高爾夫》六度悲情老二後,費茲派崔克終於更上層樓

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】經過六場第二名的失敗教訓,英格蘭選手Matthew Fitzpatrick(馬修‧費茲派崔克)終於換來一場勝利,上週回到冠軍舊地的Jumeirah Golf Estates-Earth Course(朱梅拉高爾夫俱樂部地之球場),繼2016年之後再次稱霸歐巡年終大賽-DP World Tour Championship, Dubai(世界巡迴錦標賽)。

現年二十六歲的費茲派崔克,自從2018年九月成功衛冕Omega European Masters(歐洲名人賽)後,再也不知贏球為何物,不過期間多次與冠軍失之交臂,像去年就四度屈居第二,這也是為何他在年終大賽前世界排名仍高居二十二名的原因。

總算在2020年的最後一場比賽,費茲派崔克連四天都是六字頭佳績,最後以一桿險勝同胞大哥Lee Westwood(李‧威斯伍德),笑擁生涯第六座歐巡賽冠軍,世界排名創下個人新高的十六名,目前在所有英格蘭選手中僅次於排名第十的Tyrrell Hatton(泰瑞爾‧海登)。

「我試著保持每年都在進步,」費茲派崔克說道:「我為自己設定極高的標準,對自己也非常嚴格。我現在二十六歲,我不知道贏球後世界排名如何,但應該是創個人新高,所以真的很開心。」

來自Sheffield(雪菲德)的費茲派崔克,2012年贏得Boys Amateur Championship(英國業餘青少年錦標賽)後開始嶄露頭角,隔年夏天在Muirfield(繆菲德)的英國公開賽一鳴驚人,以並列四十四獲得業餘第一的銀章獎,後來再奪得美國業餘錦標賽冠軍,奠定前後統治業餘世界排名二十一週的基礎,並贏得那一年的Mark H. McCormack Medal(麥寇梅克獎)。

同年九月,費茲派崔克追隨同胞選手Luke Donald(路克‧唐諾德)的腳步,進入Northwestern University(西北大學)就讀,只是僅僅唸了半學期,便公開表示因為要專注於高爾夫而退學。

靠著美錦賽冠軍頭銜,費茲派崔克連打2014年的前兩場大賽,另外獲邀參加兩場美巡賽,其中RBC Heritage(傳承盃邀請賽)並列二十三,而美國公開賽以並列四十八拿下業餘冠軍,隨後回到歐巡賽展開職業生涯,不過未能賺取足夠的獎金,但年底順利通過資格考。

2015年,費茲派崔克正式加入歐巡賽,菜鳥球季除了贏得British Masters supported by Sky Sports(英國名人賽)之外,另有一個第二和四個第三,全年大賺2,002,433.58歐元,年終排名十二,無奈遇上勇奪BMW PGA Championship(歐洲PGA錦標賽)的韓國選手安秉勛(Byeong Hun An),最後在一生只有一次機會的年度新人敗下陣來。

儘管如此,當時年僅二十一歲的費茲派崔克,才第一年參加職業巡迴賽,年終世界排名挺進五十大高手行列,從此再也沒有跌出榜外。

這位年輕的英格蘭人,隔年再添得兩勝,包括杜拜年終大賽,年終再進步至二十九名,歐巡賽的官方排名第六。隨著穩固五十大高手之林,意味著費茲派崔克每年都可以參加不少美巡賽,不過當Thomas Pieters(湯瑪斯‧彼特斯)、Tommy Fleetwood(湯米‧弗利伍德)、Tyrrell Hatton(泰瑞爾‧海登)、Ross Fisher(羅斯‧費雪)、Kiradech Aphibarnrat(奇拉戴克‧阿菲邦拉特)等歐巡賽同儕先後飛越大西洋,他還是賺取不了足夠的聯邦快遞盃積分。

看起來,費茲派崔克有機會在2019年初的Arnold Palmer Invitational presented by MasterCard(阿諾帕瑪邀請賽),直接用一座冠軍敲開美巡賽大門,可惜領先進決賽只打出七十一桿,加上義大利選手Francesco Molinari(法蘭契斯柯‧墨利納瑞)狂飆六十四桿,終場以兩桿之差屈居第二。

稍稍安慰的是,費茲派崔克賺取大把的積分,後來如願取得美巡賽資格,只是老二悲情揮之不去,同年另外在BMW International Open(國際公開賽)、Scandinavian Invitation(斯堪地納維亞邀請賽)和Italian Open(義大利公開賽)屈居第二,今年初又在Abu Dhabi HSBC Championship presented by EGA(阿布達比錦標賽)與冠軍失之交臂。

沒關係,年底回到中東戰場的杜拜,費茲派崔克報了十一個月前敗給威斯伍德的一箭之仇,也讓他更有信心面對即將展開的2021年球季,希望盡快突破美巡賽首勝,當然包括大家渴望的四大賽冠軍。