大學提供的獎學金,但這一路有多難,只有教練和他自己最清楚。「我知道他天賦很好,但他剛開始都不知道怎麼比賽,他被換上場的時候是大步跑上去的,而他那時候的投籃是從肚臍舉起球,而不是正常的胸前,但他真的很頑強,一心只想變得更強。」

為了成為職業球員,Silva開始地獄般的訓練,他在開始訓練前,要跑3.2公里,然後是100公尺衝,在一段運動之後他才開始走上球場,那時候Silva不僅要參加比賽,而且每天要練習1000次投籃。而後,他可以在5分鐘內跑完1.6公里,教練甚至考慮要讓他代表校隊參加田徑比賽。

在大一,他全部先發37場,幫助球隊打進四強;在大二那年,他場均拿下10.2分6.1籃板1.4火鍋,拿下了東南賽區的最佳防守球員;到了大三,他已經能拿下14.3分8籃板和1.3火鍋。但沒有僱傭經紀人的他沒能受邀參加NBA聯合試訓,Silva決定留校繼續磨練自己,在大四,他場均能拿下15.2分7.6籃板和1.9火鍋,並且每一場都能貢獻燃爆全場的暴扣和火鍋。

「他在用場上表現激勵隊友,那些灌籃和火鍋告訴隊員們,我們有無盡的能量,我們能戰勝所有人,」他的教練說,「我們衷心為他的進步和每球必爭的精神而感到興奮。」Silva會在賽前研究即將對位的對手,如果對方是排名高於他的NBA前景球員,他會格外激動,爭取擊敗他們。而助教Sox也會適時鼓勵他,「專注!別忘了NBA!」他大聲喊著,「為了NBA,為了你的家人,加油!」

NBA和家人,支撐著Silva不斷提高,在大學球隊裡,他們的訓練已經足夠刻苦,一週只有週二是休息的,但對Silva來說,週二不是休息日。「我們有專門的計劃,」Sox說,「Silva和Sox,星期二,我們來特訓吧!」

他並沒有被選中,但接到熱火的邀請,參加兩站夏季聯賽,以先發身份打滿了6場,場均拿下7分5.7籃板,這讓他贏得了一份可以參加訓練營的Exhibit 10合約。而在訓練營和熱身賽裡,他又用瘋狂的積極度打動了管理層,最終擊敗了三位競爭者,最終得到了轉為雙向合約的機會,留在了大名單裡。

而這賽季熱火一直處於人手短缺狀態,Silva完全沒有去發展聯盟,而是一直留在隊中擔任替補大前鋒的角色。在出戰的25場比賽裡,他場均出場9.5分鐘,拿下3.8分3.6籃板和0.6火鍋,看起來並不起眼。但他的效率卻非常驚人:他每2.7分鐘就能搶下一個籃板而他的進攻和後場籃板幾乎是持平——進攻籃板率高達22.1%,在全聯盟出場超過40分鐘球員高居榜首,且遙遙領先身後籃板怪獸們。

11月20日對騎士的那場,讓他一戰成名:在Kevin Love和Larry Nance Jr.面前,Silva只出戰了12分17秒,就搶下了9個籃板,其中有6個進攻籃板,這一場也讓現場記者驚呼,「熱火是在哪找到的這些球員?他們就像是為比賽而生的!」

但這些記者們並不知道,這位來自非洲加彭的大前鋒在16歲就離開了家鄉,在之後的7年時間裡,他只在大二短暫回國了兩個星期來更換新的簽證,在那之後,就再也沒有見過家人。「兩週太短了,就像兩天一樣,」Silva在月初接受採訪的時候說,「除了我叔叔,我家那邊就沒人見過我打籃球。」那時候,Silva並沒想到他會在聖誕節見到母親。但正是因為那次採訪,熱火官方專門聯絡了NBA非洲總部,在NBA總裁Adam Silver和國際籃球運營高階副總裁的支援下,完成這次善心之舉。

「真的難以想象,」熱火教頭Spoelstra在聽說了Silva的闖蕩故事之後說,「太可怕了。一個高中生離開家,到一個遙遠的國家,不同語言,甚至不了解要去的地方,下車之後要面對什麼,這需要多大的勇氣和智慧才能做到,他沒有回頭,不去看身後,執著於自己的夢想旅程卻沒有家人陪伴,這種獨特的故事讓我們想要為他做更多的事情,他那麼久沒見到家人了,他要多想念他們啊!」

Silva卻從來沒有談這些困苦,他更願意輕描淡寫,「一般來說我到一個新城市,我願意在這個城市找一個圈,然後自己圍著這個圈子跑上幾個小時。大多數時候,一想到家人,我就充滿動力,我從來沒覺得多累,如果我累了,我就會做一點其他的事情,讓自己是積極向前的。」

但直到母親出現的時候,這個年輕人終於崩潰,淚水決堤流下,人總是在最親近的人面前表現出最脆弱的那一面。正如教練所說的,他承受了那麼多的艱苦,只有自己最清楚。「真不敢相信啊,」幾個小時後Silva還像是在夢裡,「我以為我看見鬼了。意識到真的是她之後,我就忍不住了,太讓我激動了。」

眼前的一切都是真的,他有一群兄弟見證這一幕,「這就是愛的力量,」Jimmy Butler說,「家庭就是一切,永遠比籃球重要。他媽媽的到來太特別了,他離開她那麼久,一直都在拼命訓練。」「我其實有點緊張,」Erik Spoelstra說,「我做了這一行這麼久,從沒有和大家一起分享這麼難忘的時刻,看到他的反應,我覺得自己真的太值了。」

Spoelstra是在訓練營時候偶然聽一些年輕球員講述Silva的故事,說到他舉目無親,全靠著夢想支撐時,Spoelstra動容了,「我真的聽得渾身顫抖,我想,『我們給他做點什麼吧』,然後我們花了3個月準備這一幕,我們每個人都會永生記得這一刻的。」而Silva只有203公分,沒有遠距離射程。他並不是NBA最青睞的那類球員,甚至他的語言都是後來才學會的,但正好他到了熱火,又正好這裡有一個和他人生相似的例子:熱火隊魂Udonis Haslem。

「他是我的偶像,」Silva曾在採訪裡強調自己的感激,同樣只有203公分的Haslem也曾在2002年選秀大會落選,隨後他來到法國打了一年。這一年他減掉了23公斤,變成了一個精壯的機動型四號位,然後抓住了試訓的機會,成為了熱火的一員,之後的故事人們都耳熟能詳:Haslem在熱火效力了17個賽季,成為了這支球隊史上效力最久的球員。

在Haslem生涯的最後一個賽季,他遇到了17年前的另一個自己,想要把本事都傳授給這個年輕人。而在Silva看到母親而激動落淚時,又是Haslem笑著把Silva推過去,他就像看著自己年幼的弟弟,欣慰陪伴他度過這一刻。

Silva的尋夢之旅,很快就有好的結果:他即將觸發45天的時限,熱火必須要提供給他一份正式合約,年薪也將達到百萬美元水平。但對他而言,NBA的夢想還在路上,這一路有感動,也有一直堅持的拼到底,期盼他永遠不要喪失希望,未來終究會晴空萬里!


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