高爾夫》三十八位冠軍球星,揭開2022年美巡賽序幕

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】有「美巡賽冠中冠」之稱的Sentry Tournament of Champions(美巡冠軍賽),向來不容易集結頂尖高手,不過最近幾年開始改觀,像2018和2019年連續打造了五十六分級的堅強陣容,去年更因增加了上季聯邦快遞盃年終三十強名單,進而打造史上最豪華的陣容,美國選手Harris English(哈瑞斯‧英格利許)一役大賺六十四分。

原來受到新冠肺炎病毒疫情影響,導致取得資格的冠軍選手減少,主辦單位為了補強陣容,也讓更多世界排名頂尖的選手得以參賽,結果上演一場非冠軍的冠軍之戰,英格利許在延長賽粉碎「智利小子」Joaquin Niemann(華金‧尼曼)試圖上演五桿大逆轉的希望。

隨著美巡賽恢復正常,這場每年初固定夏威夷在茂伊島Plantation Course at Kapalua(卡帕露亞普蘭泰遜球場)進行的開幕戰,也回歸到傳統的冠軍資格,總計今年共來了三十八位單站冠軍,外加東京奧運金牌得主Xander Schauffele(山大‧蕭佛利),不過3M Open(明尼蘇達公開賽)因確診新冠病毒而被迫退賽,最後集結了三十八位冠軍。

顯然,愈來愈多頂尖球星願意參加夏威夷冠軍賽了,當今十大高手出席了八位,唯一缺席者是世界排名第九的北愛爾蘭名將Rory McIlroy(羅瑞‧麥克羅伊),而暫居第三名的Dustin Johnson(達斯汀‧強森)則沒有資格,預計週日下午冠軍可獨得六十二分。

已經兩個多月沒有開球的Jon Rahm(霍恩‧拉姆),去年十月中的Estrella Damm N.A. Andalucia Masters(安達路西亞名人賽)遭到淘汰後再也沒有參加任何比賽,也讓Collin Morikawa(柯林‧森川)有機可乘,差點就以一座Hero World Challenge(世界挑戰賽)冠軍攻佔世界排名之巔,可惜白白浪費前三回合領先五桿的優勢。

事實上,森川目前在世界排名戶頭內的總積分領先拉姆,只是在多參加八場比賽的情況下,球王爭霸戰反倒落後0.712分,隨時有機會成為自麥克羅伊、Jordan Spieth(喬丹‧史畢斯)和拉姆之後,另一位先後登上業餘和職業球王的選手。

場中的其他十大高手還有Patrick Cantlay(派崔克‧坎特雷)、Bryson DeChambeau(布萊森‧迪尚波)、蕭佛利、Viktor Hovland(維多‧霍夫蘭)、Justin Thomas(賈斯汀‧湯瑪斯)和Sam Burns(山姆‧伯恩斯),而英格利許後來再奪得Travelers Championship(旅行家錦標賽),暫居十二名。

值得一提的是Phil Mickelson(菲爾‧米克森),去年以五十一歲之齡勇奪PGA錦標賽,今年決定重返卡帕露亞,他上次參賽時是2001年的Mercedes Championships(賓士錦標賽),此後一直到2013年,每年都有贏得冠軍,另外在2018和2019年各贏得一勝,不過再也沒有安排夏威夷開幕戰。