高爾夫》今平周吾瞄準首座日本大賽,資生堂縮短為三十六洞

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】如果東京奧運如期在去年開打,今平周吾(Shugo Imahira)可望取得日本的第二席代表權,不過這位連續稱霸2018和2019年日巡賽獎金王的日本選手,去年重新啟動後的表現陷入平淡,以致於世界排名一路從疫情爆發前的三十八名滑落至目前的一百三十三位,也錯失在國人面前爭奪獎牌的機會。

事實上,自從去年初在歐巡賽的Omega Dubai Desert Classic(杜拜沙漠菁英賽)遭到淘汰以來,今平周吾還沒有吞下任何淘汰,期間六場日巡賽打進前十,暫居獎金榜第十,只是最佳成績只有並列第五,加上前兩年的基期太高,世界排名自然節節敗退。

沒關係,本週來到栃木縣的Nikko Country Club(日光鄉村俱樂部),今平周吾終於展現兩屆獎金王得主的實力,開局擊出六十八桿,接著攻下六十六桿,而芦沢宗臣(Hirotaka Ashizawa)的成績剛好相反,兩人同以低於標準桿八桿的一百三十四桿,並列領先Japan PGA Championship(日本PGA錦標賽)。

「發現自己無法打進奧運後,我決定改變目標。」現年二十九歲的今平周吾說道:「現在目標是至少贏一勝,並努力完成獎金王的三連霸業。」

儘管今年的日本PGA錦標賽總獎金減碼至一億日圓,不過仍然和Japan Golf Tour Championship MORI Building Cup Shishido Hills(日本巡迴錦標賽)及Japan Open Golf Championship(日本公開賽)並列日巡三大賽,冠軍可保障五年種子權,今平周吾說道:「我贏過四勝,也拿過兩座獎金王,就是沒贏過大賽,希望本週能夠美夢成真。」

四位選手以兩桿之差並列第三,包括前來衛冕的石川遼(Ryo Ishikawa)和四十八歲日本老將片山晉吳(Shingo Katayama),分別擊出六十八和六十九桿,另外還有六十五桿的谷原秀人(Hideto Tanihara)和六十六桿的山本豪(Go Yamamoto)。

開局領先群雄的木下裕太(Yuta Kinoshita),只打出七十一桿,退至低於標準桿六桿,和稲森佑貴(Yuki Inamori)等人並列第六。

同期間在神奈川縣Totsuka Country Club(戸塚鄉村俱樂部)進行的女子賽事-Shiseido Ladies Open(資生堂女子公開賽),天空仍然不作美,沒人能夠順利出發,主辦單位最後決定縮短為三十六洞。